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Comment le coup d’État du Mali affecte la lutte contre les djihadistes

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Un mois après le coup d’État au Mali, les chefs militaires restent fermement engagés dans la lutte contre les djihadistes, mais jusqu’à ce qu’il y ait un accord sur la restauration de la démocratie, la position semble fragile, écrit l’analyste ouest-africain Paul Melly.

La forme finale de la transition promise par le Mali vers de nouvelles élections n’a pas encore été réglée plusieurs semaines après la prise du pouvoir par les soldats à Bamako, forçant le président Ibrahim Boubacar Keïta à démissionner, bien que l’ancien ministre de la Défense Ban Ndaw ait été nommé chef par intérim.

La junte espère que cela satisfera les autres membres du bloc Ecowas des pays ouest-africains d’accepter son plan, après des discussions du week-end pour rassurer les sceptiques de l’opposition.

Mais dès le départ, les putchistes ont envoyé un message clair aux partenaires internationaux qui ont des milliers de soldats déployés pour faire face à la crise sécuritaire vieille de dix ans qui voit le nord du Mali continuer à subir des attaques djihadistes alors que les zones centrales sont marquées par les tensions et la violence intercommunautaires. .

Le colonel major Ismaël Wagué, porte-parole de la junte – le Comité national autoproclamé pour le salut du peuple (CNSP) – a insisté sur le fait que la force de maintien de la paix de l’ONU au Mali, la force antiterroriste française, les troupes des pays sahéliens alliés et un nouveau Les opérations des forces spéciales européennes étaient toutes des «partenaires dans le rétablissement de la stabilité».

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légendeUne manifestation plus tôt dans l’année a appelé au départ des troupes françaises du Mali

Au cours de l’année écoulée, il y avait eu des signes que certains Maliens avaient de plus en plus de ressentiment à l’égard de la présence militaire française, malgré leur rôle d’alliés vitaux pour les forces nationales surchargées et parfois assiégées.

Mais le colonel Maj Wagué s’est scrupuleusement abstenu de se livrer à un sentiment nationaliste simpliste.

Il a précisé que les nouveaux maîtres militaires du Mali étaient désireux de continuer à travailler en étroite collaboration avec les forces internationales – tout comme ils espéraient obtenir l’accord de la Ecowas sur leurs plans pour la voie politique à venir.

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Bien qu’un accord final avec le bloc régional sur les conditions de la transition se révèle insaisissable, la menace djihadiste demeure.

La campagne militaire dans le nord se poursuit donc – et cela reste un exercice assez risqué: deux autres soldats français ont été tués par une bombe en bordure de route près de la ville saharienne de Taoudenni le 5 septembre, le dernier en date d’un conflit qui a coûté 45 Français vies et de nombreuses autres victimes maliennes et de l’ONU depuis 2011.

De lourdes défaites pour l’armée malienne

Si de nombreux soldats ont été tués dans de petits incidents, il y a également eu des attaques majeures dans lesquelles des dizaines de personnes sont mortes, généralement lorsque les garnisons de l’armée malienne sont envahies.

Le premier incident de ce type – le «massacre d’Aguelhok» de janvier 2012, lorsque des militants séparatistes djihadistes et touaregs ont exécuté une centaine de prisonniers après s’être emparé d’une base isolée dans le désert – a contribué à alimenter le mécontentement des troupes de base qui a abouti à une mutinerie et un coup d’État militaire en Mars de cette année.

Plus de sept ans plus tard, et malgré un programme de longue date de l’Union européenne visant à recycler les militaires et à reconstruire à la fois leur moral et leurs compétences militaires techniques, l’armée subissait encore de lourdes défaites occasionnelles.

Militance au Mali:

Cette fois en particulier aux mains de l’État islamique du Grand Sahara (ISGS), qui revendique allégeance au groupe du Moyen-Orient.

L’année dernière, les 30 septembre et 1er octobre, jusqu’à 85 soldats sont morts lorsque l’ISGS a envahi leur base de Boulikessi, à la frontière du Burkina Faso.

Puis, le 1er novembre 2019, 49 autres ont été tués dans un assaut de l’ISGS sur une base d’Indélimane, près de la frontière avec le Niger à l’extrême est du pays.

Les faiblesses de la formation et les pénuries de matériel ont contribué en partie à ces catastrophes.

Mais il y avait aussi une frustration généralisée face à l’incohérence du leadership politique de l’ex-président Keïta à Bamako et au sentiment que trop peu de membres de la classe dirigeante étaient vraiment concentrés sur la mise en œuvre complète de l’accord de paix de 2015 avec les séparatistes touaregs du nord.

La procrastination sur la démobilisation des combattants séparatistes et la délégation du pouvoir et de l’argent au niveau régional a alimenté un climat de désillusion dans lequel le terrorisme peut persister.

L’exaspération face à cet état de fait semble avoir été un facteur majeur derrière le coup d’État militaire du 18 août – dont les dirigeants comprenaient plusieurs officiers ayant l’expérience des conditions difficiles auxquelles sont confrontées les militaires dans le nord.

A très court terme, les forces maliennes peuvent poursuivre leur campagne en alliance avec leurs principaux partenaires internationaux – la force française Barkhane, les troupes des confrères des pays du G5 Sahel (Mali, Mauritanie, Burkina Faso, Niger et Tchad), la nouvelle force européenne déploiement des forces spéciales Takuba et bien sûr la force de l’ONU Minusma.

La tâche principale de ce dernier est de maintenir la stabilité plutôt que de chasser activement les groupes djihadistes – mais cela ne l’a pas empêché d’obtenir la distinction douteuse d’être l’opération de maintien de la paix de l’ONU la plus dangereuse au monde, ayant perdu au moins 220 soldats depuis son déploiement initial en 2013.

Exploiter les doléances locales

Mais le défi complexe auquel sont confrontées toutes ces forces, locales et nationales, est que le rétablissement de la stabilité dans le nord et le centre du Mali dépend de bien plus que de la simple traque des groupes de militants.

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légendeLa stabilité est cruciale pour le développement dans le nord
Barkhane en particulier a réussi une série de frappes contre des djihadistes de diverses allégeances, et tué un certain nombre de commandants bien connus, y compris Abdelmalek Droukdel, le chef d’Al-Qaïda au Maghreb islamique, intercepté le 3 juin de cette année juste après qu’il s’était glissé au Mali depuis le nord de l’Algérie.

Mais de telles frappes n’ont pas empêché la persistance de la violence djihadiste dans tout le nord, du delta intérieur du fleuve Niger près de la Mauritanie au maquis sahélien de la frontière extrême-orientale avec le Niger.

Derrière l’accord de paix touareg de 2015

  • Les communautés touareg du nord se sont plaintes d’être marginalisées depuis l’indépendance en 1960
  • Des militants islamistes ont usurpé une rébellion séparatiste touareg en 2012 en s’emparant de plusieurs villes
  • Le territoire a été regagné en 2013 avec l’aide militaire de la France – et deux ans plus tard, un accord a été signé pour un développement et une décentralisation prometteurs pour le nord du Mali
  • Mais tous les combattants séparatistes n’ont pas été démobilisés comme convenu et il y a eu des retards dans la délégation du pouvoir et l’ouverture des cordons de la bourse.
  • Cela a permis à l’insécurité et aux groupes djihadistes de s’épanouir

Et bien que quelques-uns des commandants – comme le saharien occidental Abu Walid al-Sahrawi de l’ISGS – soient des étrangers, beaucoup sont maliens.

Il s’agit notamment d’Amadou Koufa, le prédicateur qui dirige le Front de libération de Macina recrutant principalement parmi les éleveurs peuls, ou l’ancien séparatiste touareg Iyad Ag Ghaly, qui dirige Ansar Dine et une plus large coalition de groupes militants, Jama’a Nusrat ul-Islam wa al -Muslimin (JNIM).

De plus, les militants puisent de plus en plus sur les griefs des communautés locales, sur l’accès au pâturage ou au financement gouvernemental, par exemple, ou sur la colère face aux abus commis par des soldats à la main lourde.

Une aide internationale cruciale

La force seule ne résoudra pas le problème.

Le développement et une meilleure gouvernance sont importants, en particulier dans les domaines où un État épuisé a cessé de fournir même les fonctions de service public les plus élémentaires.

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légendeLa junte veut maintenir la coopération avec les forces internationales

Bien sûr, la sécurité doit encore faire partie du tableau, car sans elle, les services essentiels tels que la justice, l’éducation ou la santé communautaire ne peuvent être fournis par des fonctionnaires à l’abri de l’intimidation ou pire.

Mais de réels progrès nécessitent un leadership politique légitime et internationalement reconnu et un processus de paix viable qui conserve l’adhésion des signataires du traité de paix de 2015.

Et c’est pourquoi les longues négociations à Bamako et les négociations sur un règlement de transition que l’Ecowas soutiendra – libérant ainsi le Mali des sanctions et ouvrant la porte à une aide internationale rétablie – restent si cruciales.

Malgré tout ce que la junte CNSP veut maintenir la coopération militaire avec les forces internationales, la sécurité sans accord politique serait probablement irréalisable.

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