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Un officier du NYPD accusé d’avoir agi en tant qu’agent illégal du gouvernement chinois

L’officier, Baimadajie Angwang, 33 ans, a été arrêté lundi, selon le bureau du procureur américain du district est de New York. Les procureurs fédéraux de Brooklyn l’ont accusé d’avoir agi en tant qu’agent étranger sans en informer les autorités américaines, de fraude électronique et de fausses déclarations, selon une plainte. Ils l’ont également accusé d’entrave à une procédure officielle – les procureurs affirment qu’il a menti sur un formulaire d’habilitation de sécurité nationale qui lui a accordé une habilitation de sécurité «secrète».

CNN a contacté un avocat d’Angwang pour obtenir des commentaires sur les accusations. Il a eu sa première comparution devant le tribunal lundi.

Angwang, qui a rejoint le département en 2016, fait partie de l’unité des affaires communautaires du NYPD basée dans le Queens. Il est actuellement suspendu; le NYPD n’a pas répondu lorsqu’on lui a demandé s’il était suspendu avec salaire.

Une plainte non scellée lundi allègue qu’Angwang “a utilisé sa position officielle dans le NYPD pour fournir aux fonctionnaires du consulat (chinois) l’accès aux hauts fonctionnaires du NYPD par le biais d’invitations à des événements officiels du NYPD.” Il est également accusé d’avoir dit à un responsable du consulat qu’il pouvait fournir des informations non publiques sur les opérations internes du NYPD.

Angwang est un ancien Marine qui a servi en Afghanistan en 2013, selon son dossier de service. Depuis 2014, il est réserviste de l’armée américaine, où il est sergent d’état-major travaillant comme spécialiste des affaires civiles. Selon la plainte pénale, ses fonctions au sein de la Réserve de l’armée comprennent «de conseiller le commandement sur le déploiement tactique et opérationnel» des équipes des affaires civiles, et il détient une habilitation de sécurité de niveau «secret».

Les procureurs disent dans la plainte qu’une enquête a révélé qu’Angwang aurait agi sous la direction et le contrôle des autorités chinoises pour rendre compte des activités des Tibétains de souche dans la région de New York au consulat, et a aidé à repérer et à évaluer des sources potentielles de renseignement tibétain.

Les procureurs affirment que depuis 2018, Angwang entretient des relations avec au moins deux responsables chinois en poste au consulat de New York. Il aurait reçu des tâches de leur part et leur aurait fait rapport, se référant même à plusieurs reprises à l’un des fonctionnaires sous le nom de «patron».

Citoyen américain naturalisé, Angwang est arrivé aux États-Unis en provenance de Chine avec un visa d’échange culturel, a dépassé la durée de son deuxième visa et a finalement demandé l’asile aux États-Unis, affirmant qu’il avait été “arrêté et torturé” en République populaire de Chine en partie à son appartenance ethnique tibétaine, selon la plainte.

“Faites-leur savoir que vous en avez recruté un dans le département de police”, aurait déclaré Angwang à un responsable du consulat chinois lors d’un appel en novembre 2018, selon la plainte.

Le consulat chinois à New York a publié un communiqué mardi, qualifiant son travail de “irréprochable et irréprochable”.

“Le personnel du consulat général de Chine à New York a toujours rempli ses fonctions conformément au droit international et au droit des États-Unis”, indique le communiqué. “Ils ont mené des échanges normaux avec divers secteurs de la société dans sa circonscription consulaire, et se sont engagés à promouvoir une communication et des échanges amicaux entre le peuple chinois et les personnes de toutes les œuvres de la vie dans sa circonscription consulaire.”

Angwang est resté en détention fédérale lundi, après que son avocat John Carman a déclaré lors de sa comparution initiale qu’il consentirait à un ordre de détention, mais qu’il pourrait envisager de demander une libération sous caution.

Le procureur général adjoint à la sécurité nationale, John Demers, a déclaré dans un communiqué que l’arrestation d’Angwang était un avertissement aux autorités nationales et locales qu’ils n’étaient pas à l’abri de la menace d’espionnage chinois.

“Selon les allégations, le gouvernement chinois a recruté et dirigé un citoyen américain et membre du plus grand département d’application de la loi de notre pays pour poursuivre sa collecte de renseignements et la répression des Chinois à l’étranger”, a déclaré Demers.

Selon la plainte, après qu’Angwang ait reçu une promotion, il aurait dit à un responsable du consulat chinois que cela signifiait qu’il pouvait «fournir des informations sur le NYPD au consulat».

Lorsque le NYPD a demandé à Angwang de participer à une interview télévisée pour un média critiquant le gouvernement chinois, Angwang a demandé l’autorisation d’un responsable du consulat chinois, qui lui a dit qu’il “ne devrait absolument pas le faire”, indique la plainte.

Dans une déclaration à CNN, le commissaire du NYPD, Dermot Shea, a déclaré: “Comme allégué dans cette plainte fédérale, Baimadajie Angwang a violé tous les serments qu’il a prêtés dans ce pays. Un aux États-Unis, un autre à l’armée américaine et un troisième à cette police Département.

“Dès les premières étapes de cette enquête, les bureaux du renseignement et des affaires internes du NYPD ont travaillé en étroite collaboration avec la division du contre-espionnage du FBI pour s’assurer que cet individu serait traduit en justice.”

Angwang est également accusé d’avoir fait obstruction à une «procédure officielle» – son enquête sur les antécédents de sécurité nationale du ministère de la Défense.

En remplissant des formulaires dans le cadre de son service de réserve de l’armée américaine, Angwang aurait donné de fausses réponses à des questions, y compris une question qui demandait si lui ou un membre de sa famille immédiate avait des contacts avec un gouvernement étranger, son établissement ou ses représentants. Il a répondu «non» à cette question en 2019.

CNN a contacté la réserve de l’armée américaine pour obtenir ses commentaires.

L’accusation de fraude électronique découle d’allégations selon lesquelles Angwang et sa femme auraient reçu “plusieurs virements électroniques substantiels” d’un compte bancaire en Chine au nom de son frère et d’un particulier d’un compte à la Banque de Chine à New York, pour un montant total d’environ 120 000 dollars. .

Steven Jiang de CNN a contribué à ce rapport.

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