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Les États-Unis cherchent une percée sur le Soudan avant les élections

KHARTOUM, SOUDAN – 25 AOÛT: (—- UTILISATION ÉDITORIALE UNIQUEMENT â CRÉDIT OBLIGATOIRE – “BUREAU DE PRESSE DE LA PRÉSIDENCE DU SOUDAN / DOCUMENT DE PRESSE” – PAS DE COMMERCIALISATION PAS DE CAMPAGNES PUBLICITAIRES – DISTRIBUÉ EN TANT QUE SERVICE AUX CLIENTS —-) Secrétaire d’État américain Mike Pompeo rencontre le Premier ministre du Soudan Abdalla Hamdok le 25 août 2020 à Khartoum, au Soudan. (Photo par BUREAU DE PRESSE DE LA PRESIDENCE DU SOUDAN / DOCUMENT / Agence Anadolu via Getty Images)
KHARTOUM, SOUDAN – 25 AOÛT: Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo rencontre le Premier ministre du Soudan Abdalla Hamdok le 25 août 2020 à Khartoum, au Soudan. (Photo par BUREAU DE PRESSE DE LA PRESIDENCE DU SOUDAN / DOCUMENT / Agence Anadolu via Getty Images)

À quelques semaines des élections américaines, le secrétaire d’État Mike Pompeo se précipite pour faire une percée avec le Soudan qui, espère-t-il, pourrait également profiter à Israël.

Le nouveau gouvernement soudanais dirigé par des civils cherche de toute urgence à être retiré de la liste noire américaine des États sponsors du terrorisme et est considéré par Washington comme ouvert à devenir le dernier État arabe à reconnaître Israël – une cause majeure pour la base électorale du président Donald Trump.

«Les États-Unis ont une occasion unique de garantir que des compensations soient enfin versées aux victimes des attaques terroristes de 1998 soutenues par Al-Qaïda contre les ambassades américaines au Kenya et en Tanzanie», a écrit Pompeo dans une lettre aux sénateurs. cela a été confirmé par des sources du Congrès.

«Nous avons également une fenêtre unique et étroite pour soutenir le gouvernement de transition dirigé par des civils au Soudan qui s’est enfin débarrassé de la dictature islamiste qui dirigeait auparavant ce pays.

Le Soudan est l’un des quatre pays répertoriés comme État sponsor du terrorisme par les États-Unis, ce qui entrave gravement les investissements alors que les entreprises craignent les risques juridiques dans leurs relations avec le pays.

La désignation remonte à 1993 lorsque l’homme fort de l’époque, Omar el-Béchir, a accueilli des islamistes, dont Oussama Ben Laden, le fondateur d’Al-Qaïda, qui a mené les attaques contre l’ambassade qui ont fait plus de 200 morts.

Washington s’était progressivement réconcilié avec Bashir, qui avait accepté l’indépendance du Soudan du Sud majoritairement chrétien.

Mais le Soudan a été transformé l’année dernière lorsque Bashir a été destitué à la suite d’une vague de manifestations de jeunes. L’économiste de formation britannique Abdalla Hamdok est devenu le nouveau Premier ministre avec un mandat réformiste dans le cadre d’un accord de transition avec l’armée.

-Question pour le Congrès-

La radiation du Soudan a été retardée par un différend sur un paquet de quelque 335 millions de dollars que Khartoum paierait en compensation aux familles des victimes et aux survivants des attaques de l’ambassade.

L’achèvement d’un programme de compensation «est l’une des plus hautes priorités du département d’État», a déclaré un porte-parole.

Dans sa lettre, Pompeo a déclaré qu’il était «très probable» qu’un accord sur les revendications et sur le retrait du Soudan de la liste noire du terrorisme soit achevé d’ici la fin octobre – quelques jours avant les élections du 3 novembre.

Mais le Congrès doit également adopter une législation pour accorder au Soudan l’immunité contre d’autres réclamations.

Les démocrates du Sénat sont en partie divisés parce que le projet de paquet fournirait plus d’argent aux citoyens américains qu’aux Africains, qui constituaient la majeure partie des victimes – un arrangement que certains qualifient de discriminatoire mais que d’autres disent qu’il est réaliste et conforme aux précédents.

Certains législateurs souhaitent également une discussion plus approfondie sur la compensation des autres attaques d’Al-Qaïda, notamment le bombardement de l’USS Cole au large du Yémen en 2000.

Pourquoi la poussée soudaine de Pompeo, qui en plus de deux ans en tant que haut diplomate américain a rarement semblé préoccupé par l’Afrique?

Le Soudan a fait allusion à une volonté d’engager Israël, dont le Premier ministre, Benjamin Netanyahu, a rencontré en février le général en chef de Khartoum, Abdel Fattah al-Burhan, en Ouganda.

Les Émirats arabes unis et Bahreïn ont reconnu le mois dernier Israël, un coup d’État pour l’État juif et une victoire de signature en politique étrangère pour Trump.

Pompeo s’est brièvement arrêté à Khartoum fin août lors de la première visite d’un secrétaire d’État américain en 15 ans.

Hamdok a refusé lors de sa rencontre avec Pompeo, affirmant que son gouvernement de transition, qui devrait régner jusqu’aux élections de 2022, n’avait pas le mandat de normaliser les relations avec Israël – dans ce qui serait une volte-face majeure pour un pays jusqu’à récemment considéré comme islamiste. -courir.

Mais certains observateurs pensent qu’il peut encore y avoir des progrès dans les relations avec Israël, en particulier avec la perspective de se retirer de la liste noire du terrorisme.

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