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L’art de numériser la calligraphie ancienne

Écrit par Dan Tham, CNNHong Kong

À partir du moment où nous nous réveillons et vérifions les messages sur nos smartphones, nous sommes exposés à la conception de texte. Tout au long de notre journée, les vitrines et les sites Web s’annoncent, avant tout, à travers les polices de caractères qu’ils utilisent – qu’il s’agisse de l’Helvetica utilisée par le métro de New York, de la proximité de Cooper Black ou du propriétaire CNN Sans que vous lisez à ce sujet. page.

Pour Adonian Chan, graphiste de 33 ans basé à Hong Kong et co-fondateur de la société de design Trilingua, les différents textes que nous rencontrons dans notre vie quotidienne constituent ce qu’il appelle un «paysage visuel».

Dans sa ville natale, des panneaux écrits en caractères chinois traditionnels se trouvent à chaque coin de rue. Dans le quartier trépidant de Mong Kok, des enseignes au néon annoncent des hôtels payants à l’heure et des salons de massage des pieds. Dans le quartier calme de Tai Hang, des panneaux dessinés à la main alertent les passants sur les ateliers de réparation automobile et les stands de médecine chinoise.

Mais un style de calligraphie, avant tout, est venu pour représenter Hong Kong pour Chan: Beiwei Kaishu, une manière dynamique d’écrire qui a ses origines dans la Chine du 4ème siècle. Mais Beiwei Kaishu est en danger, dit Chan. C’est pourquoi il a pour mission de le numériser en une police de caractères – et de l’enregistrer.

Un panneau noir et blanc – écrit dans le style Beiwei Kaishu – attire l’attention sur la clinique d’un chiropraticien dans le quartier de Yau Ma Tei à Hong Kong. Crédit: Adonian Chan

Écrit dans la pierre

Selon Keith Tam, responsable de la conception de la communication au Hong Kong Design Institute, Beiwei Kaishu est originaire de la dynastie des Wei du Nord (386-534 après JC) et a été inscrit sur des pierres pour documenter des événements historiques.

Au 19ème siècle, Zhao Zhiqian, un calligraphe renommé de la dynastie Qing avec un intérêt pour l’épigraphie – l’étude des inscriptions – a conçu sa propre interprétation de Beiwei Kaishu et, en utilisant un pinceau au lieu d’un couteau à découper, a ravivé le style ancien.

L’art de numériser la calligraphie ancienne

Tam dit qu’il n’est pas possible de déterminer quand Beiwei Kaishu s’est rendu à Hong Kong, un calligraphe local bien connu nommé Au Kin Kung, né dans les années 1880, a contribué à répandre sa popularité dans la ville au cours du 20e siècle.

“[Au] était ce que nous pourrions appeler un “calligraphe commercial”, qui a inscrit de nombreux magasins et organisations à travers Hong Kong “, dit Tam.” Son travail de signalisation commerciale a presque toujours utilisé Beiwei Kaishu. “

L’incarnation hongkongaise de Beiwei Kaishu “a évolué du style plutôt doux de Zhao Zhiqian pour devenir plus exagérée dans les débuts, les points d’inflexion et les fins des traits”, explique Tam, ajoutant que le Hong Kong Beiwei Kaishu est “beaucoup plus dynamique et puissant que celui de Zhao. main.”

Après la Seconde Guerre mondiale, Beiwei Kaishu a été utilisé de manière prolifique dans la signalisation de Hong Kong, en partie parce qu’il est très lisible, même de loin, explique Tam. “Le pragmatisme est l’une des caractéristiques du peuple du sud de la Chine, et Beiwei Kaishu semble être un choix pragmatique.”

Ce qui distingue Beiwei Kaishu des autres styles d’écriture chinois, c’est sa construction asymétrique, ses lignes audacieuses et ses angles inattendus – ce qui le rend «énergique», dit Chan.

Mais avec l’avènement des polices générées par ordinateur et des signes LED, Chan dit qu’il a observé que les signes écrits dans le style – travail qui dépendait de l’habileté des calligraphes – disparaissaient de Hong Kong.

«Il est presque éteint», dit Chan, soulignant la transformation rapide du paysage urbain de Hong Kong. “Ils démolissent les vieux bâtiments et, bien sûr, les magasins aussi. Donc, c’est vraiment une destruction pour la culture visuelle.” En conséquence, peu de designers travaillant aujourd’hui sont conscients du style Beiwei Kaishu, dit-il.

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Les panneaux Beiwei Kaishu comme celui-ci disparaissent de Hong Kong. Celui-ci appartient au restaurant Sweetheart Garden, à Kowloon, célèbre pour son steak. Crédit: Adonian Chan

Création de ‘Beiwei Zansyu’

En 2016, Chan a demandé à Wong Gok Loeng, maître de la calligraphie à Hong Kong et apprenti du célèbre Au Kin Kung, de lui apprendre à écrire dans le style Beiwei Kaishu.

Chan a alors commencé le processus de numérisation des caractères. Il écrit d’abord les personnages sur papier avec un pinceau et de l’encre, ce qui lui donne un sens des proportions. Ensuite, il fait un croquis au crayon. Enfin, il recrée les personnages numériquement, en utilisant un programme informatique appelé Glyphs.

L’un des principaux défis de la numérisation de la calligraphie ancienne est de trouver un équilibre entre l’expression artistique du lettrage manuscrit et le besoin de cohérence et de cohérence dans la conception des polices, explique Chan.

Il peut compléter deux personnages par jour, selon leur complexité, et vise à numériser 6 000 caractères.

Chan dit que son projet vise à faire plus que la préservation d’un style d’écriture vieux de plusieurs siècles et qu’il se considère comme s’appuyant sur le travail des générations précédentes.

«Nous sommes comme les co-créateurs de ce design», dit-il. Il a nommé sa police Beiwei Zansyu et espère qu’elle sera éventuellement installée sur les téléphones et les ordinateurs.

«Je vois les efforts d’Adonian (Chan) pour transformer Beiwei Kaishu en une police de caractères comme une forme de préservation historique», dit Tam. “C’est plus que devenir nostalgique d’époques révolues – c’est réinterpréter et perpétuer son héritage dans la vie contemporaine.”

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