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La canicule augmente la menace d’incendies de forêt en Occident

La sécheresse, les vents violents, la végétation sèche et les températures supérieures à la moyenne sont attendus dans l’Ouest fatigué par les incendies.

Des conditions météorologiques de feu élevées à critiques persistent ce week-end dans une grande partie de la région, y compris la vallée de Sacramento, des parties des plaines du nord et la région des Four Corners.

«Une crête supérieure ridiculement durable de haute pression offrira probablement 1 à 2 semaines de temps chaud à chaud et sec dans la zone de prévision frappée par la sécheresse et les incendies de forêt dimanche dans un avenir prévisible», a déclaré le Service météorologique national de Medford, Oregon. dit.

Neuf mois dans l’année, plus de 44 000 incendies à travers les États-Unis ont brûlé plus de 7,1 millions d’acres, selon le National Interagency Fire Center. Cela représente déjà 1 million d’acres brûlées de plus que la moyenne annuelle des 10 dernières années. Une moyenne de 46 409 incendies est signalée chaque année.

En Californie, cinq de leurs 10 plus grands incendies de l’histoire enregistrée, en termes de superficie, se sont produits en 2020 et continuent de brûler.

Une vague de chaleur prolongée est prévue pour une grande partie de l’ouest des États-Unis la semaine prochaine, avec des températures qui devraient grimper de 10 à 20 degrés au-dessus de la normale. Les jours les plus chauds devraient être du mardi au jeudi.

Une “ sécheresse extrême ” affecte l’ouest des États-Unis

Il y a également eu un manque de pluie dans une grande partie du sud-ouest au cours des derniers mois.

Santa Fe, Nouveau-Mexique, Phoenix et Flagstaff, Arizona, ont reçu moins d’un pouce de pluie depuis le 1er août. Los Angeles et San Diego n’en ont signalé aucune depuis mai et juin, respectivement. Aucune de ces villes n’a de pluie dans les prévisions pour au moins les sept prochains jours.

Même des villes comme Seattle et Portland, qui ont eu la chance de recevoir de la pluie la semaine dernière, ne connaîtront pas la même chance pour la semaine à venir.

Cela a conduit à considérer plus de 70% de l’Occident dans des conditions de sécheresse. Le sol et la végétation environnante sont devenus le combustible idéal pour aider à propager les incendies actuels et à allumer de nouveaux incendies.

L’Arizona, la Californie, le Colorado, l’Idaho, le Nevada, le Nouveau-Mexique, l’Oregon, l’Utah, Washington et le Wyoming ont au moins une partie de leur état dans des conditions de sécheresse extrême (niveau 3 sur 4).

Le Colorado, l’Utah et l’Arizona ont au moins 50% de leur état dans ces conditions de niveau 3.

La chaleur extrême rend la lutte contre les incendies plus difficile

Les températures à trois chiffres n’alimentent pas seulement les incendies de forêt, elles rendent la tâche très difficile pour les pompiers. Combattre les incendies à plein régime et dans la chaleur intense augmente le risque de stress thermique.

En 2019, 63 personnes à travers les États-Unis sont décédées de maladies liées à la chaleur. Parmi les décès liés aux conditions météorologiques, seuls les courants d’arrachement et les inondations étaient plus meurtriers, selon le Service météorologique national.

Au cours des 30 dernières années, la chaleur extrême a été la principale cause de décès liés aux conditions météorologiques aux États-Unis.

Sécheresse en Nouvelle-Angleterre

La Nouvelle-Angleterre a également souffert de conditions de sécheresse, le New Hampshire, le Rhode Island et le Maine ayant tous atteint des niveaux de sécheresse modérée ou plus.

Au Rhode Island, 94% de l’État est en situation de sécheresse extrême (niveau 3 sur 4). Le Vermont, le Massachusetts et le Connecticut ont au moins 60% de leurs états dans des conditions de sécheresse de niveau modéré ou pire.

Les rivières sont très basses dans cette région, la rivière Aroostook dans le Maine étant à son niveau le plus bas de l’histoire enregistrée.

La bonne nouvelle est que de la pluie est prévue pour la semaine à venir.

À partir de lundi, de nombreuses villes de la Nouvelle-Angleterre, dont Boston, Providence, Hartford et Portland, dans le Maine, devraient toutes recevoir 1 à 2 pouces de pluie.

Cette quantité de pluie ne sortira pas complètement la région des conditions de sécheresse, mais elle devrait alléger le fardeau des ressources en eau.

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