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Le bilan mondial des morts du COVID-19 atteint 1 million

Le bilan mondial des décès dus au coronavirus a éclipsé 1 million, neuf mois après le début d’une crise qui a dévasté l’économie mondiale, mis à l’épreuve la détermination des dirigeants mondiaux, opposé la science à la politique et forcé des multitudes à changer leur façon de vivre, d’apprendre et de travailler.

Des agents de santé désinfectent un espace public à Khemisset, au Maroc, le 10 septembre 2020. Le Maroc a signalé 1 889 nouveaux cas de COVID-19 et 38 décès jeudi, portant le nombre d’infections à 79 767 et le nombre de morts à 1491. (Photo de Chadi / Xinhua)

Le jalon sombre, enregistré lundi aux États-Unis par l’Université Johns Hopkins, est plus important que la population de Jérusalem ou d’Austin, au Texas. C’est deux fois et demie la mer de l’humanité qui était à Woodstock en 1969. C’est plus de quatre fois le nombre de tués par le tremblement de terre et le tsunami de 2004 dans l’océan Indien.

Même dans ce cas, le chiffre est presque certainement un sous-dénombrement considérable en raison de tests et de rapports inadéquats ou incohérents et de soupçons de dissimulation par certains pays.

Et le nombre continue d’augmenter. Près de 5 000 décès sont signalés chaque jour en moyenne. Certaines régions d’Europe sont frappées par de nouvelles épidémies et les experts craignent une deuxième vague aux États-Unis, qui représente environ 205 000 décès, soit 1 sur 5 dans le monde. C’est bien plus que tout autre pays, malgré la richesse et les ressources médicales de l’Amérique.

Le virus est apparu pour la première fois à la fin de 2019 chez des patients hospitalisés dans la ville chinoise de Wuhan, où le premier décès a été signalé le 11 janvier. Au moment où les autorités ont verrouillé la ville près de deux semaines plus tard, des millions de voyageurs étaient allés et venus. Le gouvernement chinois a critiqué le fait qu’il n’avait pas fait assez pour alerter les autres pays de la menace.

Les chefs de gouvernement de pays comme l’Allemagne, la Corée du Sud et la Nouvelle-Zélande ont travaillé efficacement pour le contenir. D’autres, comme le président américain Donald Trump et le Brésilien Jair Bolsonaro, ont rejeté la gravité de la menace et les conseils des scientifiques, alors même que les hôpitaux étaient remplis de patients gravement malades.

Le Brésil a enregistré le deuxième plus grand nombre de décès après les États-Unis, avec environ 142 000 personnes. L’Inde est troisième et le Mexique quatrième, avec plus de 76 000 personnes.

Le virus a forcé des compromis entre la sécurité et le bien-être économique. Les choix effectués ont laissé des millions de personnes vulnérables, en particulier les pauvres, les minorités et les personnes âgées.

Jusqu’à présent, la maladie n’a laissé qu’une faible empreinte sur l’Afrique, bien loin des premiers modèles qui prévoyaient des milliers de décès supplémentaires.

Mais les cas ont récemment augmenté dans des pays comme la Grande-Bretagne, l’Espagne, la Russie et Israël. Aux États-Unis, le retour des étudiants sur les campus universitaires a déclenché de nouvelles flambées. Avec l’approbation et la distribution d’un vaccin encore probablement dans des mois et l’hiver approchant dans l’hémisphère nord, le bilan continuera de grimper.

Le bilan de la pandémie de 1 million de morts en si peu de temps rivalise avec certaines des menaces les plus graves pour la santé publique, passées et présentes.

Il dépasse les décès annuels dus au sida, qui a tué l’an dernier environ 690 000 personnes dans le monde. Le bilan du virus approche les 1,5 million de décès dans le monde chaque année dus à la tuberculose, qui tue régulièrement plus de personnes que toute autre maladie infectieuse.

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