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L’indépendance du Nigéria: six images de six décennies

Alors que le Nigéria se prépare à célébrer son anniversaire d’indépendance, Nduka Orjinmo de la BBC sélectionne six images, une de chaque décennie, qui représentent des moments décisifs dans les 60 ans d’autonomie du pays.

1960 – La fabrication d’un géant africain

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Après des décennies de régime colonial britannique, le Premier ministre Sir Abubakar Tafawa Balewa a pris les rênes du pouvoir et a dirigé le nouveau gouvernement de coalition indépendant du Nigéria. Les célébrations ont duré des semaines dans certaines régions du pays et pour les personnes présentes à l’Hippodrome (aujourd’hui place Tafawa Balewa) à Obalende, Lagos, le 1er octobre 1960, ce fut une expérience inoubliable.

“Juste avant le coup de minuit, ils ont éteint les lumières et abaissé l’Union Jack britannique”, a déclaré à la BBC Ben Iruemiobe, alors un étudiant de 16 ans aux yeux brillants qui a assisté à la levée du drapeau nigérian.

“Puis à minuit, les lumières ont été rallumées et le vert-blanc-vert se tenait majestueusement pour que tout le monde puisse voir. Cela a été suivi par une volée de feux d’artifice, puis la fanfare militaire a joué et nous nous sommes réjouis,”

1970 – Une guerre civile qui a tué des millions de personnes

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Sept ans après l’indépendance, une guerre civile a éclaté alors que la région orientale du Nigéria tentait de former l’État séparatiste du Biafra.

Le conflit qui a duré trois ans, qui s’est terminé par la reddition du Biafra, a entraîné la mort de plus de deux millions de personnes, pour la plupart des femmes et des enfants morts de faim dans l’est du Nigéria.

Le romancier américain Okey Ndibe, un enfant pendant la guerre, le décrit comme l’événement déterminant de l’histoire difficile du Nigéria.

“Le [government’s] l’objectif principal a été atteint, mais à un coût humain et moral considérable.

<< Le fantôme du Biafra continue de hanter le Nigéria. La violence fulgurante dans la zone nord-est, les agitations renouvelées pour le Biafra et les demandes des résidents du delta du Niger riche en pétrole pour le contrôle des ressources sont les conséquences de l'incapacité du Nigéria à utiliser la justice comme arbitre des politiques publiques », a-t-il déclaré à la BBC.

Années 1980 – «Le Ghana doit partir!»

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En 1983, le gouvernement de Shehu Shagari a ordonné à plus d’un million de migrants ouest-africains, pour la plupart des Ghanéens, de quitter le Nigéria à bref délai alors que le pays était confronté à une récession économique.

Le sac en plastique à carreaux rouges, blancs et bleus que les Ghanéens au départ désespérés utilisaient pour transporter leurs biens est devenu connu sous le nom de “Ghana Must Go”. Mais maintenant, ils sont plus souvent considérés comme un symbole de sleaze au Nigéria, préféré par les politiciens corrompus pour transporter d’énormes quantités d’argent.

Années 1990 – La démocratie revient après des années de régime militaire

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Après 16 ans de régime militaire brutal, interrompus par 82 jours de gouvernement civil en 1993, la démocratie est revenue au Nigéria en 1999. Le général Abdulsalam Abubakar a transféré le pouvoir à Olusegun Obasanjo, qui avait remporté les élections nationales.

Les années 90 ont été une décennie bien remplie dans l’histoire politique du Nigéria – y compris l’annulation d’une élection par l’armée en 1993, la condamnation mondiale de la pendaison en 1995 de neuf militants écologistes, parmi lesquels Ken Saro-Wiwa par le dirigeant militaire Gen Sani Abacha, et Abacha propre mort en 1998.

Le passage au régime démocratique a été considéré par beaucoup comme le point culminant de ces trois événements. Les 21 années qui se sont écoulées depuis ont vu la république ininterrompue la plus longue de l’histoire du Nigéria.

Années 2000 – ‘Nous sommes noirs, nous sommes beaux et nous sommes en demande’

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Le 16 novembre 2001, lorsqu’un groupe de femmes a concouru pour attirer l’attention des juges au concours de beauté Miss Monde en Afrique du Sud, seule une poignée de Nigérians étaient au courant de l’événement.

Mais à la fin de la journée, des millions de personnes dans le pays le plus peuplé d’Afrique s’étaient familiarisées avec le nom d’Agbani Darego, 18 ans, le premier Africain noir à être couronné Miss Monde.

«Avant qu’Agbani ne gagne, il n’était pas facile de faire participer les Nigérians et les Africains à des concours parce qu’ils ne se voyaient pas gagner.

“Mais de 20 à 50 participants, nous avons eu des centaines de milliers qui voulaient participer. Maintenant, le monde veut de la musique africaine, ils veulent de la danse africaine. Nous sommes noirs, nous sommes beaux et nous sommes en demande”, Ben Murrary-Bruce, un ancien organisateur de Miss Nigeria, a déclaré à la BBC.

Années 2010 – L’enlèvement des filles Chibok

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En avril 2014, le groupe militant islamiste Boko Haram a enlevé 276 filles de leur école de Chibok, dans le nord-est du Nigéria, où il y a toujours une insurrection.

Boko Haram avait enlevé de nombreuses filles et femmes auparavant, mais l’enlèvement des écolières a déclenché une campagne mondiale avec le hashtag #BringBackOurGirls.

Bukky Shonibare, l’un des dirigeants du groupe Bring Back Our Girls au Nigéria qui a protesté sans relâche pour que le gouvernement intervienne pour aider à libérer les filles, dit que l’enlèvement a grandement affecté l’éducation dans le nord du Nigéria.

«Les enfants – garçons et filles – ont eu peur d’aller à l’école et les parents ont dû faire le choix de garder leurs enfants en vie ou de les envoyer à l’école.

<< Les efforts déployés pour parvenir à l'égalité des sexes ont été grandement affectés. Progrès enregistrés [previously], en particulier en ce qui concerne l’éducation des filles, ont été extrêmement touchés », a-t-elle déclaré.

Après six ans, plus de 100 filles sont toujours portées disparues.

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