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Kaiya McCullough: le défenseur de Washington Spirit quitte les États-Unis à cause du racisme et du coronavirus

McCullough a pris un genou pour la première fois lors de l’hymne national à l’UCLA

Kaiya McCullough avait juste besoin de quitter les États-Unis.

Défenseur recrue de Washington Spirit, elle aurait dû vivre son rêve. Au lieu de cela, elle se sentait alourdie, pleine d’émotions intenses et de «chagrin et de chagrin» en tant que noire américaine, en plus des craintes ressenties par de nombreuses personnes vivant au milieu d’une pandémie mondiale.

S’installer sur un autre continent dans le climat actuel ne serait pas le choix de beaucoup de gens, mais McCullough estimait qu’elle n’avait pas d’autre option.

Et donc, plus tôt ce mois-ci, Spirit a renoncé à son contrat pour lui permettre de partir, et elle joue maintenant pour un club de deuxième division en Allemagne.

“Je voulais juste me mettre en position d’être le meilleur possible, et dans l’environnement dans lequel je me trouvais, je ne pensais tout simplement pas que cela se produisait pour moi”, a déclaré le joueur de 22 ans à BBC Sport.

«Aussi stressant que cela ait traversé l’océan Atlantique, je pense que je vais certainement en tirer ce pour quoi je suis venu ici, c’est-à-dire comme une pause pour la santé mentale, juste sortir de cette atmosphère qui se passait vraiment en Amérique. maintenant.”

McCullough a commencé à se prendre un genou lors de l’hymne national alors qu’elle était en deuxième année à l’Université de Californie à Los Angeles – le faisant en solidarité avec le quart-arrière de la NFL Colin Kaepernick, qui protestait contre l’injustice raciale et la brutalité policière.

Fille d’un père noir et d’une mère blanche, McCullough est passionnée par l’activisme et savait qu’elle adopterait sa position dans le football professionnel lorsqu’elle serait diplômée de l’UCLA.

Elle dit qu’elle est “privilégiée” en tant que “femme noire à la peau claire”, ce qui signifie qu’elle ne craint pas tant pour sa propre sécurité que pour celle de son père et de sa famille.

Mais, après avoir signé pour l’Esprit plus tôt cette année, elle a trouvé sa saison recrue “écrasante” dans un Etats-Unis qui est “vraiment profondément divisé”, se retrouvant souvent en larmes du matin au soir.

«J’avais l’impression qu’il était de ma responsabilité, en tant que personne qui était déjà si passionnée par la cause, de faire avancer et d’orienter la conversation dans une direction vraiment productive», dit-elle.

“Je pensais qu’il était presque de mon devoir d’assumer la responsabilité d’éduquer les coéquipiers et d’essayer d’inspirer le changement, et cela peut être vraiment écrasant, surtout en essayant de prendre pied dans une ligue dans laquelle vous n’avez jamais joué.

«Le courage que j’ai vu à travers les sports, à travers le monde, en particulier avec les athlètes noirs qui portent ce fardeau, est incommensurable parce qu’ayant vécu avec ce fardeau, il est lourd.

«Il y a eu des moments où on m’a demandé de compartimenter ce qui se passait dans le monde et de me concentrer uniquement sur mon sport, mais étant une femme noire, je ne peux pas faire ça, je ne peux pas enlever la couleur de ma peau, je peux ne pas éteindre les sentiments de chagrin que je ressens lorsque je pleure avec ma communauté. “

Kaiya McCullough et ses coéquipiers s'agenouillent en portant des t-shirts Black Lives Matter
Washington Spirit était “très favorable” à la décision de McCullough de s’installer en Europe

‘Agenouillé a été normalisé’

Quatre ans se sont écoulés depuis que Kaepernick a commencé à se prendre un genou lors de l’hymne national, et McCullough dit qu’elle est stimulée par d’autres athlètes “solidaires les uns des autres”, en plus de “le monde se rassemblant pour nous aider à redresser nos torts du passé”.

Mais elle a remis en question les intentions d’autres manifestants, suggérant que leurs actions de s’agenouiller pourraient être malhonnêtes.

Ses paroles font écho à celles du directeur du football des Queens Park Rangers, Les Ferdinand, qui a déclaré plus tôt ce mois-ci l’impact de la prise d’un genou avait été «dilué».

«D’une part, c’est tellement incroyable que ces conversations se déroulent et c’est la raison pour laquelle j’ai commencé à m’agenouiller, parce que je pensais que c’était un excellent moyen de susciter des conversations», dit-elle.

“Mais d’un autre côté, je pense que parce que l’agenouillement est devenu normalisé avec le mouvement Black Lives Matter, il frôle parfois le performatif.

«Si quelqu’un est à genoux avec l’intention et la conviction de l’éducation et d’inspirer le changement, s’il fait le travail au-delà de simplement s’agenouiller, je pense que c’est une grande action.

«Mais si c’est la seule chose que vous faites, je pense que cela remet en question vos intentions, ce qui, à mon avis, est en quelque sorte une grande chose qui se passe actuellement aux États-Unis.

Se retirer physiquement des États-Unis, dit McCullough, sera «formidable pour elle à long terme», même si elle est loin de ses proches.

«Je ne peux aider personne si je ne suis pas moi-même mentalement bien placé», dit-elle.

Le coronavirus a joué son rôle dans sa décision de déménager en Europe également, passant d’un État américain «terrifiant», où elle dit qu’elle «ne voulait aller nulle part, parce que les gens ne portent tout simplement pas de masques, ne s’éloignent ne prends pas vraiment de précautions ».

Elle se sent plus à l’aise maintenant en Allemagne – un pays selon McCullough “a assez bien géré la pandémie”, ajoutant qu’elle pense que c’est une des raisons de l’afflux de joueurs américains dans les ligues européennes.

Les États-Unis ont actuellement un taux de plus de 21000 cas confirmés de coronavirus pour un million de population, contre plus de 3300 par million en Allemagne.

McCullough était également aux prises avec le manque de temps de jeu pour le Spirit, non aidé par la pandémie, qui a vu sa confiance s’effondrer.

«Être une athlète, devoir s’entraîner tout le temps et ne pas avoir l’occasion de jouer a définitivement nui à ma santé mentale et à ma confiance en tant que joueuse de soccer», dit-elle.

“Il y avait des points sur lesquels je me demandais si je voulais même le faire plus, si je voulais même jouer. C’était une combinaison de tout, tout était juste composé, alors j’ai juste pensé qu’il était préférable d’aller retrouver mon amour pour le sport, retrouvez ma joie. “

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