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HRW: Le festival Irreecha pourrait être un point d’éclair en Ethiopie inquiète

Les militants des droits de l’homme appellent au calme et à la retenue en Éthiopie, alors que le peuple Oromo célèbre le festival de la récolte d’Irreecha ce week-end au milieu des divisions politiques persistantes.

«Le festival de cette année, les 3 et 4 octobre, se déroule dans un contexte d’escalade des tensions et des troubles à Oromia», a déclaré Laetitia Bader, directrice de la Corne de l’Afrique pour Human Rights Watch. «Le 29 juin, l’assassinat du chanteur populaire oromo Hachalu Hundessa a déclenché des violences, faisant des centaines de morts, certains par les forces de sécurité, d’autres par des civils, ainsi que des destructions et des déplacements massifs de biens.

La mort de Hachalu a conduit à des manifestations de masse et à des arrestations, et à un regain d’intérêt pour les dirigeants politiques d’Oromia. L’opposition oromo à l’annexion des terres dans et autour de la capitale d’Addis-Abeba en 2015 a conduit à de violentes manifestations et, pendant plusieurs années, à la montée en puissance du Premier ministre Abiy Ahmed – un dirigeant oromo lui-même.

Mais les succès du mandat d’Abiy, y compris un prix Nobel de la paix après la conclusion d’un accord en 2018 avec l’Érythrée voisine, ont été éclipsés par les divisions entre les États ethniques du pays. Les tensions se sont à nouveau intensifiées après le report des élections éthiopiennes, initialement prévues pour août, en raison de la pandémie de coronavirus.

Le festival Irreecha en 2016 a été marqué par de violents affrontements entre les Oromo et les forces de sécurité, la Commission éthiopienne des droits de l’homme menant une enquête et faisant état d’un bilan de 669 morts. Ce total a été contesté par les observateurs qui ont dit qu’il était beaucoup plus élevé.

Certains Éthiopiens craignent que les limites de participation au rassemblement Irreecha de cette année en raison de la pandémie de COVID-19 soient un moyen sélectif de contrôler l’expression culturelle et politique des Oromo.

«Avec des tensions déjà élevées, on peut s’attendre à des expressions de dissidence et de résistance aux directives gouvernementales», a déclaré Bader. «Le gouvernement devrait montrer qu’il a tiré des leçons de ses récentes réponses aux manifestations et aux événements de 2016 en veillant à ce que les forces de sécurité fassent preuve de retenue et en permettant aux cueilleurs de célébrer en toute sécurité.»

Image: Fichier EBC / gouvernement éthiopien

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