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L’indépendance du Nigéria, 60 ans après

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Le Nigéria est devenu indépendant de la Grande-Bretagne le 1er octobre 1960 et possède aujourd’hui la plus grande économie d’Afrique. Nicolas Germain, de FRANCE 24, se penche sur la façon dont le jeune État indépendant a été bientôt embourbé dans une guerre civile dévastatrice dans la région orientale du Biafra qui ferait près de deux millions de morts.

La nation la plus peuplée d’Afrique est devenue indépendante de la Grande-Bretagne le 1er octobre 1960, un peu plus de 100 ans après l’arrivée des colonisateurs.

La diffusion de l’éducation occidentale par les missionnaires chrétiens a été fortement résistée, en particulier par les dirigeants musulmans du nord. Sous le colonialisme, le sud était plus développé et cette division aurait des conséquences durables qui se prolongeraient après l’indépendance.

Les premiers mouvements nationalistes du Nigéria sont apparus dans les années 1920 et la résistance à la domination coloniale s’est accrue au cours des trois décennies suivantes. Après l’indépendance, les tensions qui s’étaient développées entre deux groupes ethniques – les Hausa du Nord et les Igbo de l’Est – ont conduit à des violences en 1966, lorsque plus de 1 000 personnes ont été tuées dans le Nord.

Le chef igbo Emeka Ojukwu a déclaré l’indépendance de la République orientale du Biafra en 1967 et la guerre civile a commencé en juillet.

La guerre a duré jusqu’en 1970, et près de deux millions de personnes sont mortes, la plupart d’entre elles de faim et de maladie. Après avoir été témoins des horreurs de la guerre, les travailleurs humanitaires ont fondé l’ONG Médecins sans frontières (MSF).

50 ans plus tard, la guerre du Biafra reste de loin le conflit le plus meurtrier de l’histoire du Nigéria.

Cliquez sur le joueur pour regarder le reportage complet de FRANCE 24.

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