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Trump doit réprimer ses propres instincts pour rebondir après l’effondrement du débat

“Je peux seulement dire qu’ils doivent se retirer, laisser les forces de l’ordre faire leur travail”, a déclaré le président aux journalistes, avant de pivoter à nouveau en disant “le problème est à gauche”.

Ses commentaires sur les Proud Boys montrent à quel point son instinct lorsqu’il est acculé est de se battre plus fort, d’intensifier les attaques personnelles et de viser les coups plus loin sous la ceinture. Une telle approche a bien fonctionné en 2016, alors qu’il était un étranger qui appréciait le potentiel d’une campagne populiste et insurgée alors que personne d’autre ne le faisait.

Il est loin d’être clair qu’une approche antagoniste soit un bon choix pour 2020, lorsque Trump est un président sortant et que le pays est enfermé dans de multiples crises. Ces réflexes agressifs sont l’une des raisons pour lesquelles la gestion par le Président de la pandémie qui a tué plus de 200 000 personnes a été si médiocre. Et ils signifient que tout conseil des assistants de Trump pour resserrer son comportement avant le prochain débat à Miami le 15 octobre tombera dans l’oreille d’un sourd ou sera ignoré dans le feu de l’action.

La prochaine rencontre apporte également le risque supplémentaire d’un président qui n’est pas habitué à être mis au défi d’exploser un membre du public dans un format de mairie à la télévision en direct.

Bien qu’il l’ait publiquement salué mercredi, certains collaborateurs de Trump sont secrètement profondément consternés par la confrontation avec Biden. Un allié a décrit le débat, dans lequel Trump bouillait de fureur, chahutait constamment Biden et rejetait des mensonges et des théories du complot, comme un «désastre».
D’autres personnes dans l’orbite du président qui ont parlé à l’équipe de CNN à la Maison Blanche ont décrit Trump comme odieux et non préparé. Une source familière avec la pensée du président a déclaré à Dana Bash de CNN que Trump pensait qu’il avait bien réussi le débat et était surpris que son équipe pense qu’il était trop agressif. Cela peut prendre plusieurs jours de couverture médiatique par câble pour que la réalité s’installe, a déclaré la source.

Les sénateurs républicains, qui ont souffert de l’un des centaines de moments difficiles sur place de la présidence Trump, ont été particulièrement gênés par les questions sur l’ordre du président “prendre du recul et rester prêt” aux Proud Boys. Le whip de la majorité au Sénat, John Thune, du R-Dakota du Sud, a suggéré que c’était une déclaration que l’équipe Trump devait «clarifier».

Même Donald Trump Jr. a admis sur CBS News que le commentaire de son père lors du débat aurait pu être une “erreur de langage”. Mais les Proud Boys n’avaient aucun doute sur la position de Trump, transformant son commentaire en un nouveau logo en ligne.

Des enjeux massifs pour le 2e débat

Le consensus écrasant que Trump a bombardé lors de son premier débat signifie que les enjeux du second sont désormais encore plus astronomiques qu’ils ne l’étaient mardi soir. Il aura besoin d’un moment qui change la donne, avec seulement trois semaines à jouer dans la campagne. Mais il a peut-être déjà raté sa meilleure chance.

Généralement, le premier débat rassemble la plus grande audience télévisée. De plus, à la mi-octobre, des millions d’électeurs supplémentaires auront voté tôt, et si les tendances actuelles se maintiennent, une nouvelle vague d’infections à Covid-19 aura un impact manifestement plus grave sur la vie américaine. Un tel scénario soulignera l’échec du président mardi soir à proposer des plans authentiques pour vaincre la pandémie et pourrait aggraver sa vulnérabilité en matière de soins de santé, ce qui a offert à Biden une ouverture claire.

Les débats ne sont pas toujours une mesure précise de qui remporte les élections présidentielles. Les candidats démocrates John Kerry et Hillary Clinton ont généralement été jugés avoir remporté leurs débats, mais ils ont perdu les élections. Le comportement destructeur de Trump a probablement attiré les électeurs qui le considèrent comme un tueur des élites de Washington et un fléau du politiquement correct.

Mais si les doutes à l’intérieur de son camp sont au rendez-vous, le président n’a probablement pas fait grand-chose à Cleveland pour réduire l’avantage de Biden dans la plupart des sondages dans les États swing. Il a peut-être même affaibli sa propre position, car de nombreux électeurs ont vu en temps réel sur leurs télévisions toute l’étendue du comportement grossier qui est familier aux membres du cabinet Trump, aux dirigeants étrangers et aux journalistes qui le couvrent.

Si le président est entré dans la soirée avec le besoin de reconquérir les électeurs de banlieue et les électrices non diplômées d’université, ses crises de colère et sa rhétorique extrême sur la race et son refus de garantir la cession du pouvoir, même s’il perd les élections, semblent avoir été garantis. exactement le résultat opposé.

Pire encore, du point de vue de Trump, sa fureur a étouffé à plusieurs reprises les glissades ou l’incertitude de Biden sur la scène du débat – y compris l’incapacité de l’ancien vice-président à donner une réponse directe lorsqu’on lui a demandé s’il était favorable aux demandes libérales pour la Cour suprême d’emballage après le trio de Trump. de choix au premier banc de la nation.

Comparé aux récents nominés démocrates, Biden n’était pas particulièrement impressionnant lors du débat – bien qu’il essayait d’opérer avec des harangues constantes de la part de l’homme de l’autre côté de la scène. Mais il n’avait pas à l’être.

Le comportement du président signifiait que les extraits sonores du débat diffusé à la télévision mercredi faisaient principalement référence à la rage du président plutôt qu’aux réponses bancales de Biden. Étant donné que chaque jour de campagne est désormais crucial pour un président qui est en retard, ce fut une petite catastrophe en soi.

Biden a pu donner l’impression qu’il était le candidat avec l’élan à la sortie du premier affrontement, jouant dans ce qu’il considérait comme un dégoût du public avec la performance du président.

“J’ai en quelque sorte pensé à un moment donné, j’aurais peut-être dû le dire, mais le président des États-Unis se conduisant comme il l’a fait – je pense que c’était juste une gêne nationale”, a déclaré mercredi Biden à Arlette Saenz de CNN.

Pence peut-il jeter à Trump une bouée de sauvetage?

Il va être difficile pour les conseillers politiques du président de le convaincre qu’il a un problème. Depuis le début de sa présidence, Trump a vécu dans une bulle d’éloges de la part des présentateurs de nouvelles conservateurs et a échangé les théories du complot qu’ils amplifient sur des émissions qu’il regarde avidement.

Cela aide à expliquer pourquoi le président est sorti avec ses lignes de frappe normales de rallye devant un public beaucoup plus diversifié dans le débat, se moquant de l’utilisation de masques, affirmant qu’il avait sauvé des millions de vies avec sa gestion de la pandémie bâclée et ses allégations non prouvées sur Hunter, le fils de Biden.

“J’ai trouvé que le débat d’hier soir était formidable. Nous avons eu d’énormes critiques à ce sujet”, a déclaré mercredi le président aux journalistes. Cela peut être une bravade typique de Trump. Mais cela ne suggère pas le genre d’humilité et la capacité d’autocritique qui ont permis aux présidents Ronald Reagan et Barack Obama de rebondir après des premiers débats désastreux dans leurs propres courses de réélection.

Trump a parfois eu des moments de téléprompteur dans lesquels il s’est comporté d’une manière plus politique. Mais ces efforts se sont en grande partie limités à des événements marquants comme le discours sur l’état de l’Union. C’est lorsque le président sort du prompteur et que ses pulsions de confrontation sont effrénées – comme dans la situation de débat de mardi – qu’il brûle les scripts et les plans élaborés par des assistants.

Le point crucial est que Trump s’en fiche. Ses actions montrent à quel point il a longtemps utilisé la présidence comme canal pour ses griefs personnels et pour exprimer ce qu’il ressent, à tout moment.

Une ouverture possible pour la campagne Trump consiste à utiliser le débat de la vice-présidence de la semaine prochaine entre le vice-président Mike Pence et le sénateur Kamala Harris pour stabiliser la campagne – tout comme le vice-président de l’époque Biden l’a fait en 2012, quand Obama a raté son premier débat contre Candidat républicain Mitt Romney.

Pence, un débatteur sans faille, est susceptible de présenter un argument bien plus conventionnel pour le deuxième mandat de Trump que le président lui-même n’a géré. Pence détaillera ce que l’administration considère comme ses principales réalisations: une majorité conservatrice à la Cour suprême, plusieurs juges installés sur des bancs inférieurs, des accords commerciaux avec le Mexique et le Canada, une réorganisation de la politique étrangère américaine et une économie qui prospérait jusqu’à ce que la pandémie frappe plus tôt ce année.

La vice-présidente évitera probablement les attaques personnelles inconvenantes contre Harris, mais tentera d’exploiter légalement son bilan de vote libéral pour présenter leur ticket comme le «cheval de Troie» de la gauche que Trump croit être. Il est peu probable que la démocrate de Californie vise ses coups sur Pence et devrait apporter les compétences inquisitoires qui ont fait d’elle une procureure de renom contre le président lui-même.

Mais Trump étant Trump, rien ne garantit qu’il écoutera ce qui a fonctionné pour Pence. Et si le vice-président reçoit un torrent d’éloges médiatiques pour sa performance, il est plus susceptible d’être jaloux qu’appréciant. Ce n’est que lorsque Pence a remporté de bonnes critiques pour sa présidence des conférences de presse du groupe de travail sur les coronavirus que Trump a décidé de monter sur scène, a brouillé le message de l’administration et est apparu comme déconnecté et inepte.

Si tel est le cas, le président entamera son deuxième débat avec Biden sous encore plus de pression que lors du premier. Il aura besoin d’un moment Je vous salue Marie pour faire demi-tour de la campagne alors que le jour du scrutin approche à grands pas. Comme le montre mardi soir, ce n’est pas un scénario dans lequel il semble prospérer.

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