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Le long chemin de Trump “ épuisé ” vers le coronavirus

Subjugué par une semaine de campagne, peut-être. Enroué d’une série de grands rassemblements. Peut-être un peu pâle sous les lustres en cristal.

«Épuisé», a décrit une personne qui l’a vu.

Ils ne savaient pas non plus qu’avant son arrivée, Trump et ses principaux collaborateurs avaient reçu des informations suggérant qu’il aurait pu être exposé – et pourrait donc être contagieux. Comme d’habitude, le président ne portait pas de masque.

Le diagnostic positif de Trump, annoncé dans un tweet aux petites heures de vendredi matin seulement après la divulgation de nouvelles de son principal assistant, Hope Hicks, a été infecté, a secoué les dirigeants du pays et envoyé la capitale se démener pour déterminer qui d’autre pourrait être infecté.

Les questions de continuité du gouvernement se sont posées comme elles ne l’ont pas été depuis des années; Le diagnostic de Trump constituait la menace la plus grave pour la santé d’un président américain depuis la fusillade non mortelle du président Ronald Reagan en 1981.

Souffrant seulement de symptômes «légers», selon la Maison Blanche – qui comprend une fièvre, a déclaré une personne familière avec le sujet – Trump a alterné vendredi entre des supplications optimistes aux assistants pour qu’ils continuent à faire les choses comme d’habitude et des rumeurs plus inquiétantes à propos de son santé, selon une personne familière avec le sujet. Il a annulé tous ses voyages de campagne à venir et ne s’est pas présenté à un appel téléphonique prévu à midi avec des responsables de l’État et locaux pour discuter de l’impact de la pandémie sur les personnes âgées vulnérables.

“Je sais que beaucoup d’entre vous s’attendaient à entendre le président Trump aujourd’hui, mais comme je suis sûr que vous le savez tous, le président Trump et la première dame ont été testés positifs pour Covid-19”, le vice-président Mike Pence, agissant à sa place, dit les fonctionnaires.

L’histoire de la façon dont Trump a contracté le coronavirus était encore en cours d’apprentissage vendredi alors que les assistants tentaient à la hâte de retracer avec qui il avait été en contact et s’ils pouvaient eux-mêmes être contagieux. À 74 ans, cliniquement obèse et souffrant de maladies cardiaques connues, Trump lui-même fait partie d’une catégorie à haut risque.

Pourtant, prises dans une perspective plus large, les origines du diagnostic de Trump semblaient claires. Longtemps dérisoire des mesures d’atténuation recommandées par sa propre administration, Trump lui-même a pensé en privé que la capture d’un coronavirus était quelque chose qu’il était prêt à risquer si cela signifiait poursuivre sa routine normale, ont déclaré des personnes familières avec les conversations.

Son test positif était un rappel brutal de la pandémie encore dévastatrice qui continue de sévir dans le pays, même si Trump insiste sur le fait que la fin est proche. Pour un président et la Maison Blanche apparemment résolus à ne pas tenir compte des avis scientifiques des propres conseillers en santé de l’administration, il s’agissait d’un aperçu soudain d’une réalité que le reste du pays vit depuis des mois, même si cette réalité a été niée au plus haut niveau. du gouvernement.

‘Roulette russe’

Trump considérait depuis longtemps la perspective de contracter le virus comme la «roulette russe», une phrase qu’il a utilisée avec des amis et des conseillers pour décrire les chances qu’il pourrait être infecté dans le cadre de son travail, selon des personnes familières avec les conversations.

En remplissant des rassemblements bondés et en organisant des événements à la Maison Blanche, Trump semblait considérer le vaste régime de tests mis en place par ses conseillers médicaux comme une protection suffisante contre un virus qui a tué plus de 200000 Américains et plus d’un million de personnes dans le monde.

Plusieurs invités à l’un des événements les plus récents – son annonce de Rose Garden d’un nouveau candidat à la Cour suprême samedi dernier – ont déclaré vendredi qu’ils avaient également été testés positifs pour le coronavirus, ce qui a conduit certains responsables de la Maison Blanche à se concentrer sur cet épisode comme un endroit potentiel où l’épidémie a commencé. Des rapports de tests positifs ont également commencé à émerger parmi d’autres responsables de la Maison Blanche et des membres du corps de presse de la Maison Blanche.

Même si le président a exprimé des vues quelque peu fatalistes de tomber malade, il a parfois paru véritablement déconcerté par cette idée.

Lorsqu’un voiturier militaire qui s’occupe de sa nourriture et de ses boissons est tombé malade au printemps, Trump a semblé effrayé, selon des personnes proches de sa réaction. Il a demandé comment il était possible avec un accès si fermé que cette personne puisse tomber malade.

Plus tôt au printemps, Trump a semblé secoué lorsque son ami de longue date, le promoteur immobilier Stanley Chera, est tombé gravement malade en raison de complications liées au coronavirus. Trump a soulevé le cas de son ami en public à plusieurs reprises et ses collaborateurs ont déclaré qu’il semblait secoué par cela. Chera a finalement succombé à la maladie.

Le fils de Chera a assisté à la collecte de fonds de Trump à Bedminster jeudi, ignorant comme les autres invités que le président était porteur du virus.

Peu de masques à la nomination à la Cour suprême

Les masques étaient difficiles à trouver samedi dernier, lorsque Trump a révélé sa sélection pour remplacer la juge Ruth Bader Ginsburg à la Cour suprême – ce n’est pas une surprise pour une Maison Blanche qui ignore à plusieurs reprises les pratiques d’atténuation recommandées aux Américains, dont la plupart les suivent.

Un who’s-who de Washington conservateur s’est réuni pour regarder Trump nommer la juge Amy Coney Barrett au siège: les législateurs républicains, les chefs religieux et les membres du cabinet de Trump ont tous afflué dans le Rose Garden orné de drapeaux pour le moment, considéré comme un tournant pour Trump. campagne.

Une semaine plus tard, l’événement en est venu à symboliser une attitude de nonchalance face à la pandémie que les conseillers de Trump espéraient autrefois que la vacance à la Cour suprême pourrait aider à obscurcir.

Une longue file de sénateurs républicains a été photographiée sans masque. L’un d’eux, le sénateur républicain de l’Utah, Mike Lee, a été vu à la caméra en train de bavarder à bout portant avec un autre invité, son masque à la main.

Vendredi, Lee a annoncé qu’il avait été testé positif au coronavirus. Un autre invité, le président de Notre-Dame, le P. John Jenkins, a également déclaré qu’il avait été infecté.

Il n’était pas clair si leurs cas étaient liés ou si l’événement Rose Garden avait agi comme un lien de contagion. Mais dans les jours qui ont suivi, l’attitude détendue a continué à envahir Trump et ses collaborateurs.

Lors des séances de préparation du débat organisées dans la salle des cartes de la Maison Blanche, Trump s’est entretenu à bout portant avec une équipe de conseillers, dont l’ancien gouverneur du New Jersey Chris Christie, l’ancien maire de New York, Rudy Giuliani, l’ancien conseiller présidentiel Kellyanne Conway, le directeur de campagne Bill Stepien et Hicks, dont le diagnostic éventuel jeudi a déclenché la révélation que Trump lui-même a été infecté.

Hicks, ainsi qu’une grande coterie de membres de la famille Trump et de responsables de la campagne, ont volé sans masque avec le président pour aller et revenir du débat. Lorsqu’un membre du personnel de la Cleveland Clinic a tenté de remettre les masques de la famille de Trump avant le début du débat, ils ont été écartés. À mi-chemin, Trump a insulté son rival Joe Biden pour en avoir porté un.

“Je ne porte pas de masque comme lui. Chaque fois que vous le voyez, il a un masque. Il pourrait parler à 200 mètres d’eux et il se présente avec le plus grand masque que j’ai jamais vu”, a déclaré Trump lors de la face-à-face chaotique de 90 minutes.

Au cours de plusieurs voyages à bord d’Air Force One cette semaine – et dans les quartiers plus étroits de Marine One, l’hélicoptère présidentiel – les assistants ont fait preuve d’une attitude détendue envers le port de masques.

Hicks, en fait, en portait un plus souvent que d’autres hauts fonctionnaires, ont déclaré des personnes proches du dossier, y compris dans les limites proches de l’hélicoptère, dans lequel elle a volé mercredi alors que le président faisait campagne dans le Minnesota.

Quelque-chose ne va pas

Mais au moment où Trump est arrivé à Duluth pour un rassemblement électoral mercredi, il était évident pour certains responsables que quelque chose avait changé. Au cours du voyage, Hicks a commencé à présenter des symptômes du virus. Et le président a dit à l’avance aux assistants que son discours serait plus court que la normale.

Trump a parlé pendant 45 minutes, soit environ la moitié de la durée de ses rassemblements habituels. Alors qu’Air Force One rentrait à Washington, Hicks s’est isolée dans une cabine à bord de l’avion et a été vue en train de débarquer des marches arrière portant un masque.

À la Maison Blanche le lendemain, Trump n’est arrivé au bureau ovale qu’à midi et a semblé inhabituellement léthargique pour certains responsables. Hicks, dont les symptômes s’étaient aggravés, a subi un test – tout comme les principaux collaborateurs de Trump le font presque quotidiennement. Juste avant que Trump ne quitte la Maison Blanche pour sa collecte de fonds, les résultats des tests de Hicks sont revenus positifs.

“Nous avons découvert ce droit alors que le Marine One décollait hier”, a déclaré le chef d’état-major Mark Meadows aux journalistes à la Maison Blanche.

Certains assistants qui devaient se rendre dans le New Jersey avec le président – mais qui avaient été en contact étroit avec Hicks – ont été retirés du voyage, notamment l’attachée de presse Kayleigh McEnany, l’assistant personnel Nick Luna, le conseiller des médias sociaux Dan Scavino et conseiller principal Jared Kushner.

Mais Trump lui-même est allé de l’avant quand même, bien qu’il ait été en contact étroit avec Hicks presque tous les jours auparavant.

“Les opérations de la Maison Blanche ont évalué que c’était sans danger pour le Président en consultation avec d’autres”, a déclaré McEnany aux journalistes à la Maison Blanche. “Il s’est éloigné socialement, c’était un événement en plein air et il a été jugé sûr.”

Cela, il s’est avéré, est faux.

En arrivant à Bedminster quelques heures après avoir appris que Hicks avait été testé positif au coronavirus, ni Trump ni les deux aides voyageant avec lui – John McEntee et Judd Deere – ne portaient de masques.

Le président a rencontré à l’intérieur un groupe de 18 donateurs pour une table ronde. Les participants étaient tous à au moins 6 pieds de distance du président, mais aucun des participants n’a été informé que l’un des conseillers les plus proches du président venait juste d’être testé positif au coronavirus.

Trump, qui avait l’air “épuisé” selon les mots d’une personne qui l’a vu, représentait toujours des photos avec plusieurs donateurs qui ne portaient pas de masques, bien qu’ils aient été tenus à distance de Trump pendant les photos.

Après la table ronde, il a prononcé des remarques en plein air à un groupe d’environ 250 donateurs – avec le président à environ une douzaine de pieds du plus proche dans la foule.

De retour à la Maison Blanche, Trump s’est dirigé directement à l’intérieur.

‘La fin de la pandémie est en vue’

Lors d’un dîner annuel organisé pratiquement cette année en raison de la pandémie, Trump a offert une évaluation optimiste de l’épidémie dans un discours préenregistré diffusé vers 20 heures.

“Je veux juste dire que la fin de la pandémie est en vue et que l’année prochaine sera l’une des plus belles années de l’histoire de notre pays”, a-t-il déclaré.

Pourtant, en début de soirée jeudi, le mot se répandait parmi les hauts fonctionnaires du test positif de Hicks. Un effort pour alerter ceux qui sont entrés en contact étroit avec elle a commencé.

La Maison Blanche n’avait pas prévu de rendre son diagnostic public, mais le mot a finalement été divulgué – d’abord à Bloomberg News et finalement à CNN et à d’autres médias – qu’elle avait été testée positive.

Trump lui-même, faisant appel au programme Fox News de Sean Hannity, a déclaré qu’il était possible qu’elle l’ait contracté auprès de membres de l’armée ou des forces de l’ordre, qu’il prétendait souvent prendre des photos.

Et il a révélé qu’il attendait les résultats de son propre test.

Entre les deux, Trump a consulté le médecin de la Maison Blanche, le commandant de la marine, le Dr Sean Conley, au sujet de ses symptômes et des endroits potentiels où il aurait pu être exposé, selon une personne familière avec les conversations.

Quelques heures plus tard, Trump a tweeté qu’il attendait toujours ses résultats mais qu’il serait en quarantaine avec la première dame – une surprise pour certains collaborateurs de la Maison Blanche, qui avaient quelques instants avant publié un calendrier pour vendredi qui comprenait une collecte de fonds à son hôtel. à Washington et un rassemblement en Floride.

À 12 h 54 HE, le président a annoncé sur Twitter que lui et la première dame avaient été testés positifs.

“Nous allons traverser ça ENSEMBLE!” déclara-t-il.

Vendredi soir, juste avant 17h30, Marine One a atterri à la Maison Blanche pour emmener Trump au centre médical militaire national Walter Reed, où l’attachée de presse Kayleigh McEnany a déclaré qu’il passerait quelques nuits.

Cette histoire a été mise à jour avec des développements supplémentaires vendredi.

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