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Sindiso Khumalo fait ses débuts à la Fashion Week de Milan avec une collection inspirée d’Harriet Tubman

Écrit par Jacqui Palumbo, CNN

La créatrice sud-africaine Sindiso Khumalo a fait ses débuts à la Fashion Week de Milan avec une collection basée sur l’abolitionniste américaine Harriet Tubman.

La pandémie gardant de nombreuses présentations numériques, la marque éponyme de Khumalo a présenté un film de mode pour présenter la nouvelle collection et honorer la vie de Tubman, qui a utilisé le chemin de fer clandestin pour libérer des dizaines d’esclaves après avoir atteint sa propre liberté à Philadelphie. Le film montre un modèle errant dans les champs et les terres agricoles, faisant allusion au paysage que Tubman aurait pu connaître lorsqu’il était enfant.

La collection, “Minty”, intitulée d’après le surnom d’enfance de Tubman, présente des illustrations de l’artiste du Cap Shakil Solanki et des styles sur mesure en taffetas de soie imprimé à la main et coton tissé à la main de l’atelier de Khumalo au Burkina Faso. La marque Khumalo travaille également avec l’ONG Embrace Dignity pour employer des femmes qui travaillaient auparavant dans le commerce du sexe pour crocheter et broder à la main les détails des vêtements.

La marque sud-africaine Sindiso Khumalo fonde chaque collection sur la vie d’une femme noire historique extraordinaire. Crédit: Jonathan Kope

Khumalo, qui plus tôt cette année était l’une des finalistes à partager le prix LVMH pour les jeunes créateurs de mode de 300000 € (352000 dollars), avec Priya Ahluwalia, basée à Londres, concentre chacune de ses collections sur la vie d’une femme noire historique.

Sa précédente collection mettait en lumière la princesse Egbado Sarah Forbes Bonetta, qui a été faite prisonnière de guerre dans son enfance et a passé de nombreuses années dans la maison royale britannique sous la reine Victoria. Sa prochaine collection sera inspirée de l’activiste sud-africaine Charlotte Maxeke.

«En tant que femme noire, je veux m’assurer que nous faisons également partie de l’histoire», a déclaré Khumalo lors d’un appel vidéo. “Harriet Tubman était ma taille – elle était minuscule – et a libéré 70 esclaves. Je veux que mes enfants sachent qu’il y avait des super-héros qui étaient noirs et féminins et petits.”

Ayant étudié l’architecture à l’Université de Cape Town, Khumalo a travaillé avec l’architecte renommé David Adjaye à Londres, où elle a également complété une maîtrise en textile à Central Saint Martins avant de revenir établir son label en Afrique du Sud.

Nous avons rencontré Khumalo à propos de sa collection et avons présenté son travail à la Fashion Week de Milan pour la première fois.

CNN Style: Que souhaitez-vous communiquer à travers votre label?

Sindiso Khumalo: Je rends hommage à des femmes noires spécifiques d’un moment précis de l’histoire pour m’assurer que leurs histoires sont racontées. Je n’arrive pas à croire qu’il y ait des Sud-Africains qui ne savent pas qui est Harriet Tubman. Je veux éduquer les gens sur la culture et l’histoire des Noirs et je pense qu’il est vraiment important que j’utilise ma plateforme pour éduquer et pour apporter de l’espoir également. J’ai l’impression que si je partage ces histoires, les gens auront l’impression de pouvoir apporter des changements, même s’ils sont modestes. Il est important pour nous d’avoir ces modèles et d’en parler car ce sont des icônes de notre histoire.

Le nom de Harriet, les cotonniers et la fleur de la vergerette de Philadelphie figurent tous dans la collection printemps-été 2021.

Le nom de Harriet, les cotonniers et la fleur de la vergerette de Philadelphie figurent tous dans la collection printemps-été 2021. Crédit: Jonathan Kope

Une autre raison pour laquelle je choisis ces femmes est de souligner la violence subie par les femmes noires et la violence qu’elles ont subie dans les années 1800. Nous vivons toujours la même violence aujourd’hui avec Uyinene Mrwetyana en Afrique du Sud et Breonna Taylor en Amérique – il y a juste cette violence envers les femmes noires que nous devons combattre.

Pourquoi avoir choisi Harriet Tubman comme source d’inspiration pour votre collection printemps-été 2021?

Dans chaque collection, je fais allusion à la prochaine muse. J’étudiais Sarah Forbes Bonetta et Harriet est venu à travers certaines des recherches que je faisais. J’ai brodé Harriet sur l’une des robes de l’automne-hiver. Pour Harriet en fait, il y a beaucoup plus de travail à faire donc je pense qu’elle aura deux collections.

Je ne cherche pas la muse, on a l’impression de se retrouver dans le processus. La muse sera toujours une femme et elle sera toujours noire et elle appartiendra toujours à un moment précis de l’histoire.

Il y a tellement de femmes qui n’ont pas eu leur histoire racontée – Bonetta a eu la vie la plus extraordinaire, et quand je parlais d’elle aux gens, personne ne savait qui elle était.

Quels sont certains des détails de la collection qui se rapportent à la vie de Tubman?

L’un des premiers détails est que nous avons travaillé avec cet artiste Shakil Solanki sur la réalisation de dessins imprimés à la main de cotonniers. Je voulais imaginer Harriet dans son meilleur dimanche, mais elle a six ans – mon fils en a six – cueillant du coton dans une plantation au soleil. Je voulais dépeindre l’obscurité d’une manière très convaincante, alors j’ai demandé à Shakil de peindre le plus beau cotonnier qu’il pouvait fabriquer. Ces plantations étaient magnifiques avec de jolies maisons et des femmes bien habillées. Mais (les dessins) rappellent aussi que c’est la plante qu’une fillette de six ans cueillait. C’est une belle plante mais elle a une histoire très sombre.

Khumalo a travaillé avec l'artiste Shakil Solanki sur des illustrations dessinées à la main.

Khumalo a travaillé avec l’artiste Shakil Solanki sur des illustrations dessinées à la main. Crédit: Jonathan Kope

Parfois, quand nous parlons d’esclavage, nous abstenons tellement les choses que vous ne comprenez pas vraiment l’histoire humaine là-bas. Je suis une maman – l’idée d’un enfant cueillant du coton me répugne. Ce n’est pas seulement l’esclavage, mais l’histoire humaine qui s’y trouve.

L’autre façon dont je l’ai introduite dans la collection est par son nom. Philadelphie était une partie si cruciale de sa vie, et quand elle était là-bas, elle s’est nommée Harriet après sa mère. Elle est née Araminta, Minty pour faire court. Mais sur les vêtements, c’est Harriet parce que c’est ainsi qu’elle s’est nommée. Nous avons inclus la Fleabane de Philadelphie, qui était la première fleur sauvage qu’elle aurait vue traverser vers la liberté.

Avez-vous trouvé que les limites de la Fashion Week de cette année permettaient une expression plus créative?

Nous n’avons jamais fait de film de mode auparavant. Nous n’avons jamais eu de raison de le faire. C’est une chose très différente des images fixes. Curieusement, il y a une petite ville appelée Philadelphie en dehors de Cape Town, et Philadelphie était la frontière où Harriet est entrée dans sa liberté, alors nous voulions raconter cette histoire.

"Parfois, quand on parle d'esclavage, on abstrait tellement les choses qu'on ne comprend pas vraiment l'histoire humaine là-bas," Dit Khumalo.

“Parfois, quand nous parlons d’esclavage, nous abstenons tellement les choses que vous ne comprenez pas vraiment l’histoire humaine là-bas”, a déclaré Khumalo. Crédit: Jonathan Kope

Je ne pense pas que j’aurais pu faire la même déclaration dans un défilé. Et je pense que c’est la joie de tout ralentir – tout le monde a dû s’asseoir, regarder et s’engager. La semaine de la mode est une rafale – tout le monde passe d’un spectacle à l’autre et vous espérez juste que quelqu’un voit vos affaires. Peut-être qu’à partir de maintenant, nous aurons toujours un film pour accompagner la collection car c’est un moyen pour les gens d’approfondir et de comprendre notre message.

Dites-m’en plus sur l’ONG avec laquelle vous vous êtes associé pour cette collection.

Je travaille avec Embrace Dignity depuis quelques mois maintenant. Ils travaillent avec des femmes du Cap qui sont d’anciennes travailleuses du sexe et les placent dans un travail sûr et non exploitable.

"Je vends ces vêtements de luxe et j'essaye ensuite de faire une sorte de changement au sein d'une communauté," Khumalo a dit de sa pratique.

«Je vends ces vêtements de luxe et j’essaie ensuite d’apporter une sorte de changement au sein d’une communauté», a déclaré Khumalo à propos de sa pratique. Crédit: Jonathan Kope

Nous formons ces femmes dans notre atelier au crochet et à la broderie à la main. Pour moi, il s’agit également de transmettre une compétence qu’ils peuvent également utiliser eux-mêmes car au Cap, nous avons un marché touristique. C’est une combinaison de leur donner un endroit sûr pour travailler, un endroit sans jugement, puis de leur donner une compétence qu’ils peuvent ensuite utiliser. Tout le monde a besoin d’avoir la chance de participer à un deuxième chapitre – nous avons tellement de pauvreté en Afrique du Sud.

J’aime me considérer comme un Robin des Bois des temps modernes. Je vends ces vêtements de luxe et j’essaie ensuite de faire une sorte de changement au sein d’une communauté. Je pense que les gens sont débordés et qu’ils ont l’impression de ne rien changer, mais je regarde des icônes comme Harriet Tubman et Nelson Mandela et je pense que vous pouvez faire un changement. Vous devez faire quelque chose, même si c’est petit.

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