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La répression du logement illégal laisse certains Égyptiens du mal à payer leurs frais

ALEXANDRIA, EGYPTE – 22 NOVEMBRE: Vue depuis le bâtiment de San Stephano dans un quartier résidentiel le 22 novembre 2019 à Alexandrie, Egypte. (Photo par Frédéric Soltan / Corbis via Getty Images)
ALEXANDRIA, EGYPTE – 22 NOVEMBRE: Vue depuis le bâtiment de San Stephano dans un quartier résidentiel le 22 novembre 2019 à Alexandrie, Egypte. (Photo par Frédéric Soltan / Corbis via Getty Images)

Dans son village du delta du Nil en Égypte, Shaimaa Saleh, 35 ans, a passé des nuits blanches à se demander comment récolter près de 1000 dollars pour sauver sa maison inachevée de trois étages.

Comme des centaines de milliers d’autres et de nombreuses personnes à charge, elle fait face à une date limite à la fin du mois d’octobre à laquelle les résidents d’immeubles sans permis – principalement dans les zones pauvres – doivent demander à régulariser leur propriété moyennant des frais, ou faire face à la démolition.

Les responsables affirment que la loi introduite l’année dernière fait partie d’une répression contre les bâtiments illégaux qui violent les normes de sécurité, entravent la circulation et le développement et empiètent sur les terres arables.

Cela fait partie du président Abdel Fattah al-Sissi pour moderniser les infrastructures et les logements et faire face à des décennies de construction aléatoire qui se sont accélérées après un soulèvement de 2011.

Mais pour certains habitants, la menace de démolition est un nouveau coup dur après des années d’austérité économique, la hausse des prix et, plus récemment, les retombées du coronavirus.

«J’ai du mal à gagner ma vie en tant que fermier pour nourrir mes trois enfants depuis que mon mari est décédé au Koweït l’année dernière», a déclaré Saleh, un habitant du village de Defriya dans la province de Kafr El-Sheikh.

«Je gagne environ 1 500 livres (95,48 $) (par mois) grâce au travail et à la pension de mon défunt père. Mais le gouvernement veut 15 000 livres pour régulariser ma maison. »

Son mari, qui était un ouvrier du bâtiment, a commencé à construire la maison en briques rouges en 2014 sans permis et a ensuite ajouté deux étages inachevés, une construction typique en Égypte où le logement informel est depuis longtemps la norme.

Reuters s’est entretenu avec une douzaine de résidents dans trois provinces qui ont déclaré avoir eu du mal à payer des frais de règlement compris entre 50 et 2000 livres par mètre carré.

Le centre de presse de l’État égyptien n’a pas répondu aux questions sur leur sort et les frais.

CLASHES SPORADIQUES

La campagne gouvernementale a conduit à des tensions dans certaines communautés. À Saryaqos, un village à l’extérieur du Caire, des bulldozers ont détruit quatre bâtiments informels à la fin du mois d’août, avant l’expiration du délai, ont indiqué des habitants.

Des habitants en colère ont jeté des pierres sur les bulldozers et les travailleurs qui étaient accompagnés de policiers, selon quatre habitants et une vidéo mise en ligne.

Les ministères du logement et du développement local ont refusé de commenter les plaintes concernant les démolitions avant la date limite.

Les autorités locales de la province de Qalyubia n’ont pas répondu aux questions sur l’incident, mais un responsable de la sécurité a déclaré que 15 hommes avaient été arrêtés pour émeute.

Les autorités égyptiennes ont arrêté plusieurs centaines de personnes ces derniers jours, a déclaré un groupe de défense des droits, au milieu des informations faisant état de petites manifestations éparses contre Sissi.

Le président s’est plaint que pas assez de personnes se présentaient pour régulariser leurs propriétés et, dans des remarques télévisées, a menacé de déployer l’armée dans les villages pour démolir les maisons illégales si les violations ne cessaient pas.

Certains habitants de Saryaqos ont déclaré à Reuters qu’ils s’étaient précipités pour régulariser leur propriété après l’incident.

Leilani Farha, qui s’est rendue en Égypte en tant que rapporteur spécial des Nations Unies sur le droit au logement en 2018 et dirige désormais The Shift, un groupe de défense des droits au logement, a déclaré que la campagne risquait d’endetter les pauvres.

«Beaucoup de gens qui construisent ne sont bien sûr pas riches et n’ont pas les ressources pour payer une amende. Vous ne pouvez pas presser l’eau d’une pierre », dit-elle.

FLÈCHE DE CONSTRUCTION

La campagne a accompagné un boom de la construction d’autoroutes, de ponts, de nouvelles villes et de zones industrielles dirigé par l’armée que même la pandémie de coronavirus n’a pas ralenti.

Sissi, qui a récemment ordonné au gouvernement de construire un million de logements, a déclaré que chaque Égyptien souhaitant un appartement en obtiendrait un.

Le Premier ministre Moustafa Madbouly a déclaré que les frais, qui peuvent être payés sur trois ans, seraient investis dans l’amélioration des infrastructures.

Les responsables affirment qu’ils luttent également pour conserver des terres arables limitées. La population égyptienne a atteint 100 millions cette année, dont 97% vivent sur seulement 8% du territoire du pays désertique le long du Nil.

Des colonies entières ont vu le jour alors que les constructeurs exploitaient l’application de la loi laxiste dans la tourmente qui a suivi 2011. L’Egypte a perdu 90 000 feddans de terres agricoles (37 800 hectares), a déclaré Madbouly.

Mais certains résidents ont déclaré qu’ils étaient pressés pour de l’argent après que l’État ait toléré leur logement pendant des années, tandis que d’autres ont déclaré que les propriétaires leur avaient vendu des appartements en affirmant qu’ils avaient été construits légalement.

Trois petits entrepreneurs et propriétaires d’immeubles de grande hauteur ont déclaré qu’ils devaient payer des millions pour régler leurs infractions et ont averti que cela nuirait à leurs activités. L’un d’eux a déclaré qu’il avait démoli quatre de ses bâtiments en mars.

Le gouvernement a assoupli sa position ces dernières semaines en prolongeant d’un mois le délai de règlement initialement fixé au 30 septembre et en abaissant les frais.

Les autorités ont collecté près de 7 milliards de livres de frais à la mi-septembre, selon un communiqué du ministère du Développement local. Quelque 1,1 million de demandes de règlement ont été reçues.

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