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Il y a 14 millions de tonnes de microplastiques sur le fond marin, selon une étude

Mais on en sait relativement peu sur les niveaux de plastique niché sur le fond marin et dans les sédiments des grands fonds au fond de notre monde.
Une nouvelle étude de l’agence scientifique nationale australienne CSIRO et publiée lundi dans la revue Frontiers in Marine Science, a mis en lumière ce problème de plastique, estimant qu’il y a 14 millions de tonnes métriques de microplastiques au fond de l’océan.

C’est plus de 35 fois plus de plastique que ce que l’on pense flotter à la surface, suggère l’étude.

Les chercheurs affirment que ce travail est la première estimation mondiale des microplastiques – des morceaux de plastique qui ont été usés par les éléments en de minuscules fragments, inférieurs à 5 millimètres (0,19 pouce) – sur le fond marin.

À l’aide d’un sous-marin robotisé, l’équipe a recueilli des échantillons de sédiments de haute mer jusqu’à 3000 mètres (9800 pieds) de profondeur à partir de six sites de la Great Australian Bight, jusqu’à 380 kilomètres (236 miles) au large des côtes de l’Australie du Sud.

L’analyse des 51 échantillons prélevés a révélé qu’il y avait en moyenne 1,26 morceau de microplastique par gramme de sédiment. Les chercheurs affirment que c’est jusqu’à 25 fois plus de microplastiques que les précédentes études en haute mer.

Justine Barrett de Oceans and Atmosphere du CSIRO, qui a dirigé l’étude, a déclaré dans un communiqué que «même l’océan profond est sensible au problème de la pollution plastique».

«La pollution plastique qui finit dans l’océan se détériore et se décompose, finissant sous forme de microplastiques», a-t-elle déclaré. “Les résultats montrent que les microplastiques s’enfoncent effectivement au fond de l’océan.”

Les scientifiques ont qualifié les déchets plastiques de «l’un des principaux défis environnementaux de cette génération» et le problème est un problème environnemental internationalement reconnu. Le plastique est une pollution persistante qui nuit à la faune, à l’océan lui-même et les risques potentiels pour la santé qu’il pose aux humains sont de plus en plus préoccupants.
Le problème ne fera que s’aggraver car la production de plastique et la pollution devraient augmenter dans les années à venir.
Une étude récente a suggéré que même si nous nous engagions dans un effort immédiat et coordonné au niveau mondial pour réduire la consommation de plastique, il y aurait encore 710 millions de tonnes métriques. de plastique qui polluera l’environnement d’ici 2040.

Le Dr Denise Hardesty, chercheur principal et co-auteur de l’étude, a déclaré qu’ils étaient “surpris d’observer des charges microplastiques élevées dans un endroit aussi éloigné”.

La recherche montre que le plastique peut s’accumuler sur le fond marin en s’enfonçant à travers la colonne d’eau ou à partir de courants qui transportent les microplastiques dans les canyons sous-marins jusqu’aux fonds marins profonds.

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«Nos recherches ont révélé que l’océan profond est un puits pour les microplastiques», a déclaré Hardesty. “En identifiant où et combien de microplastiques il y a, nous obtenons une meilleure image de l’étendue du problème.”

Les carottes ont été prélevées en mars et avril 2017 à des profondeurs comprises entre 1655 mètres (5400 pieds) et 3062 mètres (10000 pieds). Les chercheurs ont ensuite augmenté leurs données prises au large des côtes australiennes pour obtenir une estimation mondiale du poids des microplastiques dans les sédiments des grands fonds marins et ont atteint une estimation de 14,4 millions de tonnes métriques. – une estimation qu’ils jugent prudente car l’emplacement était éloigné et éloigné des centres urbains de population.

Alors que leurs découvertes montrent une énorme quantité de microplastiques sur le fond marin, les chercheurs affirment que c’est une fraction de la quantité totale de plastique qui est déversée chaque année dans les mers du monde.

Environ 150 millions de tonnes métriques de plastique flottent déjà dans nos océans – avec huit millions de tonnes supplémentaires entrant dans l’eau chaque année, selon le Forum économique mondial.

Et les chercheurs disent que la plupart du plastique déversé dans l’océan finit probablement sur les côtes, plutôt qu’à la surface ou au fond de l’océan.

Les résultats montrent qu’il est plus urgent que jamais de trouver des solutions efficaces pour arrêter la pollution plastique avant qu’elle n’atteigne les océans et de réduire l’utilisation du plastique en général, selon Hardesty.

«Cela aidera à éclairer les stratégies de gestion des déchets et à créer des changements de comportement et des opportunités pour empêcher le plastique et autres déchets de pénétrer dans notre environnement», a-t-elle déclaré. “Le gouvernement, l’industrie et la communauté doivent travailler ensemble pour réduire considérablement la quantité de déchets que nous voyons le long de nos plages et dans nos océans.”

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