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Le complexe d’août est maintenant un “ gigafire ”, une désignation rare pour un incendie qui brûle au moins un million d’acres

Entrez le «gigafire» – un terme pour un incendie qui brûle au moins un million d’acres de terre et un niveau au-dessus du «mégafire», qui brûle plus de 100 000 acres.

La Californie a enregistré lundi son premier gigafire de l’histoire moderne, après que le vaste complexe d’août dans la partie nord de l’État ait brûlé plus d’un million d’acres.

Le complexe d’août est maintenant le plus grand incendie de l’histoire de la Californie, selon Cal Fire.
Le record établi par le complexe d’août vient au cours d’une année déjà record en Californie.
Les incendies dans tout l’État ont jusqu’à présent brûlé quatre millions d’acres, soit plus du double du record précédent établi en 2018, a annoncé dimanche l’agence nationale des pompiers. Cette saison des incendies a également produit cinq des six plus grands incendies de forêt de l’histoire de la Californie.

Ce n’est pas le premier gigafire aux États-Unis

Le complexe d’août n’est pas le premier incendie aux États-Unis à répondre à la définition d’un gigafire – bien que le pays n’ait pas vu d’incendies de cette ampleur depuis plus d’une décennie.

Le gigafire le plus récent aux États-Unis était le complexe Taylor en Alaska, qui a brûlé environ 1,3 million d’acres en 2004, selon le National Interagency Fire Center. L’incendie de Yellowstone dans le Montana et l’Idaho a brûlé environ 1,58 million d’acres en 1988.
Le monde a vu un autre gigafire plus tôt cette année en Australie, lorsque deux incendies à la frontière entre Victoria et la Nouvelle-Galles du Sud se sont combinés pour couvrir environ 1,5 million d’acres.
Les scientifiques et les autorités californiennes ont blâmé la crise climatique pour l’intensité de la saison des incendies de cette année.
Daniel Swain, climatologue à l’UCLA et au National Center for Atmospheric Research, a déclaré à CNN en septembre que le changement climatique causé par l’homme créait des températures extrêmes plus élevées et une végétation plus sèche, des conditions propices à des incendies de forêt plus meurtriers et plus destructeurs.

Les incendies de forêt en Californie ont été multipliés par huit depuis les années 1970, et la superficie annuelle brûlée par les incendies a augmenté de près de 500%, selon le météorologue de CNN Robert Shackelford.

Christina Walker de CNN a contribué à ce rapport.

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