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Sali Hughes: J’ai rencontré la femme qui m’a trollé en ligne

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Il y a quelques semaines, dans une place froide de Londres, j’ai rencontré une femme appelée Becky *. La mère intelligente et aisée d’une trentaine d’années a souri chaleureusement en s’approchant de moi. Nous ne nous étions jamais rencontrés auparavant. Mais jusqu’à récemment, Becky me trahissait en ligne.

Imaginez si un groupe d’étrangers passait jusqu’à 16 heures par jour à se régaler de détails désagréables et imaginaires sur votre vie personnelle et familiale, racontant des mensonges mettant en danger votre travail.

Cela m’est arrivé, et cela arrive encore, à moi et à beaucoup d’autres sur ce que l’on appelle un site de “glisser” ou de “trash”.

Si vous recherchez mon nom, vous découvrirez que je suis journaliste. Vous verrez mes publications sur la beauté et le style de vie sur Twitter et Instagram. Mais quand Becky, a cherché mon nom, parallèlement à une procédure cosmétique, un lien vers le site “trashing” était apparu en conséquence.

Les mensonges sur ma vie personnelle et professionnelle s’étalaient sur plusieurs pages; parler de mes enfants, de mon mariage et de ma mère récemment décédée d’un cancer.

De fausses rumeurs et des insultes blessantes

Le site est un forum en ligne, dédié à saccager la vie et la réputation des personnes présentes sur les réseaux sociaux.

Il y a environ un an, les insultes, les théories du complot blessantes et les spéculations ont migré de ce forum vers un site de potins de l’industrie de la beauté.

Une fausse rumeur est apparue, quoique brièvement, suggérant que j’avais une relation financière non déclarée avec une grande marque. J’ai décidé que je devais agir.

J’ai posté une vidéo sur Instagram, parlant de la pêche à la traîne incessante que j’avais – avec beaucoup d’autres – reçue sur le site, comment cela menaçait mes moyens de subsistance, affectait ma santé mentale et blessait profondément ceux que j’aime. Après avoir regardé cette vidéo, Becky a arrêté de publier.

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“ Le Sali Hughes dénigré en ligne n’était pas celui que je reconnaîtrais ”

Quelques mois plus tard, elle m’a écrit. Et cela nous a finalement amenés à nous rencontrer, frissonnants, devant un café de Victoria, où elle avait accepté d’être interviewée pour une édition de File on 4 que je faisais sur mon expérience d’abus en ligne.

Dans son e-mail, Becky avait reconnu qu’il y avait «beaucoup de projections en cours». Et quand nous nous sommes rencontrés, elle a expliqué comment les problèmes de sa vie personnelle alimentaient ce qu’elle écrivait.

«Je pense que ce que vous voyez des influenceurs, des gens sur Internet, des personnalités médiatiques ne représente potentiellement que 40 secondes de contenu par jour. Il est très facile de compléter votre propre récit.

«Pour moi en particulier, je peux dire à 100% que ce qui se passait dans ma propre vie se reflète dans ce que j’ai publié… cela n’avait rien à voir avec le créateur de contenu. C’était ce que j’ai rempli.»

Mais si mon nom figurait peut-être sur les messages, les contributeurs comme Becky parlaient-ils vraiment de moi? Le Sali Hughes qui était dénigré là-bas n’était pas celui que je reconnaîtrais.

Des faits rares seraient extrapolés en grandes fictions. La concurrence pour trouver la spéculation la plus juteuse conduirait à l’acceptation d’un non-sens comme un fait, puis à davantage de spéculations, jusqu’à ce que la personne au centre de l’abus semble être un personnage fictif avec mon nom.

Impossible de gagner

J’ai rencontré Becky devant un café du sud-ouest de Londres par une matinée très humide et venteuse. Je pouvais dire que nous nous sentions tous les deux nerveux et que sa voix s’est brisée lorsqu’elle m’a dit qu’elle était une «personne normale».

“Je le suis. Je suis une gentille maman. Je suis une bonne amie,” insista-t-elle. “Je suis revenu à ce que j’ai écrit, c’était si méchant et j’ai pensé, comment étais-je si aveugle à quel point j’étais désagréable? Le simple fait de savoir que j’étais impliqué de quelque façon que ce soit me rend vraiment bouleversé à l’idée de cela . “

L’un des aspects les plus bouleversants est qu’une fois ciblé, il est impossible de ne pas manquer – il n’est tout simplement pas possible de gagner.

Mettez vos enfants dans des publications sur les réseaux sociaux et vous les exploitez et envahissez leur vie privée. Choisissez de ne pas le faire, comme je le fais, et vous n’êtes clairement jamais avec eux, en les attachant toujours sur les autres, en épousant l’amour de votre vie simplement pour attraper une nounou gratuite.

Postez trop souvent et vous êtes narcissique, publiez trop peu et vous êtes paresseux. Ignorer les allégations, c’est plaider tacitement coupable et mettre toute une carrière en danger, les affronter de front, c’est les amplifier, jouer pour attirer l’attention et perdre son temps “alors que vous devriez vous occuper de vos enfants” (l’un de leurs commentaires sur mon Instagram à le temps).

Une partie du problème pour amener les trolls à comprendre l’impact de leurs abus est souvent qu’ils se persuadent – et les uns les autres – qu’ils sont les bons, coupant les messages malhonnêtes avec l’épée de la vérité.

«Oh, absolument», dit Becky. “100%. Je pense, vous savez, en particulier avec les partenariats (commerciaux), les gens sont là pour dire, oh, vous savez, les gens sont payés des tonnes d’argent dans les coulisses, ne déclarant pas correctement les publicités.”

Il existe un code de conduite strict et le fait de ne pas déclarer les publications payantes en ligne est quelque chose qui doit être efficacement contrôlé. Mais c’est le travail de la Advertising Standards Authority – à qui n’importe qui peut signaler un comportement qui enfreint les règles – et il y a un processus en place qui donne aux accusés un droit de réponse.

Après avoir réalisé ma vidéo, j’ai reçu des dizaines de messages de personnes me disant qu’elles étaient maintenant sous traitement médicamenteux ou en thérapie à la suite du traitement qu’elles avaient reçu sur le même site.

Quelqu’un d’autre m’a dit qu’ils avaient développé une agoraphobie. Une autre qu’elle avait même eu des pensées suicidaires. La paranoïa est évidemment un effet courant chez les victimes, grâce à l’anonymat accordé aux trolls en ligne. J’ai eu peur de sortir parce que je ne savais pas qui pouvait me surveiller.

Malgré tout, j’ai respecté le courage et l’honnêteté de Becky en me parlant. Mais si nous parlons d’honnêteté, la vérité est que ma sympathie était limitée. Parce que Becky, bien qu’ayant échappé au monde des abus en ligne qui l’avait aspirée, représentait toujours pour moi quelque chose de profondément douloureux, injuste et finalement mystifiant.

Pourquoi les gens consacreraient-ils autant de temps à insulter et mentir à propos de quelqu’un qu’ils ne connaissent même pas? S’ils ne m’aiment pas – ce qui est bien sûr tout à fait correct – pourquoi ne m’ont-ils simplement pas suivi?

«C’était une façon pour moi d’essayer de résoudre mes propres problèmes», a déclaré Becky. “En fait, ça n’a rien à voir avec toi.”

Avant de partir, elle haussa les épaules et ajouta: “Cela n’a pas de sens pour moi non plus”.

L’histoire de Sali est sur File le 4, mardi 6 octobre 2000 BST sur BBC Radio 4 et ensuite sur BBC Sounds.

* le vrai nom a été changé.

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