News

L’ancien astronaute de la NASA qui a aidé à construire un nouveau vaisseau spatial Boeing ne volera pas pour la première mission

La NASA et Boeing ont fait cette annonce mercredi matin, affirmant que Ferguson avait pris la décision pour “des raisons personnelles”. Ferguson a déclaré dans un tweet de suivi qu’il prévoyait de donner la priorité à sa famille, et il “a pris plusieurs engagements que je ne peux tout simplement pas risquer de manquer”.

Il n’a pas fourni plus de détails.

Ferguson, ingénieur et vétéran de trois missions de la navette spatiale, a quitté le corps des astronautes de la NASA en 2011 pour aider Boeing à concevoir et à construire un vaisseau spatial de nouvelle génération qui pourrait prendre en charge le transport des astronautes vers et depuis la Station spatiale internationale.

En 2018, Boeing a annoncé que Ferguson commanderait le tout premier vol d’essai avec équipage du Starliner, et il devait devenir le premier astronaute de la NASA à voyager dans l’espace après sa retraite de la NASA. Il était également considéré comme le premier astronaute d’entreprise – sa combinaison de vol porte un logo Boeing là où d’autres portent l’emblème de la NASA.

Les astronautes qui ont participé à la toute première mission avec équipage de SpaceX en mai, Robert Behnken et Douglas Hurley, étaient tous deux des membres actifs du corps des astronautes de la NASA, et non des employés de SpaceX.

Ferguson était censé être le seul employé de Boeing à bord du vol d’essai du Starliner, et il devait être rejoint par deux astronautes de la NASA à l’intérieur de la capsule lors de son vol inaugural.

Mais maintenant, le vol sera tous les astronautes de la NASA.

Barry “Butch” Wilmore de la NASA, qui a déjà effectué deux séjours sur la Station spatiale internationale, remplacera Ferguson en tant que commandant de la mission, rejoignant Mike Fincke et Nicole Mann de la NASA, qui étaient auparavant affectés.

Au moment où Feguson a été désigné pour commander la mission, Boeing s’attendait à ce que le Starliner soit prêt pour le vol d’ici 2019. Mais le développement du vaisseau spatial a été en proie à des problèmes de développement et à des retards de calendrier. En décembre 2019, lors d’un vol d’essai sans équipage du véhicule, des erreurs logicielles importantes ont causé les moteurs du vaisseau spatial. raté, et le Starliner serait sur la mauvaise trajectoire orbitale. Le véhicule a été contraint de retourner sur Terre des jours plus tôt que prévu et sans s’être amarré à la Station spatiale internationale. Les responsables de la NASA et de Boeing ont passé des mois à déterminer ce qui n’allait pas et pourquoi le problème n’avait pas été résolu avant le lancement de Starliner.

Boeing prévoit maintenant de répéter le vol d’essai sans équipage en décembre ou janvier. Starliner ne devrait pas être prêt pour son premier vol avec équipage avant juin 2021.

Ferguson a déclaré via Twitter qu’il restait “profondément engagé dans le vol spatial habité” et “dédié au programme Starliner”.

“Je ne vais nulle part, je ne vais tout simplement pas dans l’espace l’année prochaine”, a-t-il déclaré, confirmant qu’il continuerait à travailler avec Boeing sur le Starliner.

Le vaisseau spatial Starliner de Boeing est en cours de développement dans le cadre du programme Commercial Crew de la NASA, qui a alloué 4,2 milliards de dollars à Boeing et 2,6 milliards de dollars à SpaceX en 2014. Les deux sociétés devaient développer un vaisseau spatial qui resterait privé mais que la NASA pourrait utiliser pour transporter les astronautes vers l’ISS – une capacité que l’agence spatiale a perdue avec le retrait du programme de la navette spatiale en 2011.

SpaceX a remporté la course vers la rampe de lancement avec son lancement en mai d’une capsule Crew Dragon.

La première mission pleinement opérationnelle du Crew Dragon, qui emmènera quatre astronautes à l’ISS pour un séjour de six mois, devrait décoller le 31 octobre.

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page