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Analyse: échecs et échecs du débat vice-présidentiel

C’était un loin plus affaire civile que la débâcle de la semaine dernière entre le président Donald Trump et l’ancien vice-président Joe Biden.

J’ai regardé, tweeté et pris des notes. Ci-dessous, mes réflexions sur le meilleur et le pire de la nuit.

* Kamala Harris: Les 15 meilleures minutes du débat du sénateur californien ont été les 15 premières minutes du débat. Aidé par l’accent mis sur Covid-19 – et la gestion bâclée de la pandémie par l’administration Trump, Harris a écrasé Pence avec le bilan de l’administration dont il fait partie. “Ils savaient et ils l’ont dissimulé”, a-t-elle déclaré à propos de l’admission de Trump selon laquelle il minimisait délibérément la gravité du virus. Harris était moins fort pour défendre le bilan de Biden – en particulier les attaques répétées de Pence contre l’affirmation supposée de Biden selon laquelle il abrogerait toutes les réductions d’impôt de Trump et mettrait fin à la fracturation. (Harris a déclaré que Biden veillerait à ce que les impôts n’augmentent pas pour quiconque gagne moins de 400000 dollars et a insisté, à plusieurs reprises, sur le fait que Biden n’interdirait pas la fracturation hydraulique.) Et son esquive d’une question de savoir si une administration Biden ajouterait des sièges à la Cour suprême était un Mademoiselle. Dans l’ensemble, cependant, je pense que Harris a fait ce qu’un bon vice-président devrait faire – elle a critiqué Trump, en particulier sur Covid-19, et s’est concentrée largement sur l’administration actuelle. Elle l’a fait avec un comportement calme, frais et recueilli; quand Pence l’interrompit, elle utilisa le silence et un regard – souvent plus efficace que n’importe quel mot. Et sa ligne «Monsieur le Vice-président, je parle» sera une phrase à retenir pour les démocrates.

* Mike Pence, en attaque: Le vice-président est un débatteur très solide (et sous-estimé). Ses meilleurs moments de mercredi soir sont survenus lorsqu’il a poursuivi les déclarations passées de Biden et Harris – sur les taxes, sur la fracturation, sur le Green New Deal, sur la Chine. Il est plus difficile que vous ne le pensez d’intégrer des recherches de l’opposition dans une réponse dans un débat sans que cela paraisse totalement forcé. Pence y est excellent. Et en regardant le débat uniquement à travers le prisme de l’avenir politique de Pence étant lié à la défense, sans quarts, du bilan de Donald Trump, il s’est bien acquitté.

* Questions de Susan Page: Oui, la modératrice a pris beaucoup de chaleur pour son incapacité à contenir Pence quand il a continué à parler au-delà de la limite de temps. (Plus à ce sujet ci-dessous.) Mais si vous revenez en arrière et écoutez (ou lisez) ses questions, elles étaient exceptionnelles. Pointu, réfléchi et, malheureusement, largement sans réponse.

* La mouche: Regardez, dites ce que vous voulez des médias en vous concentrant sur les choses sans importance. Mais il y avait une fichue mouche sur les cheveux de Pence pour deux minutes solides! (Ce n’est pas une exagération; c’était en fait deux minutes.) Une mouche a-t-elle déjà été plus exposée? Heck, Biden a même envoyé un appel de collecte de fonds de vol alors que le débat continuait! De plus, si vous ne pensez pas que ce débat restera dans les mémoires comme le «débat à la mouche», alors permettez-moi de vous présenter la politique.

* Twitter: J’ai une relation d’amour / haine avec la plate-forme de médias sociaux, mais c’est vraiment à son meilleur lors de grandes soirées politiques comme celle-ci. Drôle et perspicace, avec du snark saupoudré sur le dessus et juste la bonne quantité de méchant cuit là aussi.

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* Mike Pence, sur la défense: C’est une tâche herculéenne d’essayer de défendre les actions (et les inactions) de Trump sur la pandémie de coronavirus. C’était le travail avant Pence mercredi soir et, sans surprise, il a manqué. Pence a passé sous silence le scepticisme répété de Trump à l’égard des stratégies d’atténuation éprouvées – port de masque, distanciation sociale, évitement de grandes foules – et a plutôt tenté de faire toute la conversation sur la liberté individuelle. Le truc avec la liberté individuelle est que vous êtes ne pas libre de faire des choses qui empiètent sur la santé et la sécurité d’autrui. Atténuer Covid-19 n’est pas une question de liberté individuelle, c’est une action collective. L’incapacité de Trump à saisir cela est indéfendable – et Pence n’a pas été en mesure de le défendre.

* L’arbitrage de Susan Page: Dans les échanges de vues du débat, Page, le chef du bureau de USA Today à Washington, a eu un peu de mal. Le problème le plus flagrant était qu’elle ne pouvait tout simplement pas amener l’un ou l’autre des candidats à répondre aux questions qui leur étaient posées. J’ai perdu le compte du nombre de fois que Harris et Pence ont ouvertement ignoré la question posée par Page pour prononcer ce qui était, souvent, un discours répété. (L’exemple le plus flagrant a été lorsque Harris a posé une question à Page sur l’âge de Biden et à savoir s’ils avaient parlé de la possibilité de transférer le pouvoir présidentiel et passé deux minutes à expliquer aux gens l’histoire de sa vie.) L’autre problème avec la façon dont Page a géré le débat était qu’elle était tout simplement incapable d’empêcher Pence de dépasser le temps imparti. Elle a essayé par hasard, mais il est devenu clair assez tôt que son interjection «Monsieur le Vice-président» n’arrêtait pas le train Pence. Elle aurait dû essayer une autre tactique. Et bien sûr, couper les micros des candidats lorsqu’ils dépassent l’heure convenue pour répondre aux questions est la vraie solution ici – qui est entre les mains des campagnes et de la Commission des débats présidentiels, et non de Page.

* Donald Trump / Joe Biden: Pence et Harris étaient tous deux plus substantiels et plus efficaces que l’un ou l’autre des hommes qui mènent leurs billets respectifs. Oui, Trump a rendu impossible tout débat avec des règles ou un décorum quelconques, mais lorsque Biden a eu sa chance lors du débat de la semaine dernière, il était décidément médiocre. Comme eux ou les détestent, Pence et Harris ont prouvé qu’ils étaient tous les deux de meilleurs débatteurs que leurs compagnons de billetterie mercredi soir.

* Plexiglas: Les diviseurs empêchant les candidats de respirer les uns sur les autres faisaient fureur de la couverture pré-débat. Et pourtant, ils n’étaient presque jamais montrés à l’écran. Oh, et aussi: tous les experts en maladies infectieuses ont dit qu’ils étaient totalement inutiles.

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