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L’OMC nomme la première femme patron alors que la liste restreinte se réduit

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Ngozi Okonjo et Yoo Myung-hee sont tous deux en lice pour diriger l’OMC

Et puis il y en avait deux.

La sélection d’un nouveau directeur général de l’Organisation mondiale du commerce (OMC) entre dans sa phase finale.

Les deux derniers – sur une liste initiale de huit candidats – sont l’ancien ministre nigérian des Finances Ngozi Okonjo-Iweala et le ministre sud-coréen du commerce Yoo Myung-hee.

Les deux sont des femmes, ce qui signifie que si les membres de l’OMC peuvent s’unir autour de l’un d’eux lors des étapes finales de la sélection, ce sera la première fois que le poste sera occupé par une femme.

Mme Okonjo-Iweala et Mme Yoo ont toutes deux une expérience politique et internationale et étaient toutes deux étudiantes dans des universités américaines.

Mme Okonjo-Iweala, qui a également la nationalité américaine, a eu deux périodes en tant que ministre des Finances et un bref passage en tant que ministre des Affaires étrangères au Nigéria.

Une grande partie de sa carrière s’est déroulée comme économiste à la Banque mondiale. Elle a finalement accédé au poste de directrice générale, essentiellement en second de l’institution. Elle a été une candidate non retenue pour le poste le plus élevé de la banque.

Elle est actuellement présidente du conseil d’administration de l’alliance internationale des vaccins, Gavi.

Elle n’a pas passé sa carrière immergée dans les détails de la politique commerciale comme l’ont fait d’autres candidats. Mais son travail en tant qu’économiste du développement et ministre des Finances signifie qu’elle a souvent dû faire face au commerce international.

Elle décrit le commerce comme «une mission et une passion».

Mme Okonjo-Iweala serait la première Africaine à être directrice générale de l’OMC.

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Mme Yoo est bien plus une spécialiste du commerce.

Sa déclaration au conseil général de l’OMC faisait allusion à une vie littérale dans la région – elle a déclaré qu’elle était née la même année que la Corée du Sud avait adhéré à l’Accord général sur les tarifs douaniers et le commerce, qui est devenu l’un des éléments clés du règlement de l’OMC.

Elle a commencé sa carrière dans le commerce, a-t-elle déclaré, l’année de la création de l’OMC, en 1995.

Elle a participé à certaines des principales négociations commerciales de la Corée du Sud au cours de cette période, notamment avec la Chine et les États-Unis. Elle souligne sa “connaissance approfondie et sa perspicacité dans les détails de divers domaines des accords commerciaux”.

Sous contrainte

Les deux candidats ont tenu à souligner leur capacité à rassembler les parties dans les négociations.

C’est une compétence sur laquelle le candidat retenu devra s’appuyer largement.

Il est important de se rappeler qu’un directeur général de l’OMC ne peut progresser que s’il parvient à convaincre les pays membres.

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Donald Trump et Xi Jinping se serrent la main mais la Chine et les États-Unis sont enfermés dans un conflit commercial amer

On a dit que le DG n’avait aucun pouvoir exécutif; qu’ils ressemblent plus à un majordome annonçant aux pays membres) que le dîner est servi.

Mais l’OMC est une organisation sous tension. Deux des plus grandes puissances commerciales de la planète – la Chine et les États-Unis – sont en proie à un conflit commercial acharné.

Les États-Unis ont de sérieuses préoccupations au sujet de l’OMC. Beaucoup d’entre eux sont antérieurs au président Trump, mais son administration a adopté une approche moins collaborative pour les poursuivre.

Les États-Unis ont miné la capacité de l’OMC de s’acquitter de l’une de ses principales fonctions – régler les différends commerciaux entre les pays membres.

Il a refusé de permettre à l’organe qui entend les appels de nommer de nouveaux membres, en fait des juges. Cela reflète les préoccupations des États-Unis selon lesquelles les jugements de l’organe allaient au-delà du règlement de l’OMC. Le bloc américain l’a laissé incapable de prendre de nouvelles affaires en appel.

Cela ne veut pas dire que le système de règlement des différends ne fonctionne pas du tout, mais il est gravement compromis.

En termes de diversité, l’OMC semble se diriger vers un nouveau territoire. Il aura, presque certainement, une femme comme directeur général pour la première fois une femme.

La représentation régionale pourrait également innover, si le candidat africain obtient le poste – il y a eu un directeur général asiatique auparavant, de Thaïlande.

Si tout se passe comme prévu, nous saurons de qui il s’agit au début de novembre.

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