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Rencontres aériennes américano-russes: “ Le plus grand risque est une erreur de calcul ”

Il souligne. Là, au large de l’aile gauche, un avion de combat bimoteur bleu et blanc est brièvement visible avant de plonger hors de vue. L’armée de l’air russe vient de faire bourdonner l’avion, un avertissement que l’armée américaine doit marcher prudemment ici au bord de la Crimée.

C’est une zone fortement militarisée, et même si des missions de reconnaissance militaire américaine comme celle-ci se produisent régulièrement dans l’espace aérien international au-dessus de la mer Noire, les tensions entre la Russie et les États-Unis, ainsi que ses alliés dans la région, se sont intensifiées.

Cette rencontre s’est déroulée sans danger. La plupart sont, même si 90% des vols de reconnaissance américains au-dessus de la mer Noire comme celui-ci au départ de la base aérienne navale de Sigonella en Sicile, sont interceptés par des jets russes, selon l’armée américaine. Mais l’équipage de l’US Navy ne peut pas se montrer complaisant.

«Le plus grand risque est une erreur de calcul. Les Russes interceptent fréquemment ces avions», déclare le capitaine Tim Thompson, commodore de la Task Force 67 de l’US Navy. . ”

Ce vol est l’un des plusieurs fois par semaine alors que l’armée américaine fait une démonstration de force pour la Russie et donne une assurance visible aux alliés de l’OTAN dans la région qu’elle est attachée à leur protection.

Dans le cockpit de l’US Navy P-8A Poseidon, son pilote, le Lt Daniel Loudon, explique pourquoi ces rencontres aériennes peuvent faire monter l’adrénaline.

“Nous ne savons pas vraiment ce que font les autres aéronefs. Ils pourraient être un pilote imprévisible, peut-être un nouveau pilote ou quelque chose comme ça alors … cela peut toujours être un défi”, dit Loudon.

Les chasseurs russes sont rapides et agiles, capables de changer de direction ou d’altitude en un instant.

Le P-8A est basé sur l’avion de ligne Boeing 737, l’un des modèles d’avion les plus populaires de la planète. Loudon dit que le P-8 est un avion réactif et amusant à piloter.

Mais il est conçu pour le vol en palier rectiligne, pas pour des rencontres rapprochées avec des avions de combat hurlants.

C’est exactement ce à quoi l’équipage d’un bombardier B-52 de l’US Air Force a été confronté le 28 août, lorsque deux Su-27 russes ont croisé le nez de l’énorme bombardier américain au-dessus de la mer Noire. Une vidéo enregistrée par l’armée américaine montre l’un des avions volant à proximité et les turbulences qu’il a causées à l’intérieur du bombardier.

Sébastopol, sur la péninsule de Crimée, vu de la fenêtre du P-8A. La Crimée, occupée et annexée par la Russie en 2014, abrite la flotte de la mer Noire de Moscou et la marine américaine garde un œil sur les ressources militaires russes stationnées ici.
Trois mois plus tôt, le 26 mai, deux chasseurs Su-35 russes ont volé simultanément de chaque côté d’un avion P-8A de l’US Navy, limitant sa capacité de mouvement, pendant 64 minutes. Le ministère russe de la Défense a nié les accusations américaines à plusieurs reprises.

Le comportement prétendument agressif de la Russie ajoute un risque à un environnement géopolitique compliqué au-dessus de la mer Noire, une voie de navigation importante pour plusieurs alliés de l’OTAN tels que la Bulgarie, la Roumanie et la Turquie. C’est également vital pour l’Ukraine et la Géorgie, deux partenaires de l’OTAN dont les différends avec Moscou sont loin d’être résolus.

La Russie a envahi la Géorgie en 2008 et reste étroitement derrière les forces séparatistes dans les régions séparatistes d’Abkhazie et d’Ossétie du Sud. En 2014, il a occupé puis annexé la région ukrainienne de Crimée.
Un membre du service de l'US Navy utilise la caméra du P-8A pour suivre un sous-marin russe de classe Kilo alors qu'il navigue à travers la mer Noire.
Le contre-amiral Anthony Carullo, directeur des opérations des forces navales américaines en Europe, déclare que ces missions deviennent de plus en plus importantes à mesure que la Russie accroît ses activités non seulement en mer Noire, mais également en Méditerranée, en Baltique, dans les eaux de Barents et dans les mers arctiques.
Au cours des dernières années, alors que les relations entre la Russie et l’Occident se détérioraient, Moscou a augmenté le nombre d’exercices militaires, de survols et de patrouilles qu’elle effectue dans ces zones à travers l’Europe, sondant les défenses du continent, dit Carullo.

La Russie a souvent nié ces accusations, affirmant qu’elle ne répondait qu’aux provocations de l’OTAN.

L'armée américaine accuse à nouveau les jets russes de `` dangereux '' rencontre aérienne

“Nous sommes ici constamment pour les surveiller et voir quelles activités ils mènent”, dit Carullo, ajoutant que cela envoie un message. “C’est un message à tous les adversaires potentiels et un message à nos partenaires et alliés que nous sommes là pour les soutenir.”

Ce que l’équipage de CNN a vu pendant ce vol semble souligner le point de vue de l’amiral. Les caméras du P-8A ont capturé une douzaine de navires de guerre russes, dont un sous-marin de classe Kilo, et sept avions militaires.

Il y avait aussi des bombardiers américains B-52 volant à proximité immédiate et trois navires de guerre de l’OTAN naviguant en contrebas.

À l’intérieur du P-8A, toute cette activité est surveillée par certaines des technologies de surveillance les plus avancées de la planète, y compris un radar et des caméras infrarouges de pointe, qui fonctionnent à partir de cinq postes de travail du côté bâbord de l’avion. .

«Nous recherchons une variété de choses», déclare le lieutenant Hollis Kennedy, le commandant de la mission. «Les combattants russes ne feraient pas de rapport dans le système civil AIS (Automatic Identification System), et comme vous l’avez vu, nous avons pu les repérer, puis nous rapprocher, les observer, les identifier et envoyer ces informations. “

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