News

Mary Cholhok: Devenir une “ patronne ”, être séparée de son fils et inspirer une génération

Mary Cholhok a quitté l’Ouganda en 2018 pour s’installer à Loughborough

“Pourquoi ne veux-tu pas grandir en tant que femme très réussie, femme patronale, au lieu d’être simplement mariée à quelqu’un?”

Le cri de ralliement de Mary Cholhok aux femmes de retour dans sa maison ougandaise est né de ses propres expériences de surmonter l’adversité pour devenir une star du netball pour son pays et son club, Loughborough Lightning.

Seulement la deuxième joueuse de netball professionnelle d’Ouganda, la joueuse de 23 ans veut inspirer d’autres jeunes filles à suivre son exemple.

«Grandir en tant que petite fille est une très grande lutte dans tous les pays, en particulier en Afrique, car nous avons des normes et des cultures que nous suivons en tant que filles», dit-elle.

«Nous avons des mariages précoces dans certaines cultures, et à cause de cela, vous n’avez pas assez de temps pour investir dans le sport ou ce que vous voulez réaliser professionnellement.

«Tant de filles là-bas ne savent pas si elles souffrent encore. Elles doivent ouvrir les yeux à un moment donné.

Originaire du Soudan du Sud, la famille de Cholhok a fui un pays secoué par la guerre civile et l’instabilité politique à la recherche d’un nouveau départ après la mort de son père.

Poussant à 6 pieds 7 pouces, Cholhok s’est rapidement retrouvée naturelle au netball et a vu le sport comme un chemin vers quelque chose de mieux. Sa mère et son oncle, en revanche, avaient besoin d’être convaincus.

“Ils n’étaient pas très heureux à ce sujet, ils avaient juste l’impression que cela me distraire, mes notes baisseraient, alors ils étaient un peu très durs à ce sujet. Parfois, je devais me faufiler pour jouer et essayer d’équilibrer tous les deux.

«À certains moments, quelqu’un découvre ce qu’il fait de mieux, à un certain âge ou à un certain niveau, alors j’ai décidé de vraiment rester dans le sport, car j’avais l’impression d’avoir l’opportunité d’obtenir une bourse grâce au sport.

Ce rêve semblait en péril lorsque Cholhok est tombée enceinte alors qu’elle était encore au lycée, devenant une mère célibataire. Elle a ignoré la pression pour abandonner le netball et s’installer, l’expérience la rendant plus déterminée à faire quelque chose de sa vie pour son fils Yasson.

Mary et son fils Yasson
Mary et son fils Yasson, maintenant âgé de trois ans, qu’elle ne verra peut-être pas pendant 18 mois à cause du coronavirus et de la saison de netball

«Avoir un enfant, j’avais 20 ans et j’avais l’impression que… wow c’était dur. Alors j’ai vraiment dû prendre le dessus, devenir responsable, devenir mère maintenant, et aussi essayer de veiller sur son avenir.

“Certaines personnes diraient: ‘Oh, tu dois être avec ton fils, prendre soin de lui’, mais si je reste, et si je n’obtiens pas mon diplôme, si je n’obtiens pas ma carrière de netball quelque chose de mieux, qu’est-ce que je lui montrerais? Comme, ‘Fils, j’ai sacrifié ça pour obtenir ça’. “

Son sacrifice semble porter ses fruits. Alors que sa mère s’occupe de son fils de trois ans à Kampala, en Ouganda, elle a déménagé en Angleterre, rejoignant Loughborough Lightning du côté de Vitality Superleague en 2018 et préparant un diplôme en administration des affaires.

Elle a terminé sa première saison en tant que meilleure buteuse de la ligue et l’a suivie cet été en disputant sa première Coupe du monde de netball à Liverpool l’année dernière.

Cette année a posé un défi nettement différent car la pandémie de Covid-19 a vu la saison de Superleague 2020 annulée après seulement quatre semaines.

Craignant d’avoir le virus, elle a choisi de ne pas retourner en Ouganda, qui a ensuite fermé ses frontières au Royaume-Uni.

La réalité de ne pas voir son fils pendant 18 mois – après la fin de la saison de netball de l’année prochaine – a fait des ravages.

«C’était assez émouvant pour moi d’être seule en lock-out», dit-elle. «J’ai pris du temps, pensant que j’avais un coronavirus alors que je n’en avais pas. À ce moment-là, tout le monde était encore confus, et moi aussi.

“Ce fut un peu une déception pour lui, car il est constamment comme, ‘Maman, quand viens-tu? Nous allons faire ceci, et cela, et cela’. C’était assez émouvant pour moi en tant que mère . “

En l’absence de famille et de netball, elle se concentra sur d’autres tâches, conquérant sa peur de faire du vélo, pratiquant la guitare et motivant ses coéquipiers internationaux sur Zoom.

Mary Cholhok et sa mère
La mère de Mary s’occupe de son jeune fils en Ouganda pendant qu’elle joue à Loughborough

Cholhok admet qu’elle a eu du mal à s’adapter à la vie à Loughborough au début, en particulier avec la nourriture et la météo, mais a profité au maximum de son temps en dehors du match.

«La plupart du temps, nos vies sont toujours liées au sport et lorsque nous ne jouons pas, certaines personnes s’effondrent et souffrent mentalement.

“Donc je ne voulais pas arriver à ce stade. J’ai essayé d’être plus qu’un athlète, en essayant d’être plus de toi-même. Qu’est-ce que tu aimes? Sortir et sortir avec des amis – socialement éloigné, bien sûr.

«J’ai l’impression que ma vie m’a été pleinement donnée, comme tout est sous mon contrôle, ce que je fais, ce que je réalise, mon diplôme, tout ce que je réaliserai dans la vie sera ma sueur et tout mon tout.

Lecture d'image de bannière autour de la BBC - BleuPied de page - Bleu

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page