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FA Cup: Les clubs hors championnat espèrent écrire l’histoire à huis clos

Si Marske United de huitième rang avait été tiré à domicile contre Brackley, ils auraient pu laisser entrer jusqu’à 400 fans.

Alors que les fans des équipes des six premières divisions anglaises ont été tenus à l’écart pendant la pandémie de coronavirus, les supporters des clubs de base ont pu continuer à aller aux matchs.

Les premiers tours de la FA Cup ont vu ces mondes du football se heurter, avec des règles différentes sur les foules en fonction du niveau des équipes impliquées.

Trois clubs qui espèrent faire le premier tour pour la toute première fois doivent jouer sans fans samedi – et BBC Sport a parlé à certains de manquer probablement le plus grand match de l’histoire de leur équipe.

‘J’étais tenté de conduire sept heures de toute façon’

Le club du Yorkshire, Marske United, est l’une des deux équipes du tour préliminaire supplémentaire à rester en FA Cup, après avoir remporté cinq matchs – tous devant les spectateurs – pour atteindre le quatrième tour de qualification.

Cependant, être retiré à Brackley signifie que des supporters tels que Derek Whiley ne peuvent pas y assister parce que leurs adversaires jouent dans la National League North, qui est considérée comme un “ niveau élite ”.

«Pour ne pas pouvoir y aller, je suis en fait vidé. [reaching the FA Cup first round] pourrait être une fois dans une vie pour certains d’entre nous », a déclaré Whiley à BBC Sport.

“Brackley est au premier rang de Covid et ils ont une capacité au sol de 3 500 – on pourrait penser qu’il y aurait une chance de se distancer socialement là-dedans. Même si vous en aviez quelques centaines, vous pourriez les espacer.”

Fans de Marske United
Derek Whiley (au centre, levant les pouces) avec d’autres fans de Marske United

Bien qu’il ait vécu dans le village de pêcheurs de Marske-by-the-Sea pendant 26 ans et manque rarement un match, il a donc été tenté de voyager alors qu’il ne pouvait pas voir l’action.

«Je pensais, est-ce que je conduis le trajet aller-retour de sept heures juste pour soutenir l’équipe, me tenir à l’écart du sol et leur montrer un soutien visible?

“Que quelqu’un dise que vous ne pouvez pas y assister pour tout le monde est la chose la plus difficile, mais nous vivons dans l’espoir de battre Brackley et d’obtenir un match nul à domicile au premier tour.”

Les fans de Hartley Wintney, du côté sud de la Premier Division de la Southern League, sont dans la même situation.

La seule fois où le club a atteint ce stade en 2013, il avait plus de 1000 supporters pour les encourager, mais Covid-19 leur impose de jouer à huis clos à la National League Dagenham & Redbridge.

Le bénévole Pete Auchterlonie aide à gérer le bar du club et est également l’annonceur de la journée du côté du village.

“Les mots sont de la frustration et de la déception. Ce club existe depuis 123 ans et ces choses n’arrivent pas souvent”, a-t-il déclaré.

«Les gens se grattent un peu la tête. À la première étape, et compte tenu de l’héritage de Dagenham, on pourrait supposer qu’ils auraient la capacité d’héberger deux, cinq ou 10% de la capacité et les ressources pour le faire. Mais ils ne le sont pas. t avoir la possibilité de. “

Rasage des cheveux Hartley Wintney
Auchterlonie (à droite) a rasé ses boucles de verrouillage avec le président de Hartley Wintney Luke Mullen (à gauche) et le trésorier Colin Charlton pour collecter des fonds pour le club et deux organismes de bienfaisance locaux

Auchterlonie est cependant philosophique sur la situation car il soutient également la Premier League Sheffield United, où les supporters sont en lock-out depuis mars.

«Nous nous estimons chanceux que la ligne soit tracée à la troisième étape.

“Soyons honnêtes avec nous-mêmes – nous avons eu le privilège de regarder notre équipe cette saison avec des mesures, alors que d’autres ne l’ont pas fait.”

Quels liens peuvent avoir quelles foules?

Sur les 30 matchs du quatrième tour de qualification qui se joueront samedi (les clubs de la Ligue nationale et de la Ligue nationale Nord / Sud sont considérés comme élites):

  • Quatre auront des supporters à domicile et à l’extérieur (club non élite contre club non élite)
  • Six auront des supporters locaux uniquement (club non élite contre club élite)
  • Vingt seront à huis clos (club élite contre club non élite ou club élite contre club élite)
  • Chorley et King’s Lynn au revoir

South Shields, Ilkeston Town, Sholing et Cray Wanderers sont les autres équipes qui visent à atteindre le premier tour de la FA Cup pour la première fois, et auront des supporters car leurs cravates sont sur des terrains “ non élitistes ” – même si les trois premiers sont tous face à l’opposition de la Ligue nationale.

Le président remet en question les “ anomalies ” de la foule

Les fans de Cray Valley (Paper Mills) regardent
Une foule à capacité réduite a été autorisée à assister à la troisième victoire de Cray Valley PM contre Aveley

Le quatrième tour de qualification est un nouveau territoire pour Cray Valley PM, basé à Londres, qui n’aura droit qu’à 27 personnes à l’intérieur du stade pour se rendre à Maidenhead, côté de la Ligue nationale, y compris les joueurs.

Le président Frank May est l’un des 10 membres du comité capables de voir le club entrer potentiellement dans l’histoire, mais il est frustré que les fans puissent assister à certains matchs de la compétition mais pas à d’autres.

“C’est un peu une anomalie et je ne vois pas vraiment comment ça marche. Pourquoi ne peuvent-ils pas garder ces supporters en sécurité dans un terrain plus grand qu’à notre niveau?” a-t-il déclaré à BBC Sport.

“Nous espérons obtenir un stream pour le diffuser aux fans afin qu’ils puissent venir dans notre club pour le voir, ce qui est bizarre – ils peuvent le voir chez nous mais pas chez eux.

«Ce ne sera que nous 10 dans les gradins pour les encourager. Nous ferons le plus de bruit possible.

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