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Le Cameroun accuse les séparatistes d’avoir massacré des enfants

BUEA, SW CAMEROUN. 12 MAI 2019. Une salle de classe vide dans une école aujourd’hui abandonnée le 12 mai 2019 dans le sud-ouest du Cameroun. (Photo par Giles Clarke / UNOCHA via Getty Images)

Le gouvernement camerounais a accusé dimanche les combattants séparatistes du massacre d’enfants dans leurs salles de classe dans le sud-ouest anglophone du pays.

Il a déclaré qu’il y avait six victimes de l’attaque, âgées de neuf à 12 ans, tandis que les Nations Unies avaient fait état d’un bilan de huit morts.

Le gouvernement a déclaré que 13 enfants avaient également été blessés lors du raid contre l’école bilingue de la ville de Kumba – sept d’entre eux gravement.

Le ministre des Communications, René Emmanuel Sadi, a qualifié l’attaque d ‘«acte terroriste d’une cruauté et d’une barbarie insupportables».

Elle a été menée par «des groupes de terroristes armés sécessionnistes», a-t-il ajouté.

Une dizaine de personnes à moto ont fait irruption dans l’enceinte de l’Académie internationale bilingue privée Mère Francisca, a-t-il déclaré.

Ils ont «froidement ouvert le feu sur les élèves qui se trouvaient dans les salles de classe», a-t-il ajouté.

Un communiqué publié samedi par le bureau local de l’ONU pour la coordination des affaires humanitaires (OCHA) a déclaré que les assaillants avaient également utilisé des machettes.

Le chef de la Commission de l’Union africaine, Moussa Faki Mahamat, a condamné «l’attaque brutale» dans un communiqué sur Twitter.

Sadi a déclaré que le but des assaillants était d’arrêter le retour dans les écoles qui avait lieu dans les provinces du Nord-Ouest et du Sud-Ouest, où les séparatistes anglophones se battent pour l’indépendance.

Les deux régions anglophones de ce pays majoritairement francophone sont devenues le centre du conflit, les séparatistes prenant pour cible l’armée et exigeant la fermeture des bureaux du gouvernement local et des écoles.

Des groupes de défense des droits ont accusé à la fois les séparatistes et les troupes gouvernementales d’avoir tué des civils pendant le conflit depuis 2017.

Les combats ont coûté la vie à plus de 3 000 personnes et contraint plus de 700 000 personnes à fuir leurs maisons.

L’année dernière, deux étudiants ont été tués par des séparatistes à Buea, la capitale de la région du Sud-Ouest, dans ce qu’un responsable a qualifié de «représailles» pour s’être opposé aux fermetures forcées d’écoles.

En 2018, des insurgés ont tué un directeur, mutilé un enseignant et attaqué plusieurs lycées.

Les séparatistes ont également de plus en plus recours aux enlèvements et aux extorsions, aux attaques contre les troupes et la police et aux incendies criminels contre les bâtiments publics et les écoles.

Le gouvernement a répondu par une répression, déployant des milliers de soldats.

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