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Le président de Samsung Electronics, Lee Kun-hee, décède à 78 ans

Lee Kun Hee, président de Samsung Electronics Co., arrive pour une réunion d’entreprise à l’hôtel Shilla de Séoul, en Corée du Sud, le mercredi 2 janvier 2013. Lee a exhorté les employés à développer de nouvelles entreprises qui peuvent aider le plus grand fabricant mondial de les téléphones portables et les téléviseurs repoussent une économie mondiale lente et une concurrence accrue. Photographe: SeongJoon Cho / Bloomberg via Getty Images
Fichier photo. Lee Kun Hee, président de Samsung Electronics Co., arrive pour une réunion d’entreprise à l’hôtel Shilla de Séoul, en Corée du Sud, le mercredi 2 janvier 2013. Lee a exhorté les employés à développer de nouvelles entreprises qui peuvent aider le plus grand fabricant mondial de les téléphones portables et les téléviseurs repoussent une économie mondiale lente et une concurrence accrue. Photographe: SeongJoon Cho / Bloomberg via Getty Images

Le président de Samsung Electronics, Lee Kun-hee, qui a transformé la société sud-coréenne en un titan mondial de la technologie, est décédé dimanche à l’âge de 78 ans, a annoncé la société.

Sous la direction de Lee, Samsung est devenu le plus grand producteur mondial de smartphones et de puces mémoire, et le chiffre d’affaires global de l’entreprise équivaut aujourd’hui à un cinquième du PIB de la Corée du Sud.

Connu pour son mode de vie reclus, Lee a été alité par une crise cardiaque en 2014. Peu de choses ont été révélées sur son état, le laissant enveloppé de mystère même dans ses derniers jours.

“C’est avec une grande tristesse que nous annonçons le décès de Kun-hee Lee, président de Samsung Electronics”, a déclaré la société dans un communiqué.

«Le président Lee est décédé le 25 octobre avec sa famille, dont le vice-président Jay Y. Lee, à ses côtés.

«Le président Lee était un véritable visionnaire qui a transformé Samsung en un leader mondial de l’innovation et de la puissance industrielle d’une entreprise locale», a déclaré la société, ajoutant: «Son héritage sera éternel.»

Samsung est de loin le plus grand des conglomérats contrôlés par la famille, ou chaebols, qui dominent les affaires en Corée du Sud.

Ils ont conduit le pays à passer d’une ruine ravagée par la guerre à la 12e économie mondiale, mais sont aujourd’hui accusés de liens politiques obscurs et d’une concurrence étouffante – Lee lui-même a été condamné à deux reprises pour des infractions pénales, dans un cas en train de soudoyer un président.

Lorsque Lee a hérité de la présidence du groupe Samsung en 1987 – fondé par son père en tant qu’exportateur de poisson et de fruits – c’était déjà le plus grand conglomérat du pays, avec des opérations allant de l’électronique grand public à la construction.

Mais Lee l’a concentré et l’a pris au niveau mondial: au moment où il a subi une crise cardiaque en 2014, il était le plus grand fabricant au monde de smartphones et de puces mémoire. Elle est également aujourd’hui un acteur mondial majeur des semi-conducteurs et des écrans LCD.

Même ainsi, il s’aventurait rarement des hauts murs de son enceinte privée au centre de Séoul pour visiter le siège de l’entreprise, ce qui lui valut le surnom de «roi ermite».

Son fils, le vice-président de Samsung Electronics, Lee Jae-Yong, est à la tête de l’entreprise depuis la crise cardiaque de 2014.

Lee a été emprisonné pendant cinq ans en 2017 après avoir été reconnu coupable de corruption et d’autres infractions liées à l’ancien président Park Geun-hye, avant d’être innocenté des accusations les plus graves en appel et libéré un an plus tard.

Ce cas fait actuellement l’objet d’une nouvelle tentative.

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