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Au moins 74 noyés dans une épave au large de la Libye, selon une agence des Nations Unies

Au moins 74 personnes se sont noyées jeudi lorsqu’un radeau en caoutchouc transportant des migrants a coulé au large des côtes libyennes, la dernière d’une série de catastrophes dans la traversée maritime la plus meurtrière du monde, selon une agence des Nations Unies.

Le radeau motorisé, bondé de plus de 120 personnes, avait quitté Khoms, en Libye, mercredi, selon l’agence, l’Organisation internationale pour les migrations. Mais l’engin, qui était mal équipé pour le voyage à travers la mer Méditerranée, a chaviré jeudi, a-t-il déclaré.

Les pêcheurs et les garde-côtes libyens ont sauvé 47 personnes et récupéré 31 corps, dont les restes d’au moins un enfant, a indiqué l’agence.

L’épave n’était que la dernière à tuer des migrants lors du voyage notoirement dangereux de l’Afrique du Nord à l’Europe, à travers la Méditerranée.

Au moins huit autres navires transportant des migrants ont coulé dans la Méditerranée centrale depuis le 1er octobre. Et au moins 900 personnes se sont noyées dans la Méditerranée en tentant de rejoindre l’Europe cette année, certaines en raison de missions de sauvetage retardées, a indiqué l’agence.

Selon l’Organisation internationale pour les migrations, plus de 11 000 autres personnes secourues ou interceptées en mer ont été renvoyées en Libye, ce qui les expose au risque de violations des droits humains, notamment la détention, les abus, le trafic et l’exploitation.

Au cours des deux derniers jours seulement, au moins 19 personnes, dont deux enfants, se sont noyées après le chavirage de deux bateaux dans le centre de la Méditerranée, tandis qu’Open Arms – le seul navire opérant dans la zone géré par une organisation non gouvernementale – a sauvé plus de 200 personnes en trois opérations, a indiqué l’agence.

«La perte croissante de vies humaines en Méditerranée est une manifestation de l’incapacité des États à prendre des mesures décisives pour redéployer la capacité de recherche et de sauvetage dévouée et indispensable dans la traversée maritime la plus meurtrière du monde», a déclaré Federico Soda, le chef de l’organisation. mission en Libye, a déclaré dans un communiqué.

«Nous avons longtemps appelé à un changement dans l’approche manifestement irréalisable de la Libye et de la Méditerranée, y compris la fin des retours dans le pays et l’établissement d’un mécanisme de débarquement clair suivi de la solidarité des autres États», a déclaré M. Soda. «Des milliers de personnes vulnérables continuent de payer le prix de l’inaction tant en mer que sur terre.»

La catastrophe est survenue des semaines après la noyade d’au moins 140 migrants lorsque leur bateau a coulé au large du Sénégal dans l’épave la plus meurtrière de cette année, selon l’Organisation internationale pour les migrations.

Ce bateau avait quitté Mbour, une ville côtière de l’ouest du Sénégal, avec environ 200 migrants, à destination des îles Canaries. Mais il a pris feu quelques heures plus tard et a chaviré dans l’océan Atlantique près de Saint-Louis, sur la côte nord-ouest du Sénégal, a indiqué l’agence.

Les marines sénégalaise et espagnole, ainsi que des pêcheurs à proximité, ont sauvé 59 personnes et récupéré les restes de 20 autres, selon l’Organisation internationale pour les migrations, qui a cité des informations.

Safa Msehli, porte-parole du groupe à Genève, a déclaré que les migrants qui se sont noyés jeudi étaient principalement du Nigéria, de la Gambie et du Burkina Faso et que les survivants étaient visiblement en détresse et traumatisés.

Le radeau, a-t-elle dit, se dirigeait très probablement vers Malte ou l’Italie, avec des personnes fuyant l’extorsion, la torture et les arrestations et emprisonnements arbitraires en Libye, qui a sombré dans le chaos en 2011 après l’éviction et le meurtre du dictateur de longue date, le colonel Mouammar el-Kadhafi. .

Depuis lors, la Libye est divisée entre deux administrations, à l’est et à l’ouest du pays, soutenues par des puissances étrangères rivales.

Le mois dernier, les deux factions belligérantes ont convenu d’un cessez-le-feu, suscitant l’espoir de mettre fin à des années de conflit sanglant qui ont attiré des forces militaires de Russie, de Turquie et d’autres puissances régionales.

Selon l’Organisation internationale pour les migrations, la Libye abrite entre 700 000 et un million de migrants, principalement originaires d’Égypte, du Niger, du Soudan, du Nigéria, du Bangladesh, de Syrie et du Mali.

Beaucoup sont allés travailler en Libye mais ont été contraints par l’exploitation et le harcèlement de tenter le voyage meurtrier vers l’Europe à travers la Méditerranée.

«Cela montre simplement à quel point les gens désespérés recherchent des solutions dans un pays comme la Libye, qui n’a nulle part près d’un État interne légitime», a déclaré Katharine M. Donato, directrice de l’Institut pour l’étude des migrations internationales à Georgetown. École du service extérieur de l’Université Walsh.

«Cela est devenu une situation horrible», a-t-elle déclaré, ajoutant que la pandémie de coronavirus pourrait ne faire qu’exacerber la crise humanitaire, provoquant la fuite de nombreux migrants.

«Je pense que nous allons voir un hiver rempli de ce genre d’histoires», a déclaré le professeur Donato. «Les gens aujourd’hui, dans les prochains mois, sont susceptibles de prendre des risques encore plus effrayants et plus importants qu’ils ne voulaient prendre au cours des 10 derniers mois.»

Mme Msehli a déclaré qu’il était essentiel de démanteler les systèmes d’abus et de détention en Libye et de fournir des garanties aux migrants vulnérables à l’exploitation.

«Nous continuons de voir des gens désespérés et continuons de voir des enfants, des femmes, des mères et des pères mourir sur cette route bien connue, qui reste la plus dangereuse au monde», a-t-elle déclaré. «Nous avons besoin d’une action urgente pour faire face à ces pertes en vies humaines et à ce carnage continu en mer.»

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