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Le Sud-Africain Zuma recherche un juge “ impartial ” lors d’audiences anti-corruption

L’ancien président sud-africain Jacob Zuma regarde la Haute Cour de Pietermaritzburg, le 20 mai 2019, lors de son procès pour corruption présumée. – L’ancien président sud-africain Jacob Zuma est arrivé au tribunal le 20 mai alors qu’il se bat pour faire abandonner les accusations de corruption contre lui au cours des années 1990 avant que l’affaire ne soit jugée. (Photo de Jackie CLAUSEN / POOL / AFP) (Le crédit photo doit se lire JACKIE CLAUSEN / AFP / Getty Images)
L’ancien président sud-africain Jacob Zuma regarde la Haute Cour de Pietermaritzburg, le 20 mai 2019, lors de son procès pour corruption présumée. (Photo: JACKIE CLAUSEN / AFP / Getty Images)

Après des mois de refus de témoigner, l’ex-président sud-africain Jacob Zuma a comparu lundi devant un panel enquêtant sur la corruption endémique de l’État au cours de son règne de neuf ans, exigeant une enquête équitable.

L’homme de 78 ans n’a donné aucun élément de preuve sur les allégations de greffe. Au lieu de cela, il a accusé Raymond Zondo, le chef de la commission judiciaire, de partialité et a déposé une requête lui demandant de se récuser.

L’ancien dirigeant entaché de scandale avait indiqué en septembre qu’il demanderait à Zondo, juge en chef adjoint de la Cour constitutionnelle sud-africaine, de se retirer.

L’avocat Muzi Sikhakhane a déclaré que «l’appréhension raisonnable» de Zuma découle des commentaires faits par Zondo lors des dépositions de témoins précédents dans l’enquête.

Zuma «a droit à un juge impartial», a déclaré l’avocat, ajoutant que Zondo avait un style d’interrogatoire intimidant.

«Il ne s’agit pas de votre intégrité», a déclaré Sikhakhane à Zondo, ajoutant cependant: «Vos commentaires… ont soulevé des inquiétudes» selon lesquelles la commission «cherche à le punir (Zuma)».

L’avocat a averti que si Zuma est contraint de répondre aux questions «sans que le climat ne se crée pour lui faire croire qu’il n’est pas jugé… il exercera son droit de ne rien dire».

L’avocat de la commission, Paul Pretorius, a rejeté la demande de Zuma comme «simplement sans fondement».

Zondo a déclaré qu’il répondrait à la demande «dès que possible».

Le deuxième juge le plus haut gradé du pays dirige la soi-disant Commission Zondo depuis sa création en 2018 pour entendre les témoignages de ministres, d’anciens ministres, de responsables gouvernementaux et de chefs d’entreprise sur des allégations de corruption sous le mandat de Zuma.

Jusqu’à présent, au moins 34 témoins ont impliqué directement ou indirectement Zuma.

Il est soupçonné d’avoir facilité le pillage généralisé des ressources de l’État au cours de sa présidence de 2009-18 lorsque des contrats gouvernementaux lucratifs ont été attribués à une famille d’affaires indienne, les Guptas, entre autres scandales.

Le Congrès national africain au pouvoir a contraint Zuma à démissionner en 2018, et son successeur Cyril Ramaphosa s’est engagé à lutter contre la corruption.

Après une première et unique comparution devant la commission en juillet 2019, Zuma a refusé à plusieurs reprises de témoigner, invoquant des problèmes de santé ou sa préparation à une autre affaire de corruption.

L’ancien dirigeant est également accusé d’avoir accepté des pots-de-vin du fabricant d’armes français Thales dans une affaire vieille de plus de 20 ans.

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