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Crise du Tigré: pourquoi on craint une guerre civile en Ethiopie

Par Desta Gebremedhin
BBC Tigrinya

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  • Crise du Tigray

droit d’auteur d’imageGetty Images

légendeLes élections tenues au Tigré en septembre au mépris du gouvernement fédéral ont exacerbé les tensions

La violence continue entre l’armée nationale et les forces fidèles aux dirigeants de la région du nord du Tigré a fait craindre que l’Éthiopie soit au bord d’une guerre civile.

Des centaines de personnes auraient été tuées depuis le début des combats le 4 novembre et des milliers ont fui vers le Soudan voisin.

Qu’est-ce qui a conduit aux combats?

L’élection de septembre à Tigray, que le gouvernement fédéral avait reportée dans tout le pays en raison du coronavirus, est largement considérée comme la cause de la récente détérioration rapide.

Le Premier ministre Abiy Ahmed a annoncé une offensive militaire après avoir accusé les forces tigréennes d’attaquer et de s’emparer d’une base militaire dans la capitale régionale, Mekelle – une accusation qu’ils nient.

Mais la tension monte depuis plus longtemps.

Le Front de libération du peuple du Tigray (TPLF), qui était le parti politique dominant en Éthiopie pendant des décennies, se dispute avec le gouvernement de M. Abiy depuis peu de temps après son arrivée au pouvoir en 2018.

Élu “leader réformiste”, le Premier ministre a accusé les responsables des gouvernements précédents de corruption et de violations des droits de l’homme, et a retiré du gouvernement central des personnalités clés du TPLF.

légende des médiasQuatre choses qui expliquent la crise dans la région du Tigré en Éthiopie.

Cela comprenait l’ancien chef du renseignement et haut responsable du TPLF, Getachew Asefa, qui a échappé à l’arrestation et s’est enfui à Tigray, où il reste en fugitif.

La décision de M. Abiy l’an dernier de fusionner les partis ethniques qui ont formé la coalition gouvernementale EPRDF et mis en place le Parti de la prospérité (PP) a alimenté les tensions. Le TPLF s’est opposé à la décision, affirmant qu’il diviserait le pays, et a refusé de rejoindre le PP.

Plus tôt cette année, la fracture s’est encore élargie après que le gouvernement fédéral a reporté les élections nationales.

La décision de Tigray de tenir son propre vote en septembre était un acte de défi sans précédent contre le gouvernement fédéral. Le parlement fédéral a qualifié le processus d ‘«illégal».

Depuis lors, les deux gouvernements se sont désignés mutuellement comme “illégitimes et inconstitutionnels”.

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légendeUn cheval à Mekelle peint aux couleurs du drapeau tigré, qui flotte fièrement dans la région

Le TPLF avait auparavant fait des menaces voilées de sécession, citant un article de la constitution fédérale qui autorise le «droit inconditionnel à l’autodétermination, y compris le droit à la sécession».

“Nous ne reculerons jamais pour quiconque a l’intention de supprimer notre droit durement acquis à l’autodétermination et à l’autonomie”, a déclaré le chef de la région, Debretsion Gebremichael en août.

Début octobre, le gouvernement fédéral a décidé de couper les liens avec la région du Tigray et la chambre haute du parlement a voté la suspension de l’aide budgétaire au Tigray.

  • Pourquoi on craint que l’Éthiopie ne se sépare

Pourquoi le TPLF était-il si important?

Depuis le renversement du leader marxiste Mengistu Haile Mariam en 1991 et jusqu’en 2018, le TPLF était le principal partenaire de la coalition gouvernementale, tout en dirigeant Tigray lui-même.

En tant qu’armée de guérilla, le TPLF avait joué un rôle central dans la disparition de Mengistu et a continué à dominer non seulement la politique du pays, mais aussi l’économie.

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légendeLe TPLF a joué un rôle déterminant dans le renversement de Mengistu Haile Mariam (R) en 1991, vu ici en 1975 avec le leader cubain Fidel Castro

Son désaccord avec M. Abiy représente une fracture profonde au cœur même du pouvoir dans le pays.

La plupart des dirigeants régionaux du Tigré, y compris M. Debretsion, avaient servi dans le gouvernement central pendant de longues périodes.

M. Debretsion, qui est un combattant chevronné, était à un moment donné vice-premier ministre. Ses camarades et conseillers ont également occupé des postes clés dans le pays jusqu’à l’arrivée au pouvoir de M. Abiy.

Que veut le TPLF?

L’administration du Tigray considère les réformes de M. Abiy comme une tentative de construire un système de gouvernement unitaire détruisant le dispositif fédéral actuel.

Il en veut également à ce qu’il appelle l’amitié «sans principes» du Premier ministre avec le président érythréen Isaias Afwerki.

M. Abiy a remporté le prix Nobel de la paix en 2019 pour ses efforts visant à instaurer la paix avec l’Érythrée, ennemie de longue date. Mais le TPLF estime que les intérêts de Tigray ont été négligés et il veut avoir plus son mot à dire sur les relations futures avec le voisin de l’Éthiopie.

De son côté, le Premier ministre estime que les responsables du TPLF sapent son autorité.

L’Érythrée est-elle impliquée dans le conflit du Tigré?

Il existe un fossé de longue date entre le TPLF et le gouvernement érythréen, qui partage une longue frontière avec la région du Tigray.

La guerre entre l’Éthiopie et l’Érythrée de 1998-2000 a commencé à cause d’un différend concernant le territoire le long de cette frontière, en particulier la zone autour de la ville de Badme.

Le statut de Badme reste non résolu, mais l’Érythrée veut que l’Éthiopie se conforme à une décision de la commission des frontières soutenue par l’ONU pour remettre la ville.

Mais cela ne peut être réalisé sans la coopération du gouvernement du Tigray, car il administre la région.

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légendeIl y a eu des célébrations lorsque le Premier ministre Abiy (à gauche) a conclu un accord avec le président érythréen Isaias Afwerki en 2018

Parlant de l’attaque contre la base de l’armée fédérale, le bureau de M. Abiy a accusé le TPLF d’habiller ses soldats avec des uniformes ressemblant à ceux de l’armée de l’Érythrée voisine pour “impliquer le gouvernement érythréen dans de fausses allégations d’agression contre le peuple tigré”.

Le chef de Tigray, M. Debretsion, a accusé les forces érythréennes de rejoindre le combat aux côtés des forces éthiopiennes contre Tigray. L’Éthiopie et l’Érythrée ont toutes deux nié cela.

Quelle est la probabilité d’une guerre à grande échelle?

Le leader régional du Tigré a déclaré que ses forces étaient prêtes à se battre pour défendre la région, qui serait “un lieu de sépulture pour les réactionnaires”, appelant les Tigréens à comprendre la situation et à faire tous les préparatifs nécessaires. Le TPLF a également émis une obligation pour lever des fonds pour son effort de guerre.

“Nous avons préparé notre armée, notre milice et notre force spéciale. Notre préparation vise à éviter la guerre, mais si nous devons combattre, nous sommes prêts à gagner”, a déclaré M. Debretsion.

En justifiant la confrontation militaire, le bureau de M. Abiy a accusé le TPLF de “provocation et incitation à la violence continues” et a déclaré que “la dernière ligne rouge avait été franchie”.

Il a émis des mandats d’arrêt contre les dirigeants du TPLF, nommé un nouveau chef pour la région et prédit que la guerre sera bientôt terminée, mais les forces du TPLF sont hautement entraînées et expérimentées, de sorte que certains craignent que le conflit ne s’éternise.

On craint également que le conflit au Tigray, qui représente environ 6% de la population éthiopienne de plus de 100 millions d’habitants, puisse exacerber les tensions dans le reste de ce pays ethniquement divisé.

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