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Des manifestations meurtrières éclatent en Ouganda après l’arrestation de 2 personnalités de l’opposition

NAIROBI, Kenya – Sept personnes ont été tuées et 45 autres blessées alors que de violentes manifestations ont éclaté dans tout l’Ouganda mercredi, a déclaré la police, après l’arrestation de deux candidats à la présidentielle alors qu’ils tentaient de faire campagne avant les élections très attendues de janvier.

La police ougandaise a déclaré avoir arrêté l’un des candidats, le musicien populaire devenu législateur Bobi Wine, dans le district oriental de Luuka, sur des accusations selon lesquelles ses rassemblements avaient enfreint les règles du coronavirus. “La majorité des participants n’avaient aucune protection de masques faciaux, de distance physique et d’hygiène adéquate”, a déclaré un communiqué de la police.

Un autre candidat à l’élection présidentielle, Patrick Amuriat, a été arrêté dans la ville de Gulu, dans le nord-ouest du pays, accusé de projeter de tenir une assemblée non autorisée. Il a ensuite été libéré.

C’était la deuxième fois ce mois-ci que la police détenait les deux candidats. Les autorités avaient également précédemment arrêté M. Wine, de son vrai nom Robert Kyagulanyi, à plusieurs reprises, l’ont roué de coups en détention et ont même tué son chauffeur. Ils avaient également fait des descentes dans les bureaux de son parti et confisqué du matériel électoral.

Les arrestations de mercredi ont alimenté les manifestations dans les grandes villes comme Jinja et Masaka, ainsi que dans la capitale, Kampala, et sa banlieue. Des vidéos et des publications sur les réseaux sociaux ont montré des manifestants en train de brûler des pneus, et des rapports de pillage et de vandalisme ont été signalés alors que les agents utilisaient des gaz lacrymogènes pour disperser la foule.

La police a déclaré avoir arrêté plusieurs personnes en lien avec les violences. Une chaîne de télévision de premier plan, NTV Ouganda, a déclaré que des agents avaient confisqué du matériel comme l’un de ses reporters couvert les manifestations.

Les manifestations surviennent à peine deux mois avant une élection générale au cours de laquelle le président Yoweri Museveni affrontera 10 autres candidats. M. Museveni, 76 ans, est l’un des plus anciens dirigeants d’Afrique et préside la nation d’Afrique de l’Est depuis 1986, après l’éviction du dictateur Idi Amin.

Bien que M. Museveni soit crédité d’avoir apporté la paix, de promouvoir la croissance économique et de réduire les taux de sida, son gouvernement a été critiqué pour la corruption croissante, les tactiques de surveillance généralisées et l’intolérance à la dissidence. En 2017, il a approuvé une mesure qui a supprimé la limite d’âge présidentielle de 75 ans, lui permettant de briguer un autre mandat.

M. Wine, 38 ans, fonctionne sur une plate-forme de changement et une promesse de superviser un gouvernement «centré sur les gens» qui assurerait l’égalité d’accès à l’éducation, aux soins de santé et au développement économique. Son ascension illustre une impasse ces dernières années entre des despotes vieillissants et de jeunes électeurs en Afrique, une tendance qui se manifeste également dans des pays comme l’Algérie, le Cameroun, le Soudan et le Zimbabwe.

M. Wine a répété à plusieurs reprises qu’il pourrait être tué en raison de ses efforts politiques.

Mardi, dans une vidéo publiée sur sa page Facebook, des dizaines d’agents de sécurité ont pu être vus entourant son véhicule à Luuka avant de l’emmener dans une camionnette de détention. Dans d’autres images publiées par son parti politique, la National Unity Platform, M. Wine, avec un masque rouge pendu au menton, a exhorté les officiers à «être non-violents».

Il a ensuite été transporté dans un poste de police, où les autorités ont déclaré qu’il avait été «interrogé pour conduite négligente susceptible de propager une maladie infectieuse, obstruction, incitation à la violence et tenue de rassemblements non autorisés».

La plateforme de l’unité nationale a tweeté une feuille d’accusation Cela dit que M. Wine était détenu pour avoir organisé un rassemblement de plus de 200 personnes. Joel Ssenyonyi, un porte-parole du parti, a également déclaré que M. Wine s’était vu refuser l’accès à ses avocats, médecins, famille et autres membres du parti.

«Nous craignons qu’ils aient pu le torturer et ils ne veulent pas que le monde voie l’état dans lequel il se trouve», a déclaré M. Ssenyonyi dans une interview.

Les autorités ougandaises ont introduit des mesures strictes pour contrecarrer le coronavirus, et les organisations de défense des droits les ont accusées de recourir à une «force excessive» pour assurer la conformité. Le pays a signalé 16 905 infections et 157 décès dus au virus.

L’arrestation de M. Wine a attiré la condamnation des militants et des partis d’opposition les deux en Ouganda et à travers le continent qui a appelé à sa libération. Mugisha Muntu, le candidat présidentiel de l’Alliance pour la transformation nationale, a déclaré qu’il suspendrait sa campagne jusqu’à ce que les deux candidats détenus soient libérés de la garde à vue.

Plusieurs missions diplomatiques étrangères en Ouganda également préoccupations exprimées à propos de la violence de mercredi. Ambassade des États-Unis dit dans un communiqué, «Nous exhortons toutes les parties à renoncer à la violence, à prendre des mesures de bonne foi pour réduire les tensions et respecter les libertés fondamentales.»

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