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Le juge du procès pour greffe Jacob Zuma rejette la demande de récusation

L’ancien président sud-africain Jacob Zuma, comparaît à l’audience pour sa demande de récusation du juge en chef adjoint Raymond Zondo de l’enquête de la commission de capture d’État, à Johannesburg, Afrique du Sud, le jeudi 19 novembre 2020. L’ancien président Jacob Zuma comparaît devant une commission d’État chargée d’enquêter sur de graves allégations de corruption au cours de son mandat à la tête de l’État entre 2009 et 2018 (AP Photo / Themba Hadebe)
L’ancien président sud-africain Jacob Zuma, comparaît à l’audience pour sa demande de récusation du juge en chef adjoint Raymond Zondo de l’enquête de la commission de capture d’État, à Johannesburg, Afrique du Sud, le jeudi 19 novembre 2020 (Crédit: AP Photo / Themba Hadebe )

Le chef d’un panel sud-africain enquêtant sur la corruption endémique de l’État sous Jacob Zuma a rejeté une offre de l’ex-président pour le faire démissionner.

Zuma, à la recherche de ce qu’il appelait un juge «impartial», avait accusé le juge Raymond Zondo de partialité et exigé qu’il se récuse.

Mais jeudi, Zondo a rejeté la demande, affirmant qu’elle «ne satisfaisait pas au critère d’une crainte raisonnable de partialité».

«La demande de récusation tombe… et elle est donc rejetée», a déclaré Zondo, également juge en chef adjoint de la Cour constitutionnelle sud-africaine.

L’avocat de Zuma a riposté, disant à Zondo “vous êtes devenu juge dans un différend qui vous concerne.”

Il a demandé que la procédure soit suspendue afin de pouvoir réviser le jugement.

Vêtu d’un masque bleu, Zuma s’est assis tout au long de la décision d’une heure, apparemment nonchalant.

Après une courte pause, il n’est pas revenu au tribunal. On s’attendait à ce qu’il fasse face à une demande de comparution à la barre des témoins.

Zondo était consterné par la sortie apparente de Zuma.

“C’est dommage qu’il ait choisi de partir sans demander la permission”, a déclaré Zondo. “Ceci est une affaire sérieuse.”

Zuma est soupçonné d’avoir permis le pillage généralisé des biens de l’État au cours de sa présidence 2009-18.

De somptueux contrats gouvernementaux ont été attribués à une famille d’affaires indienne, les Guptas, entre autres scandales.

Zondo dirige la commission d’enquête judiciaire depuis sa création début 2018, alors que Zuma était toujours en fonction.

Mais les relations entre les deux hommes ont été glaciales au cours de l’année écoulée.

Au moins 34 témoins ont impliqué directement ou indirectement Zuma, mais il a nié tout acte répréhensible.

Il n’a témoigné qu’une seule fois, en juillet 2019.

Il s’est retiré après quelques jours en disant qu’il était traité comme un «accusé» plutôt que comme un témoin.

Depuis lors, il n’a plus témoigné, invoquant des problèmes de santé ou sa préparation à une autre affaire de corruption.

Le Congrès national africain (ANC) au pouvoir a contraint Zuma à démissionner en 2018, et son successeur Cyril Ramaphosa s’est engagé à lutter contre la corruption.

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