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Des hommes armés en tee-shirts font respecter la loi et font craindre la violence électorale en Ouganda

L’Ouganda a connu cette semaine ses pires violences en une décennie lorsque des manifestants sont descendus dans la rue pour protester contre l’arrestation du candidat de l’opposition à la présidence Bobi Wine. La férocité de la violence et l’utilisation par l’État d’hommes en civil armés ont sonné l’alarme alors que le président Yoweri Museveni, le plus ancien dirigeant d’Afrique, fait face à un challenger populaire lors des élections de janvier.

Le clip vidéo, enregistré à partir d’une voiture familiale remplie de membres paniqués de manière audible à la périphérie de la capitale ougandaise, Kampala, documente 45 secondes de terreur humaine brute.

«Ces types tirent», dit une voix féminine à l’intérieur de la voiture tandis qu’à travers le pare-brise, on peut voir des jeunes hommes en t-shirts et en jeans brandissant des fusils automatiques dans la rue.

La panique monte alors que les hommes armés commencent à tirer en l’air avec des gaz lacrymogènes. “Quoi?! Jésus!” crie la femme. «Maman, maman, j’ai très peur», gémit la femme alors que le gros homme armé tire au loin au niveau de la poitrine.

Le clip vidéo, publié sur Twitter par le principal avocat ougandais des droits humains Nicholas Opiyo, n’était que l’une des nombreuses images troublantes circulant sur les sites de médias sociaux jeudi alors que des policiers en civil et en uniforme tiraient sur des manifestants protestant contre l’arrestation du chef de l’opposition ougandaise Bobi Wine, tuant à au moins 37 personnes.

«Ces derniers jours, nous avons commencé à voir des choses très inhabituelles dans ce pays: des individus conduisant des voitures privées, brandissant des armes à feu et tirant sans discernement sur quiconque qu’ils voient dans les rues. Ces signes sont extrêmement inquiétants », a déclaré vendredi Opiyo lors d’un entretien avec FRANCE 24. «Nous pensons que le gouvernement a embauché des milices paramilitaires sous couvert de maintien de l’ordre public.»

La vidéo, a noté Opiyo, a été tournée jeudi par un collègue qui souhaitait rester anonyme. «Nous en avons vu beaucoup comme ça en ligne hier, mais je peux me porter garant de cette vidéo parce que je connais la personne qui l’a tournée», a-t-il déclaré.

La saison électorale peut être une période particulièrement difficile en Ouganda. Mais cette fois, la violence a commencé tôt et avec une férocité qui a sonné l’alarme, révélant les enjeux politiques élevés pour le président Museveni.

‘Faites savoir à Museveni que nous ne sommes pas des esclaves’

Museveni se présente aux élections de janvier 2021 après que la commission électorale du pays a autorisé le 2 novembre la candidature du président sortant à prolonger son mandat de 34 ans.

Depuis que Museveni a pris le pouvoir en 1986 après avoir renversé un gouvernement militaire, le soldat rebelle devenu président de 76 ans n’a jamais perdu une seule élection dans sa carrière politique.

Mais il fait face à une menace sérieuse l’année prochaine de Wine, un musicien devenu politicien de 38 ans.

Le «président du ghetto» de l’Ouganda, comme on l’appelle populairement, a captivé l’imagination de nombreux électeurs et électrisé sa base de fans principalement jeune avec ses appels intrépides à la démission de Museveni.

Wine – de son vrai nom Robert Kyagulanyi Ssentamu – a été arrêté plus tôt cette semaine et accusé de bafouer les restrictions de Covid-19. À la suite des violences de jeudi – les pires troubles du pays depuis une décennie – il a été libéré sous caution vendredi et doit comparaître à nouveau devant le tribunal le 18 décembre.

S’adressant aux journalistes après sa libération, un vin à l’air las semblait provocant. «Faites savoir à Museveni que nous ne sommes pas des esclaves et que nous n’accepterons pas d’être des esclaves», a-t-il dit. «Nous serons libres.»

La routine d’arrestation-libération-défiance Wine

Les démonstrations de défi caractéristiques de Wine après ses fréquentes arrestations sont devenues un élément familier de la scène politique ougandaise depuis son élection au parlement en 2017.

À la suite d’une incarcération en 2018, Wine a été autorisé à se rendre aux États-Unis pour des soins médicaux pour des blessures subies pendant son incarcération.

Mais si les membres du parti au pouvoir en Ouganda nourrissaient des espoirs secrets que ce jeune parlementaire vert pourrait être intimidé à rester aux États-Unis, ces rêves ont rapidement été anéantis. Après son traitement, l’épine qui rassemblait la foule aux côtés de Museveni est retournée dans son pays natal, jurant de ne pas être intimidée. «Je suis un Ougandais libre avec le droit de circuler librement dans mon pays», a-t-il déclaré à son arrivée.

La dernière arrestation de Wine était la deuxième en à peine un mois. Le 3 novembre, il a été détenu peu de temps après avoir déposé sa candidature à la présidence. Après avoir été empêché de se rendre à ses bureaux, Wine a été emmené à son domicile, où il s’est adressé à ses partisans, montrant sa veste de costume déchirée et soulignant les blessures subies par certains de ses associés lors de l’arrestation.

L’Ouganda éclate après une nouvelle arrestation

Mais si les détentions de Wine ne sont pas nouvelles, la réaction du public à son arrestation cette semaine a surpris les experts et les défenseurs des droits humains.

«L’emprise de Museveni sur le pouvoir a été obtenue grâce à la violence, à l’intimidation, à la corruption et à la corruption – ce n’est pas nouveau», a déclaré Opiyo. «Ce qui est nouveau, c’est le niveau de réaction du public.»

L’arrestation de Wine mercredi a déclenché des manifestations immédiates à Kampala et s’est rapidement étendue à d’autres villes de la nation est-africaine. Mercredi tard, la Croix-Rouge a déclaré qu’elle avait traité des dizaines de blessés, dont 11 pour des blessures par balle. Jeudi soir, la situation s’était détériorée, avec des vitrines brisées et pillées, et des jeunes brûlant des pneus dans les rues, exigeant la libération de Wine.

La police ougandaise maintient que ses forces contenaient des émeutiers qui ciblaient des personnes qui ne soutenaient pas le parti de la plate-forme d’unité nationale (NUP) de Wine. << Ce que nous avons vu ces derniers jours, à savoir la violence, le vandalisme, le pillage, l'intimidation et les menaces, sont des crimes qui ont été commis [against] des gens qui ne sont pas pro-NUP ", a déclaré le porte-parole de la police Fred Enanga." Ce n'est pas quelque chose que nous pouvons tolérer. "

‘Utiliser Covid pour obtenir un avantage politique’

Tout en admettant que la situation était devenue «très intense», Opiyo a noté que l’usage disproportionné et aveugle de la force par les agents de sécurité avait exacerbé la violence.

«Il ne fait aucun doute que la brutalité des agences de sécurité s’est heurtée à un comportement indiscipliné de la part de personnes indignées et utilisant tous les moyens pour exprimer leur indignation», a déclaré Opiyo.

Dans un pays embourbé dans la pauvreté et le chômage des jeunes, la colère de l’opinion publique monte contre une clique de gouvernement vieillissante qui a arbitrairement déployé des agents de sécurité pour faire respecter la loi comme bon leur semble.

Alors que Wine a été arrêté pour avoir bafoué les restrictions relatives aux coronavirus, des membres du parti du mouvement de résistance nationale de Museveni ont organisé ces dernières semaines des événements de campagne chargés qui ont été pacifiquement sécurisés par les forces de l’ordre.

“Les restrictions de coronavirus sont utilisées comme excuse pour la répression violente de l’opposition et pour donner un avantage supplémentaire au parti au pouvoir”, a déclaré Opiyo. “Il s’agit d’utiliser Covid pour obtenir un avantage politique.”

L’utilisation d’hommes armés en civil jeudi a également terrifié les citoyens, ajoutant aux craintes d’insécurité à l’approche des élections du 15 janvier.

«Ce n’est pas la première fois que nous les voyons dans les rues, souvent ils travaillent aux côtés du personnel de sécurité en uniforme», a expliqué Opiyo. «Mais comme ce sont des personnes employées par le gouvernement, il est souvent difficile de leur demander des comptes.»

Alors que les mystérieux hommes armés en tee-shirts sont autorisés à «contrôler la rue» en toute impunité, les défenseurs des droits humains en Ouganda se préparent à une saison de campagne particulièrement intimidante.

Un jour après avoir publié le clip vidéo et d’autres images d’hommes armés en civil, Opiyo a admis qu’il était préoccupé pour sa sécurité ainsi que celle des autres défenseurs des droits humains et militants de la société civile en Ouganda.

«J’ai dormi dans mon bureau la nuit dernière parce que j’ai appris que j’étais traîné. Ils sont très mécontents que je poste ces mises à jour. Il y a deux jours, des militants de la société civile ont été arrêtés dans leur voiture, emmenés et battus, des journalistes sont battus, tout groupe qui interroge les autorités est brutalisé », a déclaré Opiyo. «Je ne me sens pas en sécurité, mais c’est chez moi et je ne vais nulle part.»

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