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Crise du Tigray en Éthiopie: Debretsion Gebremichael promet de se battre

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légendeUn photographe du Twon Tigrayan de Humera a vu des personnes blessées dans les bombardements qui ont frappé leur complexe

Le chef de la région éthiopienne du Tigray a rejeté l’ultimatum du Premier ministre de se rendre mercredi et s’est engagé à continuer de se battre dans le conflit qui ravage le nord du pays.

Debretsion Gebremichael a démenti les allégations du gouvernement fédéral selon lesquelles la capitale régionale, Mekelle, était encerclée.

Des centaines de personnes auraient été tuées et des dizaines de milliers auraient fui en près de trois semaines de combats.

L’ONU a averti qu’elle pourrait déclencher une crise humanitaire.

Le Premier ministre Abiy Ahmed a annoncé dimanche un délai de 72 heures pour que les combattants de la région se rendent, et l’armée a averti les 500 000 habitants de Mekelle que les soldats «encerclaient» la ville et l’attaqueraient.

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Mais M. Debretsion, qui dirige le Front de libération du peuple du Tigré (TPLF), a déclaré que le Premier ministre “ne comprend pas qui nous sommes. Nous sommes des gens de principe et prêts à mourir pour défendre notre droit d’administrer notre région”, AFP News l’agence le cite comme disant.

Le TPLF est le parti politique dominant au Tigray et était autrefois une puissante milice qui a mené la lutte pour renverser un précédent gouvernement éthiopien en 1991.

Le dirigeant tigré a également déclaré, selon l’agence de presse Reuters, que les affirmations du gouvernement à propos de Mekelle étaient une couverture pour un besoin de regroupement après la défaite de l’armée sur trois fronts.

Il est très difficile de vérifier ce qui se passe dans la région car il y a une panne de communication virtuelle.

Que se passe-t-il d’autre?

Le gouvernement éthiopien a accusé les forces du TPLF d’avoir détruit des infrastructures, y compris l’aéroport de l’ancienne ville touristique d’Aksoum, rapporte le site d’information affilié à l’État Fana.

Il a partagé des images d’une piste déneigée, accusant les combattants de nuire à l’économie de la région.

droit d’auteur d’imageFana

Le TPLF n’a pas commenté les accusations, mais M. Debretsion a déclaré dimanche à l’agence de presse Reuters que ses forces avaient réussi à bloquer l’avancée des troupes fédérales.

“Ils [are] envoyer des vagues après des vagues mais en vain », a-t-il déclaré.

Y a-t-il des tentatives pour trouver une solution diplomatique?

Les Émirats arabes unis, un allié influent du gouvernement éthiopien, ont déclaré qu’ils étaient préoccupés par le conflit et qu’ils établissaient des contacts à travers l’Afrique et le monde pour essayer d’y mettre fin.

Et vendredi, le président sud-africain Cyril Ramaphosa, en sa qualité de président de l’Union africaine, a annoncé la nomination de trois anciens présidents pour négocier des pourparlers pour mettre fin au conflit.

Mais l’Éthiopie a rejeté l’offre parce qu’elle considère l’opération comme une mission interne “d’application de la loi”.

“Nous ne négocions pas avec les criminels … Nous les traduisons en justice, pas à la table des négociations”, a déclaré Mamo Mihretu, un assistant principal de M. Abiy, à la BBC.

“Nos frères et sœurs africains joueraient un rôle plus important s’ils faisaient pression sur le TPLF pour qu’il se rende et pour cela, vous savez, personne n’a besoin d’aller à Tigray ou à Mekelle pour leur faire comprendre ce point.”

M. Mamo a déclaré que le gouvernement faisait “tout son possible” pour permettre aux agences des Nations Unies de fournir une assistance aux habitants du Tigré.

De quoi s’agit-il?

Le conflit est enraciné dans des tensions de longue date entre le TPLF, le puissant parti régional, et le gouvernement central éthiopien.

Lorsque M. Abiy a reporté une élection nationale en raison du coronavirus en juin, les tensions se sont intensifiées. Le TPLF considère le gouvernement central comme illégitime, arguant que M. Abiy n’a plus de mandat. Il a tenu sa propre élection, que le gouvernement a qualifiée d ‘”illégale”.

Le 4 novembre, le Premier ministre éthiopien a annoncé une opération contre le TPLF, accusant ses forces d’attaquer le quartier général du commandement nord de l’armée à Mekelle.

Le TPLF a rejeté les demandes.

Ses combattants, issus pour la plupart d’une unité paramilitaire et d’une milice locale bien entraînée, seraient au nombre d’environ 250 000.

légende des médiasTrois conséquences de la crise actuelle au Tigray.

Quelle est la gravité de la situation?

Les agences humanitaires n’ont pas accès à la zone de conflit, mais elles craignent que des milliers de civils aient été tués depuis que les combats ont éclaté début novembre.

Au moins 33 000 réfugiés sont déjà entrés au Soudan. L’agence des Nations Unies pour les réfugiés a déclaré qu’elle se préparait à accueillir jusqu’à 200 000 personnes au cours des six prochains mois si les combats se poursuivent.

Vendredi, le TPLF a été accusé d’avoir tiré des roquettes sur la ville de Bahir Dar dans la région voisine d’Amhara. Le gouvernement d’Amhara a déclaré qu’il n’y avait eu ni blessés ni dégâts.

Mais l’incident signalé à Amhara, qui a un différend frontalier de longue date avec Tigray, a fait craindre que le conflit ne se prolonge dans une guerre plus large après l’envoi de forces régionales pour soutenir les troupes fédérales.

Pendant ce temps, l’ONU a fait part de ses inquiétudes concernant l’afflux de réfugiés au Soudan, qui, selon elle, pourrait déstabiliser un pays qui soutient déjà environ un million de personnes déplacées d’autres pays africains.

On pense que bon nombre des réfugiés arrivant au Soudan sont des enfants. Les agences humanitaires affirment qu’un cessez-le-feu immédiat leur permettrait d’aider des milliers de civils toujours piégés en Éthiopie.

légende des médias‘Nous sommes venus avec les vêtements sur le dos’

Les agences humanitaires lancent un appel pour 50 millions de dollars (38 millions de livres sterling) pour la nourriture et un abri pour les nouveaux arrivants.

Cinq choses à propos de Tigray:

1. Le royaume d’Axoum était centré dans la région. Décrit comme l’une des plus grandes civilisations du monde antique, c’était autrefois l’État le plus puissant entre les empires romain et persan.

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légendeOn pense qu’Aksum a été la maison de la reine biblique de Saba

2. Les ruines de la ville d’Axoum sont un site du patrimoine mondial des Nations Unies. Le site, datant entre le 1er et le 13ème siècle après JC, présente des obélisques, des châteaux, des tombes royales et une église qui, selon certains, abrite l’Arche d’Alliance.

3. La plupart des habitants du Tigray sont des chrétiens orthodoxes éthiopiens. Les racines chrétiennes de la région remontent à 1 600 ans.

légende des médiasEst-ce la maison de l’Arche de l’Alliance?

4. La langue principale de la région est le tigrinya, un dialecte sémitique comptant au moins sept millions de locuteurs dans le monde.

5. Le sésame est une culture commerciale importante, exporté vers les États-Unis, la Chine et d’autres pays.

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