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Comment faire semblant d’être à Dakar aujourd’hui

Bien que vos projets de voyage soient en suspens, vous pouvez faire comme si vous étiez dans un nouvel endroit pour la nuit. Around the World at Home vous invite à canaliser l’esprit d’un nouveau lieu chaque semaine avec des recommandations sur la façon d’explorer la culture, le tout dans le confort de votre maison.

Il y a un bar dans la capitale sénégalaise de Dakar que vous ne pouvez trouver que si quelqu’un a montré le chemin. Il se trouve sur une fine bande de plage, avec une vue large sur l’océan Atlantique et les jeunes surfeurs qui chassent les vagues au coucher du soleil au loin. Il se trouve sous le phare des Mamelles, qui propose des visites pendant la journée et se transforme en discothèque après la tombée de la nuit. Aucun des meubles du bar en plein air ne correspond. La marche de cinq minutes jusqu’à la crique, le long d’un mince chemin de terre qui serpente d’une intersection chaotique – des charrettes tirées par des chevaux et des SUV brillants en compétition pour l’espace sur des routes bondées – donne l’impression de traverser un portail entre les mondes.

Dakar a une aura qui s’infiltre dans votre âme. Les sensations – l’odeur du poisson grillé et du café épicé, la sensation d’une averse imminente, les vibrations tremblantes d’une douzaine de tambours – restez avec vous longtemps après votre départ. Lorsque j’ai visité cette ville d’Afrique de l’Ouest, dans le cadre de mon voyage autour du monde en tant que 52 Places Traveler, je me suis souvent surpris à penser à mon avenir. Alors que je traversais des marchés qui semblaient durer une éternité ou que je m’assis sur le pont d’un ferry alors qu’il flottait du continent vers l’une des îles périphériques, je me suis dit: «Je pourrais vivre ici.» Et bien qu’il soit impossible de vivre pleinement l’expérience sans faire le voyage, il existe des moyens de capturer au moins une partie de la magie.

Entre le grondement de la circulation et les cris des vendeurs ambulants, il y a toujours de la musique à Dakar. Il résonne des téléphones portables, des radios à transistors et des boîtes de nuit. Les spectacles commencent à minuit et durent jusqu’au lever du soleil. En une seule journée dans la ville, vous entendrez du hip-hop politiquement chargé; le pouls vertigineux de mbalax, une musique de danse qui combine les percussions traditionnelles avec des influences mondiales; les sons vintage de la rumba cubaine soumis à un mixeur ouest-africain; et beaucoup plus.

Pour avoir un aperçu de la diversité musicale de la ville, écoutez un épisode ou deux d’Afropop Worldwide, le programme de radio et le podcast de Public Radio International. Ou, si vous cherchez à sauter la leçon d’histoire et à simplement remplir votre maison avec les sons de la ville, regardez cette liste de lecture que j’ai créée, couvrant tout, des chansons du héros national Youssou N’Dour aux raps rapides de Sœur Fa.

Sans surprise, compte tenu du rôle intégral de la musique dans les rythmes quotidiens de Dakar, il est difficile de passer n’importe quel moment à Dakar sans rencontrer certains des nombreux styles de danse de la région. Du mbalax moderne qui sort des boîtes de nuit au sabar, du nom des tambours cliquetants qui propulsent les danseurs dans des frénésies acrobatiques, il y a d’innombrables raisons de sauter sur vos pieds – et vous pouvez le faire de chez vous. Un certain nombre de studios de danse à travers le monde se sont tournés vers des cours virtuels, en raison de la pandémie de coronavirus. Pour commencer, consultez la Alvin Ailey Extension School, qui propose régulièrement des cours de danse ouest-africaine en ligne, dirigés par la danseuse sénégalaise Maguette Camara. Assurez-vous simplement de débarrasser votre espace de répétition des objets fragiles, des animaux domestiques ou des petits enfants; vous ferez beaucoup de coups de pied, de sauts et de rotation en essayant de suivre les rythmes de sabar.

La cuisine sénégalaise peut être aussi simple qu’un thiof entier de poisson, un type de mérou blanc, grillé à la perfection sur la plage, ou aussi complexe qu’un ragoût fortement épicé, mijoté pendant des heures. Plus important encore, avec seulement quelques ingrédients spéciaux, il peut être recréé à la maison. Dionne Searcey, ancienne chef du bureau Afrique de l’Ouest du New York Times, a déclaré que lorsqu’elle veut se sentir de retour à Dakar, elle cherche l’un des livres de cuisine du chef sénégalais Pierre Thiam. Le go-to de Mme Searcey est le yassa poulet, «un plat de poulet à l’oignon», et elle le sert avec du fonio, une céréale semblable à un couscous populaire dans tout le Sénégal. M. Thiam, qui possède toute une gamme de fonio emballé, recommande un plat en particulier de sa collection «The Fonio Cookbook». C’est une salade de fonio – «idéale pour une journée chaude à Dakar», dit-il – avec beaucoup de persil et de menthe, des tomates fraîches et des dés de mangue pour «un goût herbacé».

Si vous recherchez des mots passionnants, vous avez le choix entre un large éventail de fiction et de documentaire traduits hors du Sénégal. Mme Searcey dit qu’elle revient souvent sur les paroles de Boubacar Boris Diop, «qui déverse son âme dans son travail», dans «L’Afrique au-delà du miroir». Le chercheur sénégalais, le Dr Souleymane Bachir Diagne, directeur de l’Institut d’études africaines de l’Université Columbia à New York, recommande de commencer par «The Beggars ‘Strike» d’Aminata Sow Fall, qui raconte l’histoire d’un conflit entre les pauvres d’une ville africaine sans nom. et les administrateurs du gouvernement essayant de «nettoyer» les rues. «L’histoire ne nomme pas la ville, mais c’est Dakar vu du point de vue des« petits gens »», a déclaré le Dr Diagne. Le classique, «So Long a Letter», de Mariama Bâ, fait un excellent travail pour capturer une autre tranche de la vie à Dakar, a déclaré le Dr Marame Gueye, professeur agrégé de littérature africaine à l’Université d’East Carolina en Caroline du Nord. Le petit livre prend la forme d’une lettre d’une veuve à son amie de toujours et révèle une tranche de la vie sénégalaise à un moment de l’histoire. «Le roman montre Dakar après l’indépendance et comment l’élite sénégalaise éduquée négocie la tradition et la modernité naissante», a déclaré le Dr Gueye. Quand je lui ai demandé des recommandations littéraires basées sur Dakar, elle n’a pas pu s’empêcher de partager ses propres sentiments sur cette ville séduisante.

«Dakar est l’une de mes villes préférées au monde», a déclaré le Dr Gueye, qui a grandi à plus de 160 kilomètres de là dans la ville de Kaolack. «Il y a quelque chose à ce sujet qui vous étreint et ne veut pas vous laisser aller.»

Parfois, une photo suffit à vous faire sentir – même pendant une seconde – que vous êtes quelque part loin. Mme Searcey dit que lorsqu’elle manque Dakar, elle regarde le superbe travail centré sur la mode du photographe sénégalais Omar Victor Diop. «Même le visionner en ligne peut presque me faire pleurer», a déclaré Mme Searcey. Ricci Shyrock, une photographe basée à Dakar, a un flux Instagram plein de magnifiques instantanés de la vie quotidienne dans sa maison d’adoption. Elle recommande une grande variété d’autres comptes Instagram à vérifier si vous souhaitez vous transporter en ville. Pour une introduction à la ville, Mme Shyrock recommande de suivre Dakar Lives, qui organise des images du passé et du présent de la ville. Enfin, pour avoir l’impression de planer au-dessus de Dakar, elle pointe du doigt le travail d’Abdoulaye Ndao, qui passe par Layepro sur Instagram. «Layepro publie de magnifiques antennes qui me font retomber amoureux de cette ville à chaque fois que je les vois», a déclaré Mme Shyrock.

Un compte Instagram préféré de Mme Shyrock est Wolof Words. En plus de capturer l’esprit de Dakar, il se double d’un cours intensif en wolof, la langue la plus parlée à Dakar. Bien que quelques heures sur Instagram ne vous transforment pas en un locuteur parlant couramment le wolof, vous pourriez choisir une phrase ou deux. “Pour moi, le son du wolof joyeux et fort est l’un des meilleurs sons de Dakar”, a déclaré Mme Shyrock.

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