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Dans les coulisses, le Royaume-Uni empêche d’autres pays de se faire vacciner – et se fait des ennemis du Brexit



Pour environ 1,2 milliard de personnes en Afrique, le coût d’un vaccin contre le coronavirus varie de 4 milliards de dollars (AstraZeneca) à 44 milliards de dollars (Moderna) – sans compter le coût de développement de l’infrastructure nécessaire pour le fournir. Il en va de même pour les 1,3 milliard d’habitants de l’Inde et les autres milliards dans les pays en développement du monde.

Sans une vaccination mondiale, Covid-19 restera en liberté dans les populations du monde entier, lui offrant la possibilité de muter et de refaire surface. Même en sachant cela, le Royaume-Uni et d’autres pays développés s’emploient actuellement à empêcher leurs homologues en développement de pouvoir produire le vaccin de manière abordable. Les comités et processus archaïques au sein de l’Organisation mondiale du commerce sont en train de conclure ce qui devrait être une simple décision pour le bien public dans la bureaucratie, mettant un prix impossible sur un retour à la normale.

Le gouverneur Mario Cuomo, père de l’actuel gouverneur de New York et ancien gouverneur de New York lui-même, a fait remarquer un jour que les politiciens font campagne en poésie mais gouvernent en prose. L’écart entre les deux a été habilement mis en évidence par la Représentante permanente du Royaume-Uni auprès des Nations Unies, Karen Pierce.

Cependant, l’appareil gouvernemental ne considère pas Twitter comme une question d’enregistrement (heureusement). Et ce que fait le Royaume-Uni dans les coulisses est très différent de ce que Pierce dit publiquement sur les réseaux sociaux.

Récemment, le Royaume-Uni a refusé la demande de l’Afrique du Sud – soutenue par Eswatini, le Kenya, l’Inde et bien d’autres – d’autoriser une dérogation à la propriété intellectuelle derrière le vaccin COVID-19. En effet, ils demandaient de pouvoir fabriquer le vaccin dans leur propre pays en tant que médicament générique, plutôt que de devoir adhérer aux droits de propriété intellectuelle des sociétés pharmaceutiques qui les produisaient. Une dérogation rendrait la production et la diffusion d’un vaccin dans la région beaucoup plus faciles, plus rapides et moins chères, au profit de l’ensemble de la population mondiale.

En effet, les pays en développement demandent que les exigences de propriété intellectuelle de l’OMC, telles que prescrites par les ADPIC (Aspects des droits de propriété intellectuelle qui touchent au commerce) soient levées afin qu’ils puissent localiser la production de vaccins et ne pas attendre d’autres pays. Et selon les règles de l’OMC, le Conseil des ADPIC dispose de 90 jours pour examiner la proposition de l’Afrique du Sud et soumettre une recommandation au Conseil général de l’OMC. Cette période de 90 jours expire le 31 décembre, cette dernière étant la dernière occasion pour l’OMC de prendre une décision formelle. S’il y a un blocage, les pays peuvent soumettre à nouveau une proposition, mais elle revient à la case départ.

En refusant de déroger à une exigence que beaucoup considèrent comme un bien public, les pays en développement sont confrontés à un choix impossible: violer le droit international en vigueur et produire le vaccin; ou rester les bras croisés pendant que ceux qui sont encore en première ligne continuent de souffrir. Ce n’est pas un choix qu’un pays devrait avoir à faire. Mais maintenant, beaucoup devront le faire.

Le conseil des ADPIC sera essentiel pour que le gouvernement britannique protège sa propriété intellectuelle après le Brexit. Il aura besoin du soutien d’autres pays pour ce faire; cependant, les faux pas diplomatiques constants du Royaume-Uni empêchent le succès. Les diplomates au sein de l’ONU et de l’OMC sont déjà choqués par l’approche trompeuse et trompeuse que les politiciens britanniques ont adoptée dans les négociations de l’UE, avec un accent déroutant sur «gagner» qui semble n’avoir aucune signification objective. En tant que tel, le Royaume-Uni perd rapidement son cachet international en tant que pays avec lequel faire des affaires.

L’Inde et l’Afrique du Sud seront les futurs partenaires commerciaux clés après le Brexit. On ne peut qu’imaginer les dommages causés à cette relation par le refus du Royaume-Uni d’aider avec les règles de base de production de vaccins. C’est peut-être l’une de ses mesures diplomatiques les plus stupides à ce jour.

Des diplomates britanniques comme Karen Pierce sont aux prises avec l’obstination et le manque embarrassant de direction du ministère des Affaires étrangères, les laissant parler des valeurs britanniques en public puis voir leurs paroles sonner creux dans la pratique. Les pays que le Royaume-Uni nie maintenant auront de longs souvenirs – et ces souvenirs dureront plus longtemps que la pandémie actuelle.

Emin Pasha est le pseudonyme d’un diplomate britannique travaillant aux Nations Unies à New York

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