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L’Afrique du Sud dit “ aucune preuve ” que sa variante du virus est plus dangereuse que la souche britannique

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Le ministre sud-africain de la Santé a rejeté l’affirmation de son homologue britannique selon laquelle une nouvelle variante de coronavirus dans le pays est plus contagieuse ou dangereuse qu’une autre similaire dans la propagation du Royaume-Uni.

“À l’heure actuelle, il n’y a aucune preuve que la 501.V2 (variante) est plus transmissible que la variante du Royaume-Uni – comme le suggère le secrétaire britannique à la Santé”, a déclaré Zwelini Mkhize dans un communiqué publié jeudi soir.

“Il n’y a pas non plus de preuve que (cela) provoque une maladie plus grave ou une mortalité accrue que la variante britannique ou toute variante séquencée dans le monde”.

Annonçant mercredi des restrictions sur les voyages depuis l’Afrique du Sud, le Britannique Matt Hancock avait déclaré que la variante était “très préoccupante, car elle est encore plus transmissible, et elle semble avoir muté davantage” que la souche similaire en Grande-Bretagne.

Les mots du ministre britannique “ont créé une perception que la variante en Afrique du Sud a été un facteur majeur dans la deuxième vague au Royaume-Uni”, a déclaré Mkhize.

“Ce n’est pas correct.”

Il a souligné que la souche britannique, qui porte une mutation similaire à la souche sud-africaine, est apparue dès septembre dans le sud-est du comté de Kent – “environ un mois avant que la variante sud-africaine semble s’être développée”.

Citant “l’opinion largement partagée de la communauté scientifique”, Mkhize a également fait valoir que “les risques des interdictions de voyager peuvent l’emporter sur les avantages”.

“Interdire les voyages entre le Royaume-Uni et la SA est une décision malheureuse”, a-t-il ajouté.

L’Afrique du Sud est le pays le plus touché par le coronavirus sur le continent, avec près d’un million d’infections à ce jour et 26000 morts.

Environ 14 000 cas positifs ont été détectés chacun des deux derniers jours, contre 8 000 à 10 000 plus tôt cette semaine.

Mkhize a déclaré mercredi que de nouvelles restrictions pourraient être nécessaires pour ralentir la propagation du virus.

(AFP)

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