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Le président de Djibouti Guelleh, 73 ans, annonce un cinquième mandat “pour la jeunesse”

Ismail Omar Guelleh, président du petit mais stratégiquement vital pays de Djibouti dans la corne de l’Afrique, a annoncé fin décembre qu’il courir pour un cinquième mandat aux élections présidentielles en avril. Profitant de l’attention médiatique entourant le sommet de l’Autorité intergouvernementale pour le développement (IGAD), qui a eu lieu à Djibouti le mois dernier, Guelleh a déclaré son engagement à «continuer à travailler pour réaliser les aspirations de [Djibouti’s] les jeunes pour un avenir meilleur.

L’annonce ne portait pas une petite dose d’ironie, lors d’un forum qui réunissait non seulement le jeune Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed, mais également le premier ministre post-révolutionnaire du Soudan, Abdalla Hamdok. Guelleh, qui a été le chef de son pays depuis 1999 et a succédé à son oncle en tant que seul deuxième président de Djibouti depuis 1977, est pratiquement assuré de sa réélection, d’autant plus que l’opposition djiboutienne est contrainte de lutter contre un appareil de sécurité sévèrement autoritaire qui a tué au moins 27 personnes avant le tour précédent des élections présidentielles en 2016.

Les puissances mondiales se disputent l’immobilier en mer Rouge

Si la concurrence électorale dans le plus petit pays de la Corne de l’Afrique est quasiment inexistante, on ne peut en dire autant de l’immobilier djiboutien. Le pays est une étape clé pour les États-Unis, qui utilisent le Camp Lemmonier à la périphérie de la capitale de Djibouti comme base opérationnelle pour 4000 militaires américains et alliés, et la Chine, qui a choisi le pays pour accueillir sa première installation militaire à l’étranger en 2017. Du point de vue américain, Djibouti est idéalement situé pour mener des missions au Moyen-Orient et en Afrique de l’Est; pour Pékin, une présence militaire à Djibouti permet de sécuriser ses importants investissements est-africains.

Jusqu’à l’arrivée dramatique de la Chine sur les lieux, le gouvernement de Guelleh a discrètement accueilli simultanément des contingents des États-Unis, de France, d’Italie, d’Espagne, d’Allemagne et du Japon. Maintenant, États-Unis-Chine compétition a fait de Djibouti un centre d’attention internationale en Afrique de l’Est, tout comme le port en eau profonde de Djibouti, qui a servi de passerelle principale à l’économie mondiale au cours des vingt dernières années.

Hormis les craintes d’endettement, l’emplacement stratégique de Djibouti et l’expansion économique rapide de l’Éthiopie ont aidé Guelleh à enchaîner un record relativement solide de croissance du PIB avant le COVID-19, sous-tendant ses promesses électorales aux «jeunes» de son pays. Et pourtant, un certain nombre de développements régionaux menacent maintenant de briser le monopole du port de Djibouti sur le commerce maritime dans la corne de l’Afrique, aidés par l’attitude désinvolte de Guelleh envers les investissements étrangers et le droit international.

Guelleh et Djibouti misent sur Pékin

Même si le 350000 unités équivalentes dix pieds (EVP) de fret manutentionné par an par le port de Djibouti est environ un dixième le volume géré par le Marocain Tanger Med, le port le plus fréquenté, L’infrastructure portuaire de Djibouti est surchargée. Les 1500 camions transportant le grande majorité des marchandises transitant quotidiennement à destination et en provenance de l’Éthiopie, combiné au mauvais état des routes reliant les deux pays, ont provoqué des embouteillages et des retards et encouragé l’Éthiopie à rechercher des alternatives.

Pour alléger ces sauvegardes, la Chine a investi 3,4 milliards de dollars sur une ligne ferroviaire de 750 km reliant Djibouti et Addis-Abeba. Les entreprises chinoises investissent plusieurs millions de plus dans l’expansion des ports de Djibouti; en 2017, par exemple, Guelleh a inauguré le port polyvalent de Doraleh, dont Coût de 580 millions de dollars a été financé par un prêt bonifié de la banque chinoise ExIm. Djibouti des dettes en croissance rapide aux entreprises chinoises qui financent et réalisent ces projets, et au rôle de premier plan du pays dans le volet africain de «Ceinture et route»Plus largement, a mis à la fois les gouvernements partenaires et d’autres investisseurs sur le bord. Les machinations politiques entourant ces projets n’ont fait qu’amplifier ces préoccupations.

Concurrence de DP World, Berbera et Erythrée

En février 2018, le gouvernement de Guelleh a provocateur contrôle saisi du terminal à conteneurs Doraleh de DP World, qui avait conçu et construit l’installation à partir de 2006 et l’exploitait dans le cadre d’une concession de Djibouti. Compte tenu des circonstances de la saisie du terminal, dans lequel China Merchants Port Holdings, contrôlée par l’État de Pékin, détient désormais une participation de 23,5%, certains observateurs suggèrent que l’installation est utilisée comme «paiement en nature»Sur l’importante dette chinoise de Djibouti.

Le contrat étant de droit anglais, DP World a conduit Djibouti devant la Cour d’arbitrage international de Londres (LCIA), remportant pas moins de six jugements contre le pays. Guelleh a refusé de se conformer à ces décisions et Djibouti s’est tourné vers sa propre Cour suprême pour annuler la décision de la LCIA. Guelleh revendiqué en novembre dernier, les anciens partenaires de son pays veulent «exercer un contrôle géopolitique» et ont insisté sur le fait que «Djibouti n’est pas simplement un autre carré sur un échiquier», a déclaré Djibouti. niveaux insoutenables de la dette chinoise nonobstant. Un tel mépris flagrant pour la décision d’un tribunal d’arbitrage international devrait soulever des inquiétudes parmi les investisseurs étrangers qui envisagent les opportunités d’affaires à Djibouti.

Dans la même interview, Guelleh a parlé avec mépris du port de Berbera dans le Somaliland voisin, actuellement développé par DP World en tant que coentreprise avec le gouvernement de la région séparatiste ainsi que l’Éthiopie.

Malgré toutes ses fanfaronnades, Berbera représente une menace sérieuse pour la principale source de revenus de Guelleh. Les responsables du Somaliland prévoient de réduire considérablement la part de Djibouti sur le marché éthiopien une fois que la route relie Berbera et l’Éthiopie connecte toi, et le gouvernement d’Abiy Ahmed est clairement désireux de trouver des alternatives qui permettront au pays de se libérer du monopole de Djibouti. Cette envie de se diversifier motivée Réconciliation lauréate du prix Nobel d’Abiy avec l’Érythrée voisine, l’accord de paix de 2018 négocié par Abiy permettant aux navires commerciaux éthiopiens d’accéder aux ports érythréens pour la première fois en deux décennies.

Entre le Somaliland et l’Érythrée, il devrait être évident pour Guelleh que l’emprise de Djibouti sur le commerce éthiopien va bientôt prendre fin. En abandonnant ce qui avait été un exercice d’équilibre prudent et en s’aliénant les autres partenaires internationaux de son pays en faveur de la Chine, Guelleh est principalement responsable de ce renversement de fortune, surtout maintenant que COVID-19 a changé le statut des dettes africaines envers les créanciers chinois.

Ainsi, même si son avenir politique immédiat peut réserver peu de surprises, les promesses de Guelleh à la «jeunesse» concernant les perspectives économiques à long terme de Djibouti semblent de plus en plus vides.

Source de l’image: Skilla1st / Wikimedia Comons (CC BY-SA 4.0)

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