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Beny Steinmetz, un magnat minier, reconnu coupable dans un procès pour corruption en Suisse

GENÈVE – Un tribunal suisse a condamné vendredi le magnat des mines franco-israélien Beny Steinmetz pour corruption d’agents publics étrangers et contrefaçon de documents, lors d’un procès pour sa tentative réussie de récolter de somptueuses ressources en minerai de fer dans la nation ouest-africaine de Guinée.

M. Steinmetz, l’une des personnes les plus riches d’Israël, a été condamné à cinq ans de prison et à une amende de 56,5 millions de dollars.

L’affaire était centrée sur des versements présumés de millions de dollars à une ancienne épouse d’un ex-président guinéen, Lansana Conté, décédée en 2008. Le procès a révélé le monde louche et complexe de la négociation et de la concurrence acharnée dans le secteur minier lucratif. .

Son avocat de la défense, Marc Bonnant, a déclaré qu’il ferait «immédiatement» appel de la décision. M. Bonnant a déclaré que son client n’avait donné «un seul dollar» à aucun fonctionnaire du régime guinéen pendant la présidence de M. Conté.

Le procureur, Yves Bertossa, a déclaré aux journalistes qu’il était «satisfait» du verdict, et le groupe de transparence suisse Public Eye a salué une «décision historique».

“Cette conviction d’une personnalité économique de premier plan envoie non seulement un signal fort au secteur des matières premières dans son ensemble, mais démontre également la nécessité vitale pour la Suisse de remédier enfin aux vides juridiques qui permettent de telles pratiques prédatrices”, a-t-il déclaré.

M. Steinmetz, 64 ans, a nié les accusations, qui datent du milieu des années 2000 et impliquaient sa société, BSG Resources, évincant un rival pour les droits miniers sur de vastes gisements de minerai de fer dans la région de Simandou en Guinée.

Le parquet de Genève a allégué que M. Steinmetz et deux autres accusés se livraient à la corruption d’agents étrangers et à la falsification de documents pour cacher aux autorités et aux banques le versement de pots-de-vin. Certains des fonds auraient transité par la Suisse – et l’affaire a fait l’objet d’une enquête en Europe, en Afrique et aux États-Unis.

Le parquet suisse a déclaré que M. Steinmetz, à partir de 2005, avait conclu un pacte de corruption avec M. Conté, qui dirigeait le pays d’Afrique de l’Ouest de 1984 jusqu’à sa mort, et sa quatrième épouse, Mamadie Touré, impliquant le paiement de près de 10 millions de dollars. .

Dans son dossier, le parquet a déclaré que BSG Resources avait obtenu des licences d’exploration et d’exploitation en Guinée entre 2006 et 2010 dans la région de Simandou, et que son concurrent – le groupe minier anglo-australien Rio Tinto – avait été privé des concessions qu’il détenait jusqu’à puis dans cette région.

En 2014, le gouvernement guinéen, après une revue lancée par le président démocratiquement élu, Alpha Condé, a accusé la société de M. Steinmetz de corruption, versant des millions de dollars par l’intermédiaire d’un représentant à Mme Touré.

Les organisations de la société civile ont fait pression pour des propositions qui renforceraient la responsabilité des entreprises dont le siège est en Suisse pour leurs actions à l’étranger. L’une de ces propositions, qui aurait tenu les entreprises basées en Suisse pour responsables des violations des droits de l’homme et des dommages environnementaux commis par des filiales à l’étranger, a échoué lors d’un référendum l’année dernière.

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