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Moderna dit que le vaccin est efficace contre les variantes du virus britannique et sud-africain

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La société américaine de biotechnologie Moderna a déclaré lundi que des études en laboratoire ont montré que son vaccin Covid-19 resterait protecteur contre les variantes du coronavirus identifiées pour la première fois au Royaume-Uni et en Afrique du Sud.

Mais par prudence, la société va tester l’ajout d’un deuxième rappel de son vaccin – pour faire trois injections au total – et a commencé des études précliniques sur un rappel spécifiquement pour la variante sud-africaine.

«Nous sommes encouragés par ces nouvelles données, qui renforcent notre confiance dans le fait que le vaccin Moderna Covid-19 devrait être protecteur contre ces nouvelles variantes détectées», a déclaré Stéphane Bancel, PDG de Moderna.

«Par prudence et en tirant parti de la flexibilité de notre plate-forme d’ARNm, nous faisons progresser dans la clinique un nouveau candidat de rappel de variante contre le variant identifié pour la première fois en République d’Afrique du Sud.

Pour étudier l’impact du vaccin existant, appelé ARNm-1273, Moderna a prélevé des échantillons de sang de huit personnes qui avaient reçu deux doses du vaccin et de deux primates également immunisés.

Pour le variant B.1.1.7, identifié pour la première fois au Royaume-Uni, il n’y a eu aucun impact sur le niveau d’anticorps neutralisants – qui se lient au virus et l’empêchent d’envahir les cellules humaines – qui ont été produits par les injections.

Mais pour le variant sud-africain, B.1.351, il y avait une réduction de six fois du niveau d’anticorps neutralisants.

Même ainsi, il est resté au-dessus de la quantité qui s’est avérée protectrice dans les tests précédents sur des primates infectés à dessein.

La société, qui a réalisé les études avec les National Institutes of Health, a soumis l’étude à un serveur de pré-impression afin qu’elle puisse être analysée par la communauté scientifique au sens large.

(AFP)

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