News

La France vante les succès militaires pour gagner des alliés dans les opérations du G5 Sahel

Huit ans après que la France a lancé une opération militaire au Mali, la mission s’est élargie tandis que l’insécurité dans la région du Sahel s’est accrue. Mais lors du sommet du G5 Sahel 2021 cette semaine, les récentes réalisations militaires de l’année écoulée ont incité à poursuivre les opérations et à essayer de renforcer les engagements des gouvernements locaux et des alliés européens.

Il y a un an, le président français Emmanuel Macron et les dirigeants de cinq pays du Sahel qui composent le groupe G5 Sahel ont conclu un sommet dans la ville de Pau, dans le sud de la France, avec un accord pour renforcer leur coopération militaire contre les groupes djihadistes de la région.

Cette année, les dirigeants du G5 Sahel – le Burkina Faso, le Tchad, le Mali, la Mauritanie et le Niger – ont à nouveau rencontré des représentants de Macron et d’autres représentants européens et américains. Mais le sommet du G5 Sahel en 2021 dans la capitale tchadienne, N’Djamena, était différent à bien des égards.

En raison de la pandémie de Covid-19, les participants européens et américains ont rejoint le sommet de deux jours, qui s’est ouvert lundi, par vidéoconférence. Il y a également eu des changements dans les objectifs et les stratégies de certains des participants cette année.

«Le sommet de N’Djamena s’inscrit dans un contexte politique, sécuritaire et humanitaire très grave», a expliqué Jérôme Pigné, expert du Sahel à l’Institut Thomas More, dans un entretien avec FRANCE 24.

Huit ans après que la France a lancé une opération militaire dans le nord du Mali, l’insécurité s’est répandue dans la vaste et instable région du Sahel.

Le nombre de civils tués dans les attaques djihadistes a augmenté, avec plus de 2000 morts enregistrés en 2019 et 2020, selon Armed Conflict Location and Event Data Project (ACLED), une ONG américaine spécialisée dans la collecte de données dans les zones de conflit. La situation humanitaire dans la ceinture appauvrie entre le Sahara et la savane africaine s’est détériorée avec plus de 200 000 personnes déplacées au Mali et un million de personnes déplacées au Burkina Faso. Plus de 30 millions de personnes ont actuellement besoin d’une aide alimentaire, selon des groupes humanitaires.

Pendant ce temps, le bilan des troupes de la coalition augmente avec 29 soldats maliens, onusiens et français tués depuis le début de l’année, selon un décompte de l’AFP. Depuis le début de l’opération Serval au Mali en janvier 2013 suivi de l’opération régionale Barkhane, 50 soldats français ont été tués au combat.

Attirer «plus d’Européens vers le théâtre sahélien»

Dans un contexte de montée du sentiment anti-français au Sahel, Macron a deux objectifs politiques principaux dans la région, selon Pigné. Le premier est de réduire la force Barkhane, marquant un changement majeur dans la stratégie française. Lors du sommet de Pau en 2020, “la France a annoncé un réajustement de son positionnement militaire avec l’ajout de 600 soldats français”, a déclaré Pigné.

>> Lire la suite: Macron demande l’aide des États-Unis au Sahel, mais les solutions se trouvent en Afrique

Désormais, Macron évoque la possibilité d’un retrait dans ce que Pigné appelle «un appel du dirigeant français aux présidents de la région pour qu’ils prennent davantage en main leur destin et leur capacité à articuler leurs opérations militaires. C’est indirectement une façon de faire pression sur eux », a-t-il expliqué.

Le deuxième objectif de Macron, selon Pigné, est d’engager politiquement et militairement les alliés européens de la France à travers la nouvelle Task Force Takuba qui assiste le Mali dans sa lutte contre les jihadistes. Le président français veut utiliser les forces spéciales de Takuba “comme cheval de Troie pour attirer davantage d’Européens vers le théâtre du Sahel”, a-t-il expliqué.

Objectifs tactiques et militaires atteints

Pour convaincre ses alliés réticents de s’engager dans le Sahel, Macron s’appuie sur les réalisations militaires dans la région au cours des 12 derniers mois. “Depuis un an maintenant, nous pouvons dire que les objectifs tactiques et militaires de la force Barkhane ont été atteints parce que les attaques du groupe État islamique (EI) ont été contenues. Il n’y a pas eu d’attaques complexes organisées”, a expliqué Wassim Nasr, de FRANCE 24. spécialiste des mouvements jihadistes.

L’armée française a également connu des succès remarquables dans la région. En juin 2020, les forces françaises ont tué le chef du tristement célèbre al-Qaïda au Maghreb islamique (AQMI), Abdelmalek Droukdel. Des mois plus tard, Bah Ag Moussa – un djihadiste malien qui figurait sur les listes terroristes des États-Unis et de l’ONU – a été tué lors d’une opération impliquant des troupes terrestres et des hélicoptères dans l’est du Mali.

La coordination entre les troupes opérant dans cette vaste région peu habitée aux frontières poreuses s’est également améliorée, selon certains experts en sécurité. “C’était l’un des objectifs du sommet de Pau”, a expliqué Nasr. Cet objectif a été largement atteint, a noté Nasr, en particulier lors d’une opération de janvier dans la région centrale de Mopti au Mali qui a abouti au meurtre d’une centaine de terroristes et à l’arrestation d’une vingtaine de djihadistes ainsi qu’à la saisie de leurs armes et de leur équipement.

Les attaques djihadistes contre les troupes maliennes ont également diminué par rapport à leur sommet en 2019, lorsque des bases de l’armée malienne ont été régulièrement attaquées, permettant aux djihadistes de piller des armes et des fournitures militaires.

Montée du sentiment anti-français

Depuis 2020, les forces de Barkhane ont également réussi à prendre l’avantage dans la guerre interne entre Al-Qaïda et le groupe EI. “Les combats entre djihadistes ont été si intenses que les plus grandes pertes humaines et matérielles pour les djihadistes proviennent d’autres djihadistes”, a expliqué Nasr.

Mais malgré ces succès, “les djihadistes sont toujours présents et ont fait preuve d’une forme de résilience”, a noté Nasr. «Attaques quotidiennes contre [UN] Les forces de la Minusma et de Barkhane montrent à quel point ces jihadistes conservent une réelle capacité d’action et des cartes sur la présence des jihadistes au Sahel montrent que le réseau terroriste a élargi leur territoire d’opération. “

Le problème est «avant tout politique», selon Marc-Antoine Pérouse de Montclos, directeur de l’Institut de recherche marseillais pour le développement (IRD). «Si les États de la région ne sont pas en mesure de prendre le relais des Français l’armée, vous pouvez tuer tous les chefs djihadistes que vous voulez, les successeurs prendront simplement le relais. Le problème ne s’arrêtera pas – d’autant plus que certaines armées nationales commettent des excès qui légitiment les groupes djihadistes et les transforment en forces de protection des civils. “

Reste l’épineuse question du désengagement de l’armée française. Une frappe aérienne controversée dans la région reculée de Douentza, au centre du Mali, au début de cette année, a de nouveau soulevé un sentiment anti-français dans la région. Les résidents locaux ont déclaré que la frappe aérienne du 3 janvier avait tué 19 civils lors d’une cérémonie de mariage. Mais les autorités maliennes et l’armée française ont nié les allégations, insistant sur le fait que seuls les militants islamistes ont été touchés.

La frappe de Douentza a rouvert des questions fondamentales sur l’intervention militaire française au Mali. “Après huit ans, il faut remettre en question ses objectifs. Ont-ils été atteints au Sahel? Pour moi, ils ne l’ont pas été”, a conclu sans détour Pérouse de Montclos. «En huit ans, nous avons vu que la présence militaire française, qui provoque de plus en plus de réactions négatives, n’a pas changé la donne. La France porte donc directement la responsabilité de la détérioration de la situation. “

Cet article a été traduit de l’original en français.

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page