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Aliens in Lagos: Lagoon offre une nouvelle vision de l’avenir de l’Afrique

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n son essai satirique Comment écrire sur l’Afrique, feu l’écrivain et journaliste kényan Binyavanga Wainaina a plaidé pour une reconsidération des représentations clichées et stéréotypées du continent. Wainaina était en faveur de regarder au-delà du désespoir qui sévit et continue de sévir en Afrique.

La science-fiction africaine est un genre littéraire qui tente d’imaginer les futurs utopiques du continent. La romancière nigériane-américaine Nnedi Okorafor appelle sa marque de science-fiction «Africanfuturism». Elle explique dans son blog que l’Africanfuturisme est «concerné par les visions de l’avenir» et qu’il «se préoccupe moins de« ce qui aurait pu être »et plus concerné par ce qui peut / sera.

Okorafor est sur une trajectoire de science-fiction mondiale ascendante, en particulier avec l’adaptation de son roman acclamé Binti dans une série télévisée majeure – parmi plusieurs projets proposés impliquant ses protagonistes africains. Considéré en particulier dans le contexte du succès phénoménal du film à succès de science-fiction Panthère noire, Le riche corpus d’Okorafor est important lorsqu’il s’agit de représenter la vie des Noirs.

Son roman de 2014 Lagune raconte l’histoire de l’arrivée d’étrangers au Nigéria. Les extraterrestres font leur atterrissage dans l’océan, dans le lagon près de la ville de Lagos. Le roman se concentre sur Ayodele, l’ambassadrice extraterrestre, et ses interactions avec trois humains: un biologiste marin nommé Adaora; un musicien du Ghana nommé Anthony; et un militaire nommé Agu. Ayodele a des capacités de métamorphose qui lui permettent de changer de forme. Elle se transforme de manière fluide entre les formes humaines, animales et inanimées.

Comme je l’ai observé dans mon analyse, Lagune, à travers son protagoniste extraterrestre métamorphe, remet en question les idées de longue date sur la manière dont le genre et les identités sexuelles sont considérés en Afrique.

Ce qui ne nous ressemble pas

Lagune méconnaît joyeusement de nombreuses normes littéraires. Une araignée mythique appelée Udide Okwanka, par exemple, raconte l’histoire – qui est également racontée sous plusieurs angles. Mais la manière dont Lagune imagine un futur alternatif audacieux dans lequel il y a une libération des identités et des désirs des normes rigides.

Dans les interactions d’Ayodele avec les humains, elle s’interroge sur la façon dont ils vivent et pensent. Par ses capacités de métamorphose, elle défie ce que les humains considèrent comme des manières d’être «normales».



Dans Lagune, La différence d’Ayodele oblige une organisation étudiante queer appelée Black Nexus à sortir de sa cachette et à se confronter aux stéréotypes sociétaux

Ayodele est dépeinte comme étrange. Par queer, j’entends que son identité défie les catégories d’identité de genre établies. Dans le roman, elle est appelée «une femme… un homme… peu importe» et une «femme, une chose, quoi qu’elle soit». Cette identité fluide brouille les frontières de ce qui a été normalisé comme «correct».

Le narrateur de Lagune explique que l’identité fluide d’Ayodele la rend dangereuse. Le danger réside dans le fait qu’Ayodele démantèle un système bien établi qui dénigre des manières d’être différentes ou s’écartant de ce qui est considéré comme normal. L’identité d’Ayodele met les humains mal à l’aise. Dans le roman, Ayodele déclare:

Les êtres humains ont du mal à se rapporter à ce qui ne leur ressemble pas.

C’est lorsque les humains sont mal à l’aise qu’il devient possible de commencer à imaginer différents futurs. Le familier est défamiliarisé et les stéréotypes sont ignorés.

Dans Lagune, La différence d’Ayodele oblige une organisation étudiante queer appelée Black Nexus à sortir de sa cachette et à se confronter aux stéréotypes sociétaux. Avant l’arrivée d’Ayodele et des extraterrestres, Black Nexus ne se rencontrait clandestinement qu’une fois par mois. La présence d’Ayodele les encourage à sortir du placard et à affronter leurs propres insécurités.

(Polycopié)

D’un intérêt particulier, le groupe est encouragé par la manière dont Ayodele interpelle le père Oke, évêque d’un diocèse local. Le père Oke est connu pour dénoncer les individus queer et pour assimiler les relations queer à la bestialité. Le groupe Black Nexus voit en Ayodele un allié possible et une force radicale qui pourraient changer la façon dont ils sont perçus au Nigéria – un pays où les relations homosexuelles sont criminalisées.

En devenant visibles, les membres de Black Nexus défient les modes de pensée qui les marginalisent et les rendent invisibles au Nigeria.

Dans ma lecture, les capacités de changement de forme d’Ayodele représentent un besoin de repenser les identités afin qu’elles soient libérées des façons limitatives dont les humains les considèrent. Le roman imagine un futur dans lequel différentes formes d’altérité se voient accorder un espace pour être et s’épanouir. Ayodele fait allusion à cet avenir en disant:

Hier soir, Lagos a brûlé. Mais comme un phénix, il renaîtra de ses cendres – une créature plus grande qu’avant.

LaguneLa vision de l’Africanfuturist exige un lecteur activement engagé dans la co-création de l’avenir alternatif que le roman construit: un futur dans lequel les identités sont libérées d’une pensée restrictive qui refuse de reconnaître la différence et la diversité.

Le lecteur est un participant central dans ce processus car l’écrivain, le lecteur et le texte sont engagés dans une conversation créative. Cette conversation implique de remettre en question les fausses représentations présentes et passées de l’Afrique. Et cela implique de s’efforcer d’envisager des contre-futurs qui opposent le présent et le passé. Le lecteur doit être un participant actif dans l’élaboration du sens.

Je conclus en citant Okorafor, qui explique dans une conférence de 2017 que la science-fiction joue un rôle important dans l’imagination de futurs possibles. Elle dit à son public:

Une grande partie de la science-fiction spécule sur les technologies, les sociétés, les problèmes sociaux, ce qui se trouve au-delà de notre planète, ce qu’il y a sur notre planète. La science-fiction est l’une des formes d’écriture politique les plus grandes et les plus efficaces. Tout tourne autour de la question “Et si?”

Lagoon par Nnedi Okorafor. Hodder & Stoughton, 9,99 £

Cet article a été publié pour la première fois le La conversation. Gibson Ncube est professeur agrégé à l’Université du Zimbabwe.

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