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L’Afrique se félicite des doses de COVAX mais met en garde contre “ l’égoïsme ” AstraZeneca Grande-Bretagne Union européenne Covid Organisation mondiale de la santé

Vendredi, des appels urgents à l’équité du vaccin COVID-19 ont été lancés dans les pays africains alors que les doses de l’initiative mondiale COVAX étaient plus appréciées ou déployées, les responsables étant parfaitement conscients que leur continent a besoin de beaucoup plus.

«Les pays riches ne devraient pas être aussi égoïstes», a déclaré Pontiano Kaleebu, directeur de l’Institut ougandais de recherche sur le virus, alors que son pays se préparait à recevoir ses premières doses. «C’est une préoccupation, et tout le monde en parle.»

La nation est-africaine de 45 millions d’habitants voyait arriver moins d’un million de doses de vaccin – 864 000. C’est le premier lot d’un total de 18 millions de doses de COVAX pour l’Ouganda, mais on ne sait pas quand tout arrivera.

Ce nombre «ne va pas faire grand-chose», a déclaré Monica Musenero, épidémiologiste et conseillère présidentielle, tout en ajoutant que «nous pouvons plaider pour plus de vaccins, mais nous devrions également apprécier ce que nous avons».

Elle a exhorté les 54 pays africains à consacrer plus de ressources, même limitées, pour obtenir plus de doses: «En tant que bloc, nous devons nous organiser … au lieu de rester là pour pleurer.

La fondation du lauréat du prix Nobel de la paix et ancien archevêque sud-africain Desmond Tutu et de son épouse, Leah, a publié vendredi un communiqué disant qu ‘«il faut faire plus, immédiatement, pour garantir aux pays à faible revenu un accès plus rapide aux vaccins COVID-19, outils de diagnostic et traitements. » Il a noté qu’un petit nombre de pays riches détiennent la majorité des doses de vaccin.

«Ce n’est pas le moment de l’égoïsme», a déclaré le communiqué, et il a noté les appels croissants à une renonciation aux droits de propriété intellectuelle sur les vaccins COVID-19 pour permettre une production plus rapide et plus large – une proposition contrée par l’Union européenne et les pays dont le États-Unis, Grande-Bretagne et Canada.

Bien que l’initiative COVAX ait été créée pour garantir que les pays à revenu faible ou intermédiaire reçoivent les vaccins COVID-19, elle a été confrontée à des retards et à un approvisionnement limité.

Alors même que la responsable Afrique de l’Organisation mondiale de la santé, Matshidiso Moeti, a noté jeudi que près de 10 millions de doses de COVAX avaient été délivrées à 11 pays africains, elle n’a pas pu s’empêcher d’ajouter, «enfin».

Elle a ajouté: «Nous prévoyons qu’environ la moitié des pays africains recevront des livraisons de COVAX dans la semaine à venir et que la plupart des pays auront des programmes de vaccination en cours d’ici la fin du mois de mars.»

L’objectif est que les pays soient en mesure de vacciner 20% de leur population avec les doses de COVAX d’ici la fin de cette année – loin de l’objectif de 60% ou plus pour atteindre la soi-disant «immunité collective» lorsque suffisamment de personnes sont protégées grâce à infection ou vaccination pour empêcher un virus de continuer à se propager.

«Vous pensez qu’à ce stade, nous devrions recevoir les 9 millions de doses initiales de COVAX» au lieu de moins d’un million, a déclaré Misaki Wayengera, chef d’un comité technique chargé de conseiller la réponse de l’Ouganda. Il craint que les retards dans l’achat des vaccins signifient que plusieurs mois pourraient s’écouler avant que certaines personnes ne reçoivent le deuxième vaccin requis.

L’Ouganda vise à vacciner 20% de sa population avec des doses de COVAX, dont 40% sont vaccinés via des financements gouvernementaux et du secteur privé.

Les retards de COVAX ont poussé d’autres pays africains à chercher plus de doses ailleurs, notamment via des accords bilatéraux qui peuvent être défavorables.

L’Ouganda a annoncé son intention d’acheter 18 millions de doses du vaccin AstraZeneca au Serum Institute of India, mais le pays fait face à des pénuries de liquidités.

Et on ne sait pas combien coûteront les doses. Certains critiques ont été consternés par les pays à faible revenu qui paient plus par dose de vaccin COVID-19 que les pays riches.

Un responsable de l’OMS en Afrique, Richard Mihigo, a découragé jeudi les pays africains de conclure des accords bilatéraux en raison du risque de payer un prix élevé. L’Union africaine recherche plutôt des accords en gros pour le continent, mais cela a également connu des retards.

Suivez la couverture AP de l’épidémie virale sur:

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