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Un survivant d’Ebola infecté il y a des années peut avoir déclenché une nouvelle épidémie

Les séquences génétiques des échantillons de virus des patients actuels ont été comparées à celles de l’épidémie de 2014-2016 et se sont révélées si similaires qu’elles devaient être étroitement liées, ont déclaré les chercheurs. Le rapport, mis en ligne vendredi, impliquait des chercheurs du ministère guinéen de la Santé, d’autres laboratoires de ce pays, l’Institut Pasteur du Sénégal, l’Université d’Édimbourg, le Centre médical de l’Université du Nebraska et la société PraesensBio.

Les résultats ont été rapportés plus tôt vendredi par Science et Stat.

«Il y a très peu de changements génomiques, et pour que ceux-ci se produisent, le virus doit se multiplier», a déclaré le Dr Schaffner. «Je pense que le virus est en hibernation pour la plupart.»

«Entre autres choses, cela vous montre ce que le séquençage moléculaire du génome entier peut fournir», a-t-il déclaré. «Jusqu’à ce moment, nous pensions tous que l’épidémie actuelle était une conséquence de la transmission de la nature, des chauves-souris. Mais cela provenait probablement d’un réservoir humain.

Michael Wiley, virologue au centre médical de l’Université du Nebraska et directeur général de PraesensBio, qui a fourni le matériel utilisé pour étudier les échantillons, a décrit l’épidémie actuelle comme une «continuation» de la précédente.

Il a déclaré que les infections persistantes et la transmission sexuelle avaient déjà été reconnues lors de l’épidémie ouest-africaine et pendant une en République démocratique du Congo. Chaque nouvelle étape importante de la persistance virale a été un choc, a-t-il déclaré: 180 premiers jours, puis 500 jours, et maintenant plus de cinq ans après l’infection initiale.

Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont déclaré dans un communiqué fourni par son porte-parole, Thomas Skinner: «Le CDC a examiné les données de séquençage d’échantillons prélevés lors de l’épidémie actuelle en Guinée. Bien que nous ne puissions pas être sûrs à 100%, les CDC conviennent que les données soutiennent la conclusion selon laquelle les cas de l’épidémie actuelle sont probablement liés à des cas dans la région lors de l’épidémie d’Ebola en Afrique de l’Ouest de 2014-2016.

Il a ajouté: «Cela suggère que l’épidémie a probablement été déclenchée par une infection persistante, un survivant, et non par une nouvelle introduction du virus à partir du réservoir animal. Bien que nous ayons vu des flambées en République démocratique du Congo liées aux survivants, le laps de temps entre la fin de l’épidémie de 2014-2016 et l’émergence de cette épidémie est surprenant et souligne la nécessité de poursuivre les recherches pour mieux comprendre l’épidémiologie complexe et écologie d’Ebola. »

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