Health

Certaines nations pourraient attendre des années pour des prises de vue Covid. C’est mauvais pour tout le monde.

NAIROBI, Kenya – L’infirmière est restée au lit ce mois-ci, toussant, sifflante et étourdie par la fièvre.

C’était trois mois après que les pays riches ont commencé à vacciner les agents de santé, mais des Kenyans comme l’infirmière, Stella Githaiga, avaient été laissés pour compte: employée dans le plus grand hôpital public du pays, elle a attrapé le coronavirus lors d’un voyage de sensibilisation dans les communautés éloignées en février, estime-t-elle. , la mettant à l’écart alors même que le Kenya est aux prises avec une troisième vague d’infections vicieuse.

Mme Githaiga et ses collègues sont victimes de l’une des inégalités les plus fâcheuses d’une pandémie qui en a exposé tant de choses: dans le sud du monde, les agents de santé sont écoeurés et tués par un virus dont les médecins et les infirmières de nombreux pays riches sont maintenant largement protégé.

Ce n’est là que le coût le plus visible d’un fossé entre riches et pauvres qui s’est creusé au cours de la deuxième année de la pandémie. Sur les doses de vaccin administrées dans le monde, environ les trois quarts sont allés à seulement 10 pays. Au moins 30 pays n’ont pas encore injecté une seule personne.

Les scientifiques préviennent depuis longtemps qu’un tel traitement injuste pourrait non seulement hanter les pays les plus pauvres, mais aussi les pays riches, si la propagation continue du virus lui permet de muter de manière à nuire aux vaccins. Mais les plus grands coûts humains seront presque certainement supportés par les pays moins riches.

Déjà, des médecins et des infirmières non vaccinés sont décédés cette année dans des pays comme le Kenya, le Mozambique, le Nigéria et le Zimbabwe, épuisant les systèmes de santé qui peuvent difficilement se permettre de perdre plus de travailleurs et menaçant de diminuer le niveau de soins dans les pays envahis par des variantes.

Le bilan en Afrique pourrait être particulièrement profond. Le continent compte 17% de la population mondiale, mais jusqu’à présent, il a administré environ 2% des doses de vaccin administrées dans le monde.

«Je ne pense pas que nous ayons la capacité, en tant que pays et même en tant qu’Afrique, de traiter les nôtres», a déclaré Hazel Miseda Mumbo, vice-chancelière de l’Université des Grands Lacs de Kisumu au Kenya, qui a étudié le système de santé du pays. «Alors que ces pays occidentaux sont toujours à la recherche de vaccins, l’Afrique devra attendre. C’est peut-être une situation triste.

Signe inquiétant de l’inégalité de la répartition, même le Kenya, l’un des pays les plus riches du continent, se porte mal.

Le premier million de doses de vaccin Covid-19 est arrivé juste avant minuit le 2 mars. Le ministre de la Santé ravi, Mutahi Kagwe, a déclaré que le pays avait «combattu ce virus avec des balles en caoutchouc», mais qu’il avait enfin acquis l’équivalent métaphorique de «machine». des fusils, des bazookas et des chars. »

Mais cet arsenal n’était pas tout ce qu’il semblait être. Les doses avaient un mois de retard, et un quart de ce qui avait été promis. L’Inde est récemment intervenue avec un ajout relativement modeste, mais bienvenu, de 100 000 doses. Le Kenya n’a aucune idée de quand exactement le prochain lot de vaccins arrivera.

Même dans les meilleures circonstances, le pays s’attend à vacciner seulement 30% de sa population, soit environ 16 millions sur près de 50 millions, d’ici le milieu de 2023. Quand le reste de la population se fera vacciner, tout le monde devine.

L’expédition initiale des doses est distribuée aux agents de santé et à d’autres travailleurs essentiels.

Pour les agents de santé qui tentent de gérer une multiplication par dix des cas quotidiens depuis fin janvier, les premiers vaccins ne sont arrivés qu’après la maladie. Mme Githaiga a regardé de son lit de malade pendant que les médias d’information montraient des responsables de la santé et des collègues infirmières et médecins recevant leurs vaccins.

«Il y a eu tellement de choc et d’anxiété face à ce virus au cours de l’année écoulée», a déclaré Mme Githaiga, qui a récemment été libérée après une semaine à l’hôpital. «Alors, quelle ironie de ma maladie le jour où le vaccin a été lancé. Je me suis senti exclu.

Pour les pays riches, le calendrier de vaccination du Kenya est impensable. Attendre des mois semble déjà assez dur, en particulier avec des variantes dangereuses qui tournent autour du monde. Le président Biden a promis d’avoir des vaccins pour tous les adultes aux États-Unis d’ici la fin du mois de mai. Israël a vacciné 60% de sa population et la Grande-Bretagne en a inoculé 41%.

Comme de nombreux pays en développement, le Kenya s’appuie sur le mécanisme mondial d’achat et de distribution de vaccins appelé Covax. Le programme reposait sur l’idée que de nombreux pays, y compris les plus riches, l’utiliseraient pour acheter des vaccins afin de diffuser leurs paris parmi les fabricants de vaccins. Au lieu de cela, des dizaines de pays riches ont acheté des doses directement aux sociétés pharmaceutiques, écartant l’effort international et retardant les expéditions vers les pays en développement.

Pourtant, selon les analystes, les pays les plus pauvres sont dans une position plus forte qu’ils ne l’auraient été sans cet effort. Covax vise à couvrir au moins 20 pour cent des habitants des pays participants d’ici la fin de l’année.

Au Kenya, des restrictions strictes – des verrouillages, des couvre-feux, des suspensions de vols et des fermetures d’écoles qui ont finalement forcé les enfants à redoubler l’année scolaire – ont empêché le virus de submerger le pays l’année dernière, tout comme sa population relativement jeune.

Mais les mesures de contrôle telles que les verrouillages, à la disposition des pays riches comme des pays pauvres, ne sont plus la meilleure défense contre le coronavirus. La monnaie la plus précieuse est désormais les vaccins, ouvrant un fossé béant entre ceux qui en ont les moyens et ceux qui ne le peuvent pas.

La pandémie s’est aggravée en Afrique depuis qu’une variante observée pour la première fois en Afrique du Sud, qui s’est avérée capable de réinfecter les gens, a commencé à faire grimper les cas dans les régions méridionales du continent.

«Avant cela, on croyait que l’Afrique avait échappé à cette pandémie», a déclaré Tulio de Oliveira, généticien à la Nelson Mandela School of Medicine en Afrique du Sud. “Malheureusement, non.”

Avec la flambée des cas au Kenya, les retards de vaccination coûteront plus de vies. Le nombre de cas de Covid-19 signalés – plus de 120 000 infections qui ont entraîné environ 2 000 décès – est considéré comme un sous-dénombrement.

Le pays attendait plus de doses de vaccin de Covax. Mais ses responsables de la santé avaient également espéré que la sécurité et les relations commerciales étroites du pays avec l’Union européenne et la Grande-Bretagne l’aideraient à sécuriser les vaccins. Le Kenya avait également ignoré les craintes des autres pays d’être utilisés comme «cobayes» et avait participé à des essais de vaccins, ce qui augmentait les attentes pour les expéditions antérieures.

«Les essais cliniques ont abouti à des vaccins», a déclaré le Dr David Ngira, chercheur postdoctoral en droit de la santé mondiale à l’Université de Cardiff, qui a suivi les déploiements de vaccins en Afrique. «Et sur cette prémisse, les participants kényans, ainsi que les communautés environnantes et le pays dans son ensemble, auraient dû se voir accorder une certaine priorité dans l’accès aux vaccins.»

Mais ce n’est pas arrivé. Même les faibles attentes du Kenya ont été revues à la baisse: la promesse de 4,1 millions de doses de Covax d’ici mai a été ramenée à 3,6 millions de doses. Le pays a commandé un total de 24 millions de doses.

Les responsables de la santé se disent reconnaissants, mais même les injections de Covax ont un accroc. Les vaccins couvrant les 20 premiers pour cent de la population kényane étaient gratuits, mais uniquement au motif que le gouvernement paie suffisamment de doses pour couvrir encore 10 pour cent de sa population.

Pour le Kenya, ce projet de loi devrait coûter près de 130 millions de dollars.

Un groupe de travail de l’Union africaine sur les vaccins tente d’alléger le fardeau en aidant les pays à accéder à suffisamment de doses pour vacciner 60% de la population du continent d’ici la mi-2022.

On s’attend à ce que les retards de vaccination provoquent une dévastation économique bien au-delà des pays qui manquent de doses. Dans le scénario le plus désastreux envisagé par un groupe de chercheurs, les pays les plus pauvres étant largement exclus des vaccins cette année, l’économie mondiale pourrait subir des pertes dépassant 9 billions de dollars, dont près de la moitié incomberait à des pays riches comme la Grande-Bretagne, le Canada et les États-Unis. .

En Afrique, cependant, les coûts de la lenteur du déploiement pour les populations et les systèmes de santé montent déjà en flèche.

Fin janvier, un cardiologue du Zimbabwe – mentor de jeunes médecins et pilier du système de santé du pays – a été tué par Covid-19. Le même mois, un médecin senior du nord du Nigeria est décédé des suites du virus, confiné dans un centre d’isolement.

Le système de santé du Kenya a déjà été entravé l’année dernière par les mauvais traitements infligés aux médecins et aux infirmières. De nombreux agents de santé, non payés pendant des mois dans certains cas et souvent dotés d’un équipement de protection inadéquat, ont quitté leur travail, obligeant certains hôpitaux à passer des mois sans infirmières. Il a fallu fermer son unité d’isolement Covid-19 et renvoyer les patients chez eux. En décembre, un médecin de 28 ans est décédé des suites de Covid-19 après avoir travaillé sans salaire pendant des mois.

«C’est une urgence morale de protéger les agents de santé du monde entier», a déclaré Gavin Yamey, directeur adjoint des politiques au Duke Global Health Institute. «La maladie et la mort des agents de santé dans des systèmes qui sont déjà faibles pourraient aggraver encore plus ces problèmes.»

Pour Nyachira Muthiga, médecin d’un hôpital public qui a travaillé dans un service Covid-19 à Nairobi l’année dernière, l’arrivée des premiers vaccins du Kenya a apporté un sentiment de soulagement. Mais les expériences écrasantes de l’année dernière l’ont rendue méfiante.

Avant de contracter elle-même la maladie, elle a perdu de nombreux patients. Un équipement de protection de qualité inférieure l’a rendue vulnérable, a-t-elle déclaré. Et les rapports de corruption qui ont trompé les hôpitaux de l’argent dont ils avaient tant besoin, a-t-elle dit, ont brisé quelque chose en elle.

Bien qu’elle ait reçu le vaccin la semaine dernière, elle craint que ces mêmes problèmes endémiques dans le système de santé – combinés à la thésaurisation des vaccins par les pays riches – pourraient mettre les vaccins hors de portée des Kenyans ordinaires pendant beaucoup plus longtemps.

«J’ai toujours bon espoir», a-t-elle déclaré, «que la santé de nos citoyens sera une priorité à un moment donné.»

Abdi Latif Dahir rapporté de Nairobi et Benjamin Mueller de Londres.

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