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Créer des maisons de golf au Maroc à la fois traditionnelles et modernes

Le golf a gagné en popularité au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, de l’Algérie au Qatar. Mais un pays de la région a une longueur d’avance considérable: le Maroc.

Le sport existe depuis que les Britanniques l’ont exporté dans les premières années du 20e siècle. Mais il a pris de l’ampleur au milieu du siècle, grâce au roi Hassan II – dirigeant de 1961 à 1999 – qui était fou de golf et voyait le sport comme un outil pour aider son pays à entrer dans une économie de marché.

Le roi a construit plusieurs parcours conçus par certains des plus grands designers du monde, et en 1971 a créé un tournoi de golf maintenant appelé Trophée Hassan II, une partie permanente de l’European Tour.

Le pays compte maintenant plus de 40 cours très appréciés, et leur nombre et leur popularité augmentent rapidement. Cela ne fait pas de mal que le golf soit au centre de la dernière poussée touristique du Maroc et que le prince Moulay Rachid, le fils de Hassan II et le frère cadet du roi Mohammed VI, soit un golfeur passionné. Ou que le temps soit ensoleillé plus de 300 jours par an.

Le long ou à proximité des parcours du pays – qui peuvent être trouvés près de sa côte, des montagnes ou des villes populaires – se trouvent certaines des plus belles maisons de la région. Contrairement à de nombreuses résidences plus récentes dans des endroits comme les Émirats arabes unis, le Qatar et l’Égypte, qui présentent souvent des styles et des aspirations occidentales, ces maisons, qu’elles soient traditionnelles ou modernes, font appel à des motifs et à des approches marocaines classiques.

Inspirés par leurs homologues plus anciens dans les centres-villes, ils prennent souvent des murs solides aux tons de terre et des formes abstraites subtiles et sont pleins de couleurs vives, d’ornements détaillés et de boiseries finies à la main, de céramique, de métal et de textile. Ils sont souvent adoucis avec des plantations luxuriantes, des fontaines, des écrans, des patios ombragés et des cours intérieures tachetées. Et leurs créations sont souvent un hybride des styles islamique, berbère, mauresque et français.

«Quand les gens viennent au Maroc, ils veulent avoir ce sentiment d’être au Maroc», a déclaré Maud Fajas, la directrice du bureau de Marrakech de la société immobilière internationale Emile Garcin, qui comprend environ 200 propriétés résidentielles à vendre ou à louer dans le pays. , la plupart à proximité de Marrakech et de ses plus de 20 golfs. (Les propriétés à proximité des cours varient généralement entre 1,2 million de dollars et 3,6 millions de dollars à vendre et 950 à 1400 dollars par nuit à louer.) Originaire de France, Mme Fajas est allée au Maroc en vacances en février 2000 et n’est jamais partie, un thème assez commun à expatriés dans le pays.

Le secret pour réaliser cette fusion du moderne et du classique, souligne-t-elle, est l’extraordinaire tradition artisanale du pays. Presque tout ce que vous pourriez souhaiter peut être fabriqué sur mesure à la main par un nombre pratiquement illimité d’artisans locaux experts, des maçons aux menuisiers en passant par les tisserands.

«C’est juste la façon dont ils travaillent ici», a déclaré Mme Fajas. «C’est la seule façon pour eux de le faire.» Souvent, les artisans ont appris de leurs parents, qui ont appris des leurs, possédant des compétences spécialisées et une volonté de construire quoi que ce soit.

Lors d’une visite (virtuelle) de l’une des maisons de son entreprise, conçue par le célèbre architecte marocain Eli Moyal, à côté du parcours de golf PalmGolf Marrakech Palmeraie conçu par Robert Trent Jones, elle a souligné les plafonds voûtés en berceau moulés à la main, les murs de briques du combiné, des carreaux de sol faits à la main, des lustres en verre et en métal faits à la main et un plafond en bambou installé à la main au bord de la piscine.

Mme Fajas a également noté quelques maisons de style contemporain situées à côté de l’Al Maaden Golf Resort, qui a ouvert ses portes en 2008, à quelques minutes au sud des rues sinueuses de Marrakech. (La plupart des nouveaux parcours de la ville sont regroupés au sud de son centre, dans une zone moins traditionnelle.)

Ces types de maisons, plus répandus ces dernières années, sont plus carrés, épurés, à grandes fenêtres et à écoulement libre. Mais à l’extérieur, ils imitent souvent les surfaces orange brûlées et argileuses des maisons marocaines traditionnelles – généralement un mélange de béton, de chaux et de terre à la truelle – et leurs connexions fluides entre l’intérieur et l’extérieur. Et à l’intérieur, ils contiennent des objets artisanaux et des détails abstraits, comme des paravents en filigrane, des tissus lumineux et des carreaux de céramique géométriques, dont les motifs abstraits fonctionnent bien pour les environnements traditionnels et modernes.

«Le savoir-faire que vous obtenez est très spécifique», a déclaré David Schneuwly, un autre transplanteur français. M. Schneuwly a fondé Villanovo, une entreprise qui loue des villas dans tout le pays et ailleurs dans le monde. (Environ 20% de ses annonces marocaines sont destinées à des vacanciers de golf, a-t-il déclaré.) «Cela se voit dans les détails de la moucharabie. [projecting wood latticework windows] et les subtiles variations de couleur et de ligne. »

Ce niveau d’artisanat, ont déclaré Vincent et Sophie Rambaud, propriétaires d’une propriété classée Villanovo à environ 10 minutes de la PalmGolf Marrakech Palmeraie, leur a permis de construire le type de maison qu’ils souhaitaient.

Cette maison, construite il y a 15 ans, a fini par inclure un mélange de formes et de surfaces traditionnelles et modernes. Ce n’était pas facile – ils sont passés par plusieurs architectes et constructeurs – mais la seule constante était les artisans incroyables, chacun se concentrant sur quelque chose de spécifique.

Un spécialiste a travaillé uniquement sur le tadelakt (surfaces imperméables subtilement texturées de plâtre, de chaux, d’eau et de pigment). “Vous devez l’appliquer d’une certaine manière et il doit être fabriqué à partir d’une chaux spéciale d’une certaine région de Marrakech”, a déclaré M. Rambaud. “Vous ne pouvez pas voir les couleurs avant que ce soit fini, et vous devez attendre trois semaines avant qu’il ne sèche.”

Ce type de compétence et d’attention aux détails s’est poursuivi dans tous les coins de la maison: les plâtriers ont créé des moulures personnalisées complexes et des plafonds complexes; un vieux menuisier a créé des portes festonnées (leurs formes d’abord dessinées par Mme Rambaud) pour chaque pièce; un métallurgiste de la médina de Marrakech a fabriqué des poignées de porte en bronze (également conçues par Mme Rambaud) pour chaque pièce. Les meubles en bois ont été conçus à la fois par Mme Rambaud et des artisans locaux et produits par une variété de talents locaux; les textiles géométriques colorés proviennent du Maroc et d’autres régions d’Afrique.

Sans surprise, parfois ces créations ultra-personnalisées – qui restent abordables en raison de la prépondérance de l’artisanat dans le pays – pourraient être imprévisibles.

«Il suffit d’être patient et calme», a déclaré M. Rambaud. «À la fin, vous obtenez plus ou moins ce que vous voulez, et parfois vous obtenez quelque chose de mieux.»

Comme le montre le mélange de visions du design français et marocain qui est entré dans la maison, les artisans sont souvent ouverts à combiner l’esthétique et même les époques.

Un bon exemple de cette approche variée est Popham Design, une entreprise de carreaux de béton basée à Marrakech, créée par un couple américain, Caitlin et Samuel Dowe-Sandes. Le couple emploie 65 personnes dans leur studio, pour la plupart des artisans locaux qui créent les riffs du couple sur d’anciennes mosaïques de zellige en fabriquant des moules en laiton, en les remplissant de béton coloré, en les pressant à la main et en les laissant sécher pendant environ deux semaines.

M. Dowe-Sandes a expliqué comment la prédominance de l’artisanat à la main imprègne tous les aspects de la vie. «Si vous voulez un panier à linge en osier pour votre maison, vous irez chez le gars qui le fabrique, le mesurerez et quatre jours plus tard, vous l’obtiendrez», dit-il. «Nous avons rénové une maison et aucun outil électrique n’a été utilisé. Il y en a encore beaucoup. Vous réalisez que vous pouvez encore accomplir beaucoup de choses sans Home Depot. »

En dehors de l’artisanat traditionnel et de l’éclectisme mondain, une autre influence majeure sur ces maisons est la même chose qui aide les terrains de golf à s’épanouir: le climat nord-africain ensoleillé, qui façonne les maisons pour embrasser les espaces de rassemblement extérieurs, l’ombrage stratégique et la protection contre les nuits froides.

Les Rambaud ont travaillé avec une équipe de jardiniers pour créer des jardins méditerranéens contenant des palmiers, des oliviers et des orangers de tailles et groupements variés. Ils ont créé des patios et des espaces extérieurs semi-fermés pour de copieux moments à l’extérieur («Nous vivons entre l’intérieur et l’extérieur», a déclaré M. Rambaud), et ils ont installé une cheminée dans presque toutes les pièces.

Audrey Lebondidier, architecte paysagiste d’origine française basée à Casablanca, s’interroge toujours sur un écosystème indulgent dans lequel presque tout poussera avec juste un peu d’eau. Elle travaille avec des propriétaires qui veulent des paysages méditerranéens comme les Rambauds mais crée également des paysages de maisons dans des styles tropicaux, asiatiques, européens et autres.

Les maisons de parcours de golf à Marrakech ont l’avantage supplémentaire de ne pas regarder uniquement les parcours, mais aussi les lacs et les montagnes de la région au-delà, a déclaré Mehdi Amar, directeur adjoint du bureau de Barnes International Realty à Marrakech. Il a déclaré que les propriétés adjacentes au golf avaient été l’un des plus grands domaines de croissance de son bureau avant que la pandémie ne suspende les voyages internationaux. Mais les affaires, a-t-il dit, reculent lentement.

Alors que les maisons sont presque toujours ouvertes aux éléments, il y a souvent encore des surprises à l’intérieur. La maison des Rambaud, comme beaucoup au Maroc, contient son propre hammam (un bain de cérémonie et un hammam), dans ce cas un espace en forme de dôme avec une lumière naturelle jaillissant d’en haut.

En se déplaçant dans la maison, on passe des pièces ouvertes et lumineuses à des pièces plus sombres avec des ouvertures imprévisibles et des perspectives variées. C’est presque comme marcher dans la médina, la partie ancienne et fortifiée de la ville, qui n’est pas loin. Comme le Maroc lui-même, il semble parfois familier et parfois totalement étranger.

«Nous aimons le Maroc et Marrakech; les gens, la vie que nous avons, le temps, la vue », a déclaré M. Rambaud. «Nous nous sentons en quelque sorte chez nous et en même temps absolument ailleurs.»

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