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Un énorme cargo tourne sur le côté dans le canal de Suez, bloquant tout le trafic

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Un porte-conteneurs qui compte parmi les plus grands au monde a tourné sur le côté et bloqué tout le trafic dans le canal de Suez en Égypte, ont déclaré mercredi des responsables, menaçant de perturber un système de transport maritime mondial déjà mis à rude épreuve par la pandémie de coronavirus.

Le MV Ever Given, un porte-conteneurs battant pavillon panaméen qui assure le commerce entre l’Asie et l’Europe, s’est échoué mardi dans l’étroite voie navigable artificielle séparant l’Afrique continentale de la péninsule du Sinaï.

On ne savait pas immédiatement ce qui avait poussé l’Ever Given à tourner sur le côté dans le canal. GAC, une société mondiale de transport et de logistique, a décrit l’Ever Given comme souffrant «d’une panne de courant lors de son transit vers le nord», sans donner plus de détails.

Evergreen Marine Corp., une importante société de transport maritime basée à Taiwan qui exploite le navire, a déclaré dans un communiqué fourni à l’Associated Press que l’Ever Given avait été vaincu par des vents violents alors qu’il entrait dans le canal de Suez depuis la mer Rouge, mais aucun de ses les conteneurs avaient coulé.

Un responsable égyptien, qui s’est entretenu avec l’AP sous couvert d’anonymat car il n’était pas autorisé à informer les journalistes, a également imputé l’incident à un vent fort dans la région. Les prévisionnistes égyptiens ont déclaré que des vents violents et une tempête de sable ont frappé la région mardi, avec des rafales de vent allant jusqu’à 50 km / h (31 mi / h).

«Tous les équipages sont en sécurité et comptabilisés», a déclaré Bernhard Schulte Shipmanagement, qui gère l’Ever Given. «Il n’y a eu aucun rapport de blessures ou de pollution.»

La proue de l’Ever Given touchait le mur est du canal, tandis que sa poupe semblait logée contre son mur ouest, selon les données satellitaires de MarineTraffic.com. Plusieurs remorqueurs ont encerclé le navire, essayant probablement de le pousser dans le bon sens, selon les données.

Une image publiée sur Instagram par un utilisateur sur un autre cargo en attente semblait montrer l’Ever Given coincé de l’autre côté du canal, comme le montrent les données satellitaires.

Le responsable égyptien a déclaré que les remorqueurs espéraient renflouer le navire et que l’opération prendrait au moins deux jours. Le navire s’est échoué à environ 6 kilomètres (3,7 miles) au nord de l’embouchure sud du canal près de la ville de Suez, une zone du canal à une seule voie.

Cela pourrait avoir un effet d’entraînement majeur sur le transport maritime mondial entre la mer Méditerranée et la mer Rouge, a averti Salvatore R. Mercogliano, ancien marin marchand et professeur agrégé d’histoire à l’Université Campbell de Caroline du Nord.

“Chaque jour, 50 navires en moyenne traversent ce canal, donc la fermeture du canal signifie qu’aucun navire ne transite vers le nord et le sud”, a déclaré Mercogliano à l’AP. «Chaque jour, le canal est fermé … les porte-conteneurs et les pétroliers ne livrent pas de nourriture, de carburant et de produits manufacturés en Europe et les marchandises ne sont pas exportées d’Europe vers l’Extrême-Orient.»

Les autorités du canal n’ont pas pu être immédiatement jointes par l’AP mercredi matin.

The Ever Given avait inscrit sa destination comme Rotterdam aux Pays-Bas avant de se retrouver coincé dans le canal. Le navire, construit en 2018 avec une longueur de près de 400 mètres (un quart de mille) et une largeur de 59 mètres (193 pieds), est l’un des plus grands cargos au monde. Il peut transporter quelque 20 000 conteneurs à la fois.

Ouvert en 1869, le canal de Suez constitue un lien crucial pour le transport de pétrole, de gaz naturel et de marchandises d’Est en Ouest. Environ 10% du commerce mondial passe par la voie navigable et elle reste l’une des principales sources de devises de l’Égypte. En 2015, le gouvernement du président Abdel-Fattah el-Sissi a achevé un agrandissement majeur du canal, lui permettant d’accueillir les plus gros navires du monde. Cependant, l’Ever Given s’est échoué avant cette nouvelle portion du canal.

L’incident de mardi n’est que le dernier à toucher les marins au milieu de la pandémie. Des centaines de milliers de personnes ont été bloquées à bord de navires en raison de la pandémie. Pendant ce temps, les demandes de transport maritime ont augmenté, ajoutant à la pression sur les marins fatigués, a déclaré Mercogliano.

«C’est à cause du rythme effréné des expéditions mondiales en ce moment et les expéditions sont sur un calendrier très serré», a-t-il déclaré. «Ajoutez à cela que les marins n’ont pas pu monter et descendre des navires à cause des restrictions COVID.»

(AP)

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