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Un tribunal sud-africain va se prononcer sur Jacob Zuma et une ère d’impunité

JOHANNESBURG, Afrique du Sud – Depuis près de trois ans, les enquêteurs sud-africains ont déniché un réseau de corruption autour de l’ancien président, Jacob Zuma, dans le cadre d’une enquête publique qui a captivé le pays.

Il y avait des pots-de-vin versés dans du whisky haut de gamme, des voitures de luxe et un sac Louis Vuitton bourré d’argent. Des hauts fonctionnaires ont distribué des contrats gouvernementaux lucratifs en échange de distributions mensuelles. Cette ère de greffe a drainé des dizaines de milliards de dollars des coffres de l’État et est devenue l’un des chapitres les plus tristement célèbres de l’histoire post-apartheid de l’Afrique du Sud.

Désormais, la plus haute cour du pays déterminera si M. Zuma peut être tenu pour responsable d’outrage au tribunal et pour une ère de corruption sans conséquence, lors d’une audience qui représente l’un des plus grands tests pour les institutions démocratiques sud-africaines ces dernières années.

«C’est un moment absolument critique: le principe selon lequel toutes les personnes seront égales avant que la loi ne soit contestée et que le système constitutionnel lui-même soit remis en question», a déclaré William Gumede, président de la Democracy Works Foundation, un groupe sud-africain à but non lucratif. «Essentiellement, l’ancien président dit qu’il est au-dessus de la loi du pays, il est au-dessus de la Constitution, il est intouchable.

L’audience devant la Cour constitutionnelle jeudi intervient un mois après que M. Zuma a défié une ordonnance du tribunal de comparaître devant des enquêteurs pour corruption, une décision qui a remis en cause la légitimité du système juridique sud-africain et a incité l’enquêteur en chef à demander une peine de deux ans de prison pour M. Zuma pour outrage au tribunal.

Il est peu probable que la Cour constitutionnelle prononce une sentence aussi sévère lorsque le verdict sera rendu dans les semaines à venir. Cela pourrait déclencher des manifestations de masse de la part des partisans de M. Zuma et déstabiliser le pays alors qu’il se remet de la pire épidémie de coronavirus du continent, une économie battue par la pandémie et un chômage record.

Néanmoins, l’audience elle-même est considérée comme un moment important pour l’Afrique du Sud, qui a été en proie à la corruption au cours de la dernière décennie, avec peu de responsables tenus de rendre des comptes.

L’affaire a également mis en évidence les défis auxquels est confronté l’African National Congress, le parti de Nelson Mandela qui gouverne le pays depuis la fin de l’apartheid en 1994. image et a suscité l’indignation du public face à la mauvaise gestion.

Après l’éviction de M. Zuma de la présidence en 2018, l’ANC s’est de plus en plus polarisée entre les loyalistes de l’ancien président et les partisans de son successeur, Cyril Ramaphosa, qui s’est engagé à réprimer la corruption et à restaurer la confiance du public.

La résistance farouche aux efforts de M. Ramaphosa au sein de l’ANC a jeté de sérieux doutes sur sa capacité à tenir cette promesse.

Mais l’audience de jeudi devant la Haute Cour pourrait être le début d’un tournant, selon les analystes. Non seulement M. Zuma risque-t-il une peine de prison en raison du résultat, mais il sera également jugé en mai pour des allégations selon lesquelles il aurait accepté des pots-de-vin de marchands d’armes dans les années 1990.

«Depuis 15 ans ou plus, Jacob Zuma utilise la force du système judiciaire sud-africain pour reporter sa journée devant les tribunaux» en faisant appel des affaires contre lui, a déclaré Richard Calland, professeur de droit constitutionnel à l’Université du Cap. «Mais il est maintenant à court de piste légale. C’est le moment où il rencontre enfin légalement son Waterloo.

M. Zuma a nié toutes les allégations des deux cas. Ces derniers mois, il a également accusé le chef de l’enquête sur la corruption, le juge en chef adjoint Raymond Zondo, d’avoir entretenu une vendetta personnelle contre lui, et a attaqué l’enquête elle-même.

Établie en 2018, l’enquête est connue sous le nom de Commission on State Capture, un terme qui est devenu un mot à la mode en Afrique du Sud et fait référence à la corruption à un niveau si élevé que des groupes privés ont effectivement acheté le pouvoir de détourner les ressources de l’État entre leurs propres mains.

Jusqu’à présent, la commission a interrogé plus de 250 témoins lors d’audiences télévisées qui sont devenues une sorte de telenovela sur la corruption profonde du pays. Il devrait se terminer en juin et présenter un rapport aux responsables sud-africains qui pourrait inclure des suggestions de poursuites.

Pris ensemble, les témoignages dressent un portrait accablant de l’Afrique du Sud post-apartheid où les relations entre les anciens combattants de la liberté dans les affaires et le gouvernement se sont transformées en entreprises criminelles et les élites ont manipulé les efforts visant à transférer le pouvoir économique de la minorité blanche du pays aux Sud-Africains noirs pour aligner leurs propres poches.

Au moins 40 témoins ont directement impliqué M. Zuma dans des arrangements visant à piller des dizaines de millions de dollars auprès d’entreprises publiques. Au total, environ 33 milliards de dollars ont été siphonnés des coffres de l’État au cours de son mandat, qui s’est terminé en 2018 au milieu de l’indignation du public pour la greffe et les luttes intestines amères au sein du parti au pouvoir.

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