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EXPLICATEUR: Qui sont les rebelles du nord du Mozambique? Mozambique Total Johannesburg Amnesty International Musulmans

Avec plus d’une semaine de combats acharnés, y compris des corps décapités dans les rues, la bataille pour la ville de Palma, au nord du Mozambique, a mis en lumière l’insurrection du pays d’Afrique australe et les menaces pesant sur ses investissements de plusieurs milliards de dollars.

Voici un aperçu de ce que l’on sait du groupe rebelle et des défis auxquels le Mozambique est confronté.

QUI SONT LES REBELLES?

Il s’agit pour la plupart de jeunes musulmans sans emploi de Cabo Delgado, la province la plus septentrionale du long littoral de l’océan Indien.

Pendant des siècles, la plupart des gens là-bas ont été des musulmans qui ont fait du commerce avec des marins de boutres swahili et ont coexisté avec le catholicisme amené par les dirigeants coloniaux portugais.

Malgré de riches ressources naturelles, la province a été l’une des moins développées du Mozambique, avec de faibles niveaux d’éducation, de services de santé et de nutrition.

Ces dernières années, certains jeunes sans emploi ont étudié à l’étranger grâce à des bourses d’études d’organisations musulmanes et les habitants disent que beaucoup sont revenus prêcher une forme plus radicale d’islam. En 2017, des violences ont éclaté contre des cibles gouvernementales par quelques petits groupes, utilisant souvent des machettes pour tuer la police et les fonctionnaires.

Les rebelles sont passés à plusieurs centaines, ils utilisent des motos et sont maintenant bien armés avec des armes automatiques et des mortiers. Les experts militaires disent que de nombreuses armes viennent de l’étranger.

QUELS SONT-ILS APPELÉS?

Ils sont connus localement sous le nom d’al-Shabab – en arabe pour «jeunesse» – mais cela semble être juste un surnom pratique car ils n’ont aucune affiliation connue avec les rebelles djihadistes somaliens du même nom.

Pendant quelques années, les insurgés ne semblaient être liés à aucun groupe, mais en 2019, le groupe État islamique a commencé à revendiquer la responsabilité de leurs attaques, les appelant la province de l’État islamique d’Afrique centrale.

L’EI publie également des photos et des vidéos des militants, souvent debout près du drapeau noir du groupe. Une vidéo publiée cette semaine les montrait vêtus d’un mélange de chemises camouflage et noires et de foulards rouges, parlant le swahili et un peu d’arabe.

GAGNENT-ILS DU TERRAIN?

Le nombre d’attaques depuis 2017 est passé à plus de 838, et plus de 500 d’entre elles l’ont été l’année dernière, selon le projet Armed Conflict Location and Event Data.

Plus de 2 600 personnes ont été tuées. La crise humanitaire a également considérablement augmenté, passant de 90 000 déplacés début 2020 à plus de 670 000 aujourd’hui, selon les organisations onusiennes. Plus de 900 000 personnes dans la région ont besoin d’une aide alimentaire, selon le Programme alimentaire mondial.

Après des années d’attaques avec délit de fuite, les rebelles ont capturé la ville portuaire de Mocimboa da Praia en août et l’ont détenue depuis lors. Ils ont attaqué les petites villes des environs.

Lors d’un massacre, ils ont décapité 50 personnes sur un terrain de football, selon un rapport confirmé par l’évêque catholique de Pemba, la capitale provinciale, où des centaines de milliers de personnes ont fui. Les rebelles ciblent les bureaux du gouvernement, tuent des fonctionnaires locaux et volent des banques.

COMMENT RÉPOND LE GOUVERNEMENT?

Le gouvernement du président Filipe Nyusi à Maputo, dans la partie la plus méridionale du Mozambique, a lancé une offensive antiterroriste menée par la police nationale et l’armée.

Il a également fait appel à une organisation militaire privée basée en Afrique du Sud, le Dyck Advisory Group, qui a envoyé des hélicoptères de combat et d’autres avions pour trouver et attaquer les rebelles.

Parce que les rebelles se mêlent souvent aux civils, l’action militaire est difficile. Des atrocités ont été commises par toutes les parties – les rebelles, les forces gouvernementales et les mercenaires – selon un rapport du 2 mars d’Amnesty International. Le gouvernement et le groupe Dyck nient les accusations, affirmant qu’ils enquêtent sur eux.

LE MOZAMBIQUE OBTIENT-IL DE L’AIDE?

Le mois dernier, les États-Unis ont déclaré que les rebelles du Mozambique étaient une organisation terroriste et ont envoyé des officiers des forces d’opérations spéciales pour effectuer une formation de deux mois des marines du Mozambique.

Le Portugal a déclaré qu’il envoyait 60 officiers pour assurer une formation et a déclaré que l’Union européenne envisageait un soutien militaire.

Le Mozambique est membre de la Communauté de développement de l’Afrique australe, composée de 16 pays, qui surveille de près l’instabilité. Le groupe a eu quelques réunions sur les rebelles, mais le Mozambique n’a pas encore demandé l’aide militaire directe des pays voisins, notamment l’Afrique du Sud et le Zimbabwe.

QUEL EST L’IMPACT ÉCONOMIQUE?

Les violences rebelles avaient provoqué une suspension des travaux de la société pétrolière et gazière française Total en janvier.

Le 24 mars, Total a déclaré que la sécurité s’était suffisamment améliorée pour lui permettre de reprendre, mais en quelques heures, les rebelles ont attaqué Palma et Total a de nouveau évacué les travailleurs du chantier fortifié.

Selon les experts, il faudra longtemps avant que la stabilité ne soit suffisamment rétablie pour que Total se remette au travail. Les énormes gisements de gaz naturel seraient parmi les plus importants au monde, et le gouvernement espérait que les projets apporteraient une croissance économique indispensable.

Exxon prévoyait également un investissement, mais cela semble être en suspens.

«Tout le pari du gaz était un pari sur une promesse de sécurité, et Nyusi – et le Mozambique – ont perdu le pari», a écrit l’universitaire Joseph Hanlon dans le bulletin Mozambique News Reports and Clippings.

QUELLES SONT LES PERSPECTIVES POUR LE MOZAMBIQUE ET L’AFRIQUE?

Les rebelles ont grandi en taille et en organisation. Autrefois considérés comme un groupe hétéroclite de jeunes mécontents, leurs attaques sont plus stratégiques et étendent leur portée sur une grande partie du nord de Cabo Delgado.

Les experts militaires disent que le rétablissement de la stabilité sera un processus long, violent et difficile. Une solution à plus long terme serait d’améliorer les gouvernements locaux et de fournir de meilleurs services et conditions de vie, selon des analystes et des experts militaires.

Mais ce sera difficile, les rebelles étant déjà enracinés. L’arc d’extrémisme en Afrique – de la région du Sahel en Afrique de l’Ouest, à l’insurrection nigériane de Boko Haram en Afrique centrale et au conflit enraciné d’al-Shabab en Somalie en Afrique de l’Est – a un nouveau pied en Afrique australe au Mozambique qui sera difficile à déloger.

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