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Le Niger inaugure un nouveau président lors de son premier transfert démocratique de pouvoir

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Le Nigérian Mohamed Bazoum a prêté serment en tant que président vendredi, marquant le premier transfert pacifique du pouvoir du pays dans un tournant démocratique qui a été éclipsé par une prétendue tentative de coup d’État plus tôt cette semaine, soulignant les craintes d’instabilité dans ce pays d’Afrique de l’Ouest.

L’inauguration de Bazoum a marqué la toute première transition du Niger entre les présidents élus depuis que le pays a obtenu son indépendance de la France en 1960. Mais cette réalisation a été éclipsée par une prétendue tentative de coup d’État mercredi matin, qui a été contrecarrée par plusieurs arrestations, selon des sources sécuritaires.

Le Niger fait déjà face à des menaces sans précédent de la part d’extrémistes islamiques près de sa frontière troublée avec le Mali.

Dans son discours d’investiture, Bazoum a critiqué “les groupes terroristes dont la barbarie a dépassé toutes les limites”. Les groupes djihadistes, a-t-il dit, “mènent des massacres à grande échelle de civils innocents et, ce faisant, commettent de vrais crimes de guerre”.

Les dirigeants de ces groupes “viennent d’autres pays”, a-t-il dit, ajoutant que le Niger était attaqué sans aucune cause.

“Aucun chef terroriste n’a jamais formulé de grief contre notre État”, a-t-il déclaré.

Bazoum, 61 ans, a été élu à deux tours en décembre et février.

Il était auparavant le bras droit de Mahamadou Issoufou, 68 ans, qui a démissionné après deux mandats de cinq ans.

Les efforts diplomatiques pour être “ centrés sur le Mali ”

Alors que l’inauguration de Bazoum a marqué une étape importante dans l’histoire du Niger, la nation appauvrie d’Afrique de l’Ouest fait face à plusieurs défis.

Le Niger est frappé par des insurgés liés à Al-Qaïda et au groupe État islamique (EI), en provenance du Mali et du Burkina Faso à l’ouest, et par Boko Haram, en provenance du Nigéria au sud-est.

Plus de 300 personnes ont été tuées dans trois attaques dans l’ouest depuis le début de l’année.

Dans la plus récente d’entre elles, 141 membres de la communauté touareg ont été massacrés le 21 mars à Tahoua, une vaste région désertique jouxtant le Mali.

Bazoum a déclaré que les efforts diplomatiques du Niger sous sa présidence “seront centrés sur le Mali”.

“La situation actuelle au Mali a un impact direct sur la sécurité intérieure de notre pays”, a-t-il déclaré.

Les insurgés liés au groupe de l’EI sont basés à Menaka et Gao, respectivement dans l’est et le centre du Mali, a déclaré Bazoum.

Les combattre “sera très difficile tant que l’Etat malien n’exercera pas la pleine souveraineté sur ces régions”, a-t-il déclaré.

Le successeur choisi par Issoufou

La nation ouest-africaine a subi quatre coups d’État au cours de son histoire, le dernier étant un putsch de février 2010 qui a renversé le président de l’époque, Mamadou Tandja.

La sécurité était serrée à Niamey vendredi au milieu des craintes que l’inauguration pourrait provoquer plus de violence au Niger.

Bazoum est le successeur choisi par Issoufou et un ministre de longue date du Cabinet issu de la petite minorité ethnique arabe du Niger. Il était ancien ministre de l’Intérieur au Niger et est également enseignant de formation.

Son principal rival aux élections, Mahamane Ousmane, a rejeté les derniers résultats électoraux en invoquant une fraude. Les partisans d’Ousmane ont organisé des manifestations de masse ces derniers jours.

(FRANCE 24 avec AFP et AP)

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