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Jouer en Espagne peut-il aider Martin Mapisa du Zimbabwe à devenir un des meilleurs gardiens africains?

L’international zimbabwéen des moins de 23 ans, Martin Mapisa, a déclaré qu’il souhaitait suivre les traces de certains des meilleurs gardiens de but africains.

Comme beaucoup de ceux qui ont atteint le sommet, le joueur de 22 ans, qui a remporté sa première sélection senior lors des récents éliminatoires de la Coupe d’Afrique des Nations, a commencé son voyage en Espagne.

Un produit de la Aces Youth Soccer Academy, basée à Harare, Mapisa a commencé son odyssée espagnole en 2018 au septième club du CD Almunecar, depuis lors, il a grimpé de quatre divisions et joue maintenant pour le côté du Segunda B, le Zamora FC.

“Mon objectif ultime est d’être l’un des meilleurs gardiens de but au monde. Et de jouer dans l’une des meilleures ligues”, a-t-il déclaré à BBC Sport Africa.

“Je connais Carlos Kameni qui jouait à Malaga, je sais qu’André Onana et Fabrice Ondoa venaient de Barcelone. Il y avait aussi Francis Uzoho du Nigéria qui jouait pour le Deportivo La Corogne.

“Je ne sais pas si je vais jouer ici en Espagne ou si je pourrais bouger comme eux, mais je vais arriver au même niveau.”

L’histoire des gardiens africains comprend deux autres grands camerounais; Jacques Songo’o qui a eu deux sorts au Deportivo La Corogne, tandis que Thomas N’kono a disputé plus de 200 matchs pour l’Espanyol.

«Quand je suis arrivé ici, tout était nouveau, les installations et tout», se souvient-il.

“Je jouais avec des gens qui ne parlaient pas ma langue mais j’ai appris si vite parce qu’en tant que gardien de but, il faut communiquer et maintenant je peux parler espagnol.”

La Coupe du monde 2010 en Afrique du Sud a fourni à Mapisa l’une de ses inspirations en Allemagne et au gardien du Bayern Munich, Manuel Neuer.

“J’ai commencé à l’admirer lors de la Coupe du monde 2010. J’ai regardé ses vidéos et j’ai pu voir à quel point il était bon”, a expliqué Mapisa.

Mapisa a récemment franchi la prochaine étape de son voyage pour réaliser ses rêves en faisant ses débuts internationaux seniors lors d’une défaite 2-0 contre la Zambie lors des récentes qualifications pour la Coupe des Nations après avoir été sur le banc pour la victoire contre le Botswana quatre jours plus tôt.

Malgré cette défaite contre Chipolopolo, les Warriors ont obtenu une place à la Coupe des Nations de l’année prochaine au Cameroun grâce à la victoire contre les Zèbres et Mapisa espère maintenant qu’il pourra continuer à impressionner en Espagne et gagner une place dans l’équipe du Zimbabwe pour ces finales.

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