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Le dirigeant vétéran de Djibouti, Guelleh, réélu pour un cinquième mandat

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Le dirigeant chevronné de Djibouti, Ismail Omar Guelleh, a été réélu pour un cinquième mandat à la présidence avec plus de 98% des voix, selon les résultats provisoires annoncés tôt samedi, après que les élections dans ce petit mais stratégiquement important pays aient été boycottées par la principale opposition.

Environ 215000 citoyens se sont inscrits pour voter lors du scrutin opposant Guelleh, 73 ans, à un homme d’affaires peu connu largement considéré comme représentant peu de menace pour l’homme fort, au pouvoir depuis 1999.

Le décompte a commencé peu de temps après la fermeture des bureaux de vote vers 19h00 dans la nation de la Corne de l’Afrique, qui surplombe l’une des routes commerciales les plus fréquentées du monde, au carrefour entre l’Afrique et la péninsule arabique.

“Le président Ismail Omar Guelleh a obtenu 167 535 voix, soit 98,58%”, a déclaré samedi matin le ministre de l’Intérieur Moumin Ahmed Cheick à la chaîne publique RTD, ajoutant que les résultats confirmés seraient publiés prochainement par le Conseil constitutionnel.

Des observateurs électoraux indépendants ont déclaré que le processus s’était déroulé sans heurts, sans aucun rapport d’inconduite.

Auparavant, après avoir voté dans la capitale où réside la plupart des un million d’habitants de Djibouti, Guelleh a salué le déroulement sans problème de l’exercice électoral.

Vêtu de robes traditionnelles blanches immaculées, il s’est dit “très, très confiant” de la victoire, après avoir placé son vote dans une urne transparente.

“Mon vote est inutile”

Guelleh était le successeur trié sur le volet de son parent Hassan Gouled Aptidon, le premier président du pays après l’indépendance de la France en 1977.

Il n’a affronté qu’un seul challenger – le nouveau venu politique Zakaria Ismail Farah – après que les principaux partis d’opposition de Djibouti aient boycotté l’élection.

Farah, un importateur de produits d’entretien âgé de 56 ans, a obtenu moins de 5 000 voix, selon les résultats provisoires.

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Farah a mis en doute la transparence du processus de vote, affirmant que ses délégués n’étaient pas présents dans les bureaux de vote.

“Mon vote ne sert à rien, pas plus que les votes de 80% du peuple djiboutien”, a déclaré à l’AFP le candidat de l’opposition dans un SMS.

Ahmed Tidiane Souare, chef d’une mission d’observation de l’Union africaine (UA), a déclaré que tous les candidats étaient libres d’envoyer leurs fonctionnaires dans n’importe quel bureau de vote.

Farah, qui s’était présenté comme le “porte-drapeau des pauvres Djiboutiens”, avait allégué un traitement injuste pendant la campagne électorale, notamment le fait qu’il n’avait pas été assuré de sécurité lors de ses rassemblements.

Guelleh et sa famille élargie contrôlent Djibouti d’une main de fer depuis qu’il a reçu le pouvoir. Une rare vague de manifestations de l’opposition en 2020 a été brutalement réprimée.

Son cinquième mandat prévu sera son dernier, dans le cadre d’une réforme constitutionnelle de 2010 qui a supprimé les limites de mandats tout en introduisant une limite d’âge de 75 ans, ce qui le exclurait des futures élections.

Guelleh a remporté au moins 75% des voix lors de chaque élection présidentielle qu’il a disputée.

“Je suis avec le président Ismail. J’ai voté pour lui, je l’aime”, a déclaré Ahmed Abdillah Hadi, 64 ans, après avoir voté.

Le vote s’est déroulé malgré une augmentation des cas de Covid-19 et des taux d’infection, et peu de gens portaient des masques faciaux alors qu’ils applaudissaient Guelleh lors d’un dernier rassemblement bondé cette semaine.

Stable et stratégique

Sous Guelleh, le pays a exploité son avantage géographique en investissant massivement dans les ports et les infrastructures logistiques.

En 2018, cherchant à devenir un hub commercial et logistique, le pays a lancé la première phase de ce qui sera la plus grande zone de libre-échange d’Afrique, financée par la Chine.

Flanqué de la Somalie et face au Yémen, Djibouti est resté stable dans un quartier instable, attirant des puissances militaires étrangères telles que l’ancien dirigeant colonial, la France, les États-Unis et la Chine, pour y établir des bases.

Mais le pays a également connu une érosion de la liberté de la presse et une répression de la dissidence car il a courtisé les intérêts étrangers.

L’économie du pays a reculé de 1% en 2020, mais devrait croître de 7% cette année, selon le Fonds monétaire international.

Le revenu du PIB par habitant de Djibouti est d’environ 3 500 dollars, plus élevé que dans une grande partie de l’Afrique subsaharienne, mais environ 20 pour cent de la population vit dans l’extrême pauvreté et 26 pour cent sont au chômage, selon la Banque mondiale.

(AFP)

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